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Sarampión: propagación, síntomas, imágenes, tratamiento, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Entre las infecciones infantiles comunes que solo ocurren una vez en la vida, el sarampión se encuentra entre las tres principales. Sin embargo, ha sido eliminado de los Estados Unidos debido a los programas de inmunización. Sin embargo, todavía ocurre en los estadounidenses que no están inmunizados en gran parte debido a los viajeros infectados que traen el virus a los Estados Unidos. Para la mayoría de las personas, esto no es un problema, pero el sarampión puede provocar complicaciones graves e incluso potencialmente mortales en algunos casos.

 

¿Qué es el sarampión?

El sarampión es una infección viral muy contagiosa. También se conoce como rubéola y no debe confundirse con la rubéola (sarampión alemán). Aunque el sarampión se considera una infección infantil, puede infectar a cualquier persona de cualquier edad. Sin embargo, dado que la mayoría de las personas se vacunaron contra el sarampión o tuvieron sarampión en la infancia, es poco probable que contraigan la infección en la edad adulta, ya que la inmunización y una infección previa les proporciona inmunidad de por vida.

El número de nuevos casos de sarampión en los Estados Unidos disminuyó drásticamente desde la década de 1960 debido a la inmunización. Sin embargo, ha habido un resurgimiento en las últimas décadas debido a las personas no vacunadas y los viajes internacionales. No existe un tratamiento para erradicar una infección por sarampión existente. El tratamiento médico puede reducir la gravedad y la duración de la infección y minimizar las complicaciones.

Causas del sarampión

Las comidas son causadas por un virus. Es un virus de ARN monocatenario del género Morbillivirus que pertenece a la familia de virus Paramyxoviridae . El virus se transmite a través de secreciones como la saliva y el moco, particularmente al toser y estornudar. Es altamente contagioso y el virus permanece activo hasta por 2 horas en partículas en el aire o gotitas en las superficies. Los contactos cercanos con una persona infectada tienen un alto riesgo de contraer la infección si no han tenido sarampión anteriormente o no fueron inmunizados adecuadamente.

Una vez que el virus ingresa a las vías respiratorias, comienza a replicarse dentro de las células epiteliales que recubren las vías respiratorias, como la tráquea y los bronquios. Después de 2 a 4 días, el virus se propaga a los ganglios linfáticos de la región y luego se propaga por todo el cuerpo. Solo entonces se observa una erupción característica del sarampión. El virus puede suprimir varios mecanismos del sistema inmunológico y esto puede persistir durante semanas o incluso meses. Por lo tanto, también aumenta la posibilidad de que surjan infecciones oportunistas secundarias, que de otro modo podrían haberse prevenido con un sistema inmunológico saludable.

¿Cuánto tiempo es contagiosa una persona?

El virus del sarampión se puede propagar durante aproximadamente 8 días, lo que incluye 4 días antes de que aparezca la erupción y 4 días después. La ausencia de una erupción no significa que una persona no sea contagiosa. Por tanto, es difícil mirar a una persona y determinar si es contagiosa o no.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas del sarampión no aparecen inmediatamente después de que el virus infecta a una persona. El período de incubación es de aproximadamente 10 a 14 días. Durante este tiempo, es posible que una persona no presente síntomas aunque esté infectada y el virus se esté replicando dentro de su cuerpo.

Los primeros síntomas

Surgen los primeros síntomas inespecíficos que a menudo se confunden con la gripe o un resfriado. Estos síntomas incluyen:

  • Fiebre (generalmente alta y por encima de 40 ° C / 104 ° F)
  • Malestar (sensación general de malestar)
  • Pérdida de apetito

Estos síntomas también van acompañados de las tres C:

  • Coriza (secreción nasal)
  • Tos (generalmente persistente)
  • Conjuntivitis (“conjuntivitis”)

Por lo general, persiste de 2 a 4 días, pero a veces puede ocurrir hasta por 7 días. Solo a partir de entonces aparece la erupción del sarampión.

Erupción del sarampión

La erupción característica del sarampión a menudo está precedida por manchas de Koplik, que son manchas blancas dentro de la boca rodeadas de enrojecimiento, y también puede haber picazón. Puede ocurrir durante 1 a 2 días antes de la erupción del sarampión. A partir de entonces, aparece la erupción del sarampión con un aumento de la fiebre. Aparece como pequeñas manchas rojas y puede ocurrir en grupos. La línea del cabello y la cara se ven afectadas primero y, con el paso de los días, la erupción se extiende hacia los brazos, el torso, los muslos y, finalmente, la parte inferior de las piernas y los pies.

¿Cómo se ve la erupción del sarampión?

Imagen de la erupción del sarampión

Imagen de manchas de Koplik

¿Cuánto dura la erupción del sarampión?

La duración de la erupción del sarampión puede variar de unos días a una semana. Por lo general, el sarampión sintomático, desde el momento en que surgen los primeros síntomas inespecíficos, se resuelve en 7 a 10 días si no hay complicaciones. La tos puede persistir por más tiempo, pero finalmente se resuelve a partir de entonces.

Tratamiento del sarampión

El sarampión generalmente no requiere ningún tratamiento médico específico. La atención se centra en los cuidados de apoyo, como la hidratación y el reposo en cama. La infección se resolverá por sí sola en dos semanas. La suplementación con vitamina A puede ayudar a reducir la gravedad de la infección y minimizar las complicaciones, especialmente en una persona con niveles bajos de vitamina A.

Los antibióticos no funcionan para una infección viral, pero se pueden recetar si una persona con sarampión contrae infecciones bacterianas secundarias como la neumonía. También se pueden recomendar medicamentos para la fiebre, como acetaminofén o ibuprofeno, en casos de fiebre alta.

Sin embargo, en algunos casos es necesaria la intervención médica, como en los casos graves de sarampión, donde existe un alto riesgo de complicaciones o una persona con inmunodepresión significativa (sistema inmunológico debilitado). En estos casos, se prescribe inmunoglobulina que ayuda al sistema inmunológico a combatir la infección. Si se administra dentro de los 6 días posteriores a la exposición a una persona infectada, puede ayudar a prevenir la infección o al menos reducir la gravedad del sarampión. La inmunoglobulina se considera principalmente para mujeres embarazadas, bebés o personas con un sistema inmunológico debilitado.

Prevención del sarampión

La única forma de prevenir el sarampión es vacunándose con la vacuna contra el sarampión. Esta vacuna se administra como parte de los programas de inmunización en la mayoría de las naciones. Sin embargo, no todas las personas se vacunan como parte de estos programas de inmunización y algunas personas rechazan la vacuna debido a preocupaciones sobre los efectos secundarios. La infección previa proporciona inmunidad de por vida.

Las personas infectadas también deben ponerse en cuarentena para evitar infectar a otras personas. Esto no tiene que hacerse dentro de una institución médica, sino simplemente no salir en público mientras es contagioso, ya sea en el trabajo, la escuela o un centro comercial. También es importante no permitir que otras personas entren en una habitación o en una casa donde una persona se encuentre aislada. Los familiares cercanos y otros residentes no pueden evitar la misma área de vivienda, pero se debe desalentar a los demás de ingresar a la casa o habitación donde descansa una persona infectada.

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