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Brote, propagación, síntomas, recuperación, tratamiento del virus del Ébola

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El brote de ébola de 2014 ha causado un susto mundial, pero esta enfermedad viral no es nueva. Se identificó por primera vez en 1976 y lo más probable es que haya existido durante mucho más tiempo. Desde 2000, ha habido un brote casi todos los años. Sin embargo, el brote actual parece ser una preocupación mundial, ya que está mucho más extendido de lo que se pensaba inicialmente y puede estar cruzando fronteras debido a los patrones de viaje globales. El hecho es que el ébola tiene una tasa de mortalidad del 90%, lo que significa que 9 de cada 10 personas que contraen la infección morirán. Pero los nuevos medicamentos prometen una cura, aunque todavía no se ha aprobado ninguno para tratar el ébola.

¿Qué es el Ébola?

El ébola es un virus que causa una fiebre hemorrágica viral. También se la conoce como fiebre hemorrágica del Ébola (EHF) o enfermedad por el virus del Ébola (EVE). El ébola es solo uno de los 30 virus que pueden causar fiebre hemorrágica viral. Es originaria de África y se ve principalmente en aldeas remotas cerca de las selvas tropicales de África central y occidental. Otro virus que está estrechamente relacionado con el Ébola es el virus de Marburg, que también causa una fiebre hemorrágica viral.

El virus puede afectar varios órganos del cuerpo. Bloquea las células inmunitarias, lo que evita que una respuesta inmunitaria eficaz elimine el virus y se dirige a las células endoteliales de los vasos sanguíneos. Finalmente, la infección daña los vasos sanguíneos, lo que provoca sangrado. Este es un rasgo característico del Ébola y otras fiebres hemorrágicas. Sin embargo, el sangrado de los ojos y los orificios es un signo tardío de la enfermedad y, a menudo, surge cuando las posibilidades de recuperación son muy escasas.

Imagen del virus del Ébola con un microscopio electrónico

Datos sobre el ébola

Diferentes tipos

Hay 5 especies del virus del Ébola:

  • Sudán ebolavirus
  • Ebolavirus de Zaire
  • Ébolavirus de Tai Forest (también conocido como ébolavirus de Costa de Marfil o ébolavirus de Costa de Marfil )
  • Reston ebolavirus
  • Bundibugyo ebolavirus

Se cree que el brote actual de 2014 se debe a la especie de ébolavirus de Zaire , que es el tipo más mortal.

Origen del ébola

El origen del ébola no está claro. Fue identificado en 1976 cuando los avances en la tecnología médica lo permitieron. El virus de Marburg se identificó unos 10 años antes. Sin embargo, la mayoría de las infecciones por ébola ocurren en África, particularmente en África central y occidental. La infección con una especie menos grave del virus del Ébola también se ha identificado en naciones asiáticas como Filipinas, pero esto no causa enfermedad en humanos.

Reservorio natural

Se desconoce el reservorio natural del virus del Ébola. Un reservorio natural es el organismo que lleva el virus a largo plazo, pero que por lo general no contrae la enfermedad en sí. Los monos no son el reservorio natural del ébola, como a veces se piensa incorrectamente. Actualmente existen teorías sobre murciélagos, plantas e insectos como reservorios naturales. Los murciélagos parecen ser favorecidos entre la comunidad médica como el huésped natural, pero esto aún no se ha determinado de manera concluyente.

Vacuna contra el ébola

Actualmente no existe una vacuna para prevenir las infecciones por Ébola. Se está realizando un extenso trabajo sobre el terreno y se están desarrollando diversas vacunas. Algunos de los primeros resultados son prometedores, pero todavía no existe una vacuna eficaz y segura que pueda utilizarse en los programas de inmunización. El uso de hemoderivados de un sobreviviente de la infección por Ébola para tratar a otras personas no es una vacuna.

Muerte por Ébola

La tasa de mortalidad de la enfermedad del Ébolavirus (EVE) llega hasta el 90%. Esto significa que morirán hasta 9 de cada 10 personas infectadas con el virus del Ébola. Sin embargo, esta afirmación puede ser engañosa porque algunas especies del virus del Ébola no son tan mortales. El  virus del ébola de Bundibugyo tiene una tasa de mortalidad del 25% y no se sabe que el virus del ébola de Reston cause enfermedades en los seres humanos. La mayoría de las muertes por ébola se deben a la infección por el virus ebolar de Sudán y el virus del ébola de Zaire .

Propagación del ébola

Es muy importante comprender las rutas de transmisión para combatir eficazmente la propagación continua de la enfermedad. Es difícil identificar de manera concluyente el punto de partida de la propagación del virus del Ébola, ya que aún no se ha identificado el huésped natural de este virus. La teoría popular en esta etapa apunta a que los murciélagos son el reservorio natural del virus del Ébola.

Los primates humanos y no humanos contraen la infección por contacto con sangre, saliva, tejidos infectados, heces u orina de un animal infectado y posiblemente del huésped. Luego, puede transmitirse de una persona infectada a otra. Sin embargo, los insectos no pueden contagiar el ébola de forma que se pueda transmitir de una persona a otra. Tampoco se puede propagar por el aire.

Las personas que viajan a áreas endémicas de África, entran en contacto con animales (especialmente primates) de áreas endémicas o trabajan con personas de estas áreas corren el mayor riesgo de contraer la infección. Por lo tanto, los miembros de la familia se encuentran entre el grupo de mayor riesgo si cuidan a un familiar que tiene la enfermedad.

Los profesionales médicos también están en riesgo, especialmente si no trabajan con el equipo de protección necesario cuando atienden a pacientes con Ébola. Esto también incluye a los científicos médicos que trabajan con los cadáveres de animales muertos que fueron infectados con Ébola, como parte de su investigación sobre la enfermedad. Las agujas y jeringas contaminadas también pueden representar un riesgo.

Signos y síntomas

Periodo de incubación

Los primeros signos y síntomas de la enfermedad por el virus del Ébola surgen entre 8 y 10 días después de la infección. Este retraso se conoce como período de incubación. Puede ser un poco más corto (como 3 días) en la exposición primaria, que ocurre cuando las personas viajan a un área endémica. Puede ser un poco más prolongado en la exposición secundaria (hasta 21 días). Es la exposición secundaria, que es cuando se transmite de una persona a otra, de un animal a un ser humano o por contacto con tejidos infectados.

Los primeros síntomas

  • Dolores de cabeza severos
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Erupción cutanea
  • Dolores articulares y musculares.
  • Enrojecimiento de los ojos

Estos síntomas son inespecíficos y similares a muchas otras infecciones virales. Las personas que muestran estos síntomas después de viajar a áreas endémicas o entrar en contacto con personas que tienen ébola deben buscar atención médica inmediata para lo que puede parecer una gripe.

Síntomas tardíos

  • Náuseas y vómitos
  • Tos, generalmente con dolor en el pecho.
  • Dolor abdominal
  • Diarrea, a veces heces con sangre
  • Sangrado de los ojos y luego de los orificios corporales (orejas, nariz, recto)
  • Sangrado interno, incluido el sangrado en órganos como el cerebro
  • Pérdida de peso severa
  • Convulsiones
  • Coma

A veces, los primeros síntomas solo pueden aparecer más tarde en la enfermedad.

Tratamiento

Hasta el momento no existe un fármaco eficaz para tratar el ébola. Los antivirales que están actualmente disponibles para uso humano no han demostrado ser efectivos contra el virus. En cambio, el tratamiento se centra en la atención de apoyo. Esto requiere reposo en cama adecuado, muchos líquidos con electrolitos, controlar síntomas como cambios en la presión arterial y administrar oxígeno cuando sea necesario. También pueden ser necesarias transfusiones de sangre.

El virus del Ébola parece interferir con el sistema inmunológico, evitando así que ataque al virus. Sin embargo, algunas personas aún pueden sobrevivir a la infección por razones que aún no se conocen. Es importante tener en cuenta que ningún remedio a base de hierbas o suplemento nutricional ha demostrado ser capaz de tratar el ébola.

Pronóstico

Dependiendo de la especie del virus del Ébola involucrada en la infección, el pronóstico puede ser muy malo. El virus del ébola de Zaire es el más mortal. La mayoría de las personas mueren en 2 semanas, pero los pocos pacientes que sobreviven generalmente se recuperan lentamente. Hay una serie de complicaciones que pueden surgir entre los sobrevivientes, como dolor muscular continuo y dolores articulares, fatiga, dolores de cabeza, alteraciones auditivas, cese de la menstruación (amenorrea) e infecciones de las glándulas como orquitis y parotiditis.

Referencias :

www.cdc.gov/vhf/ebola/index.html

emedicine.medscape.com/article/216288-overview

www.mayoclinic.org/diseases-conditions/ebola-virus/symptoms-causes/syc-20356258

www.who.int/csr/disease/ebola/en/

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