La rodilla, como cualquier articulación, tiene un cierto grado de flexibilidad y esto se conoce como el rango de movimiento. El movimiento por lo general es fácil y suave, pero limitado al rango de movimiento que varía de una articulación a otra. Cuando este movimiento es difícil, anormalmente limitado y requiere una fuerza mayor de la que normalmente se esperaría, entonces se dice que la articulación está rígida. Esto puede ocurrir por varias razones diferentes.

¿Qué es la rigidez de la rodilla?

La rigidez de la rodilla es donde el movimiento de la rodilla es difícil y el rango de movimiento puede ser limitado. La rigidez generalmente indica un problema con una de las estructuras que componen la articulación. Esto puede deberse a una lesión, inflamación sin lesión o daño. También es importante recordar que los músculos son responsables del movimiento y, por lo tanto, los problemas musculares pueden limitar el rango de movimiento. Sin embargo, esto se debe a la debilidad muscular más que a una articulación rígida.

Las articulaciones son dos huesos que se unen para articularse. Los extremos de estos huesos están cubiertos con cartílago que es liso, flexible y se reabastece constantemente debido al desgaste. Alrededor está el revestimiento de la articulación conocido como la membrana sinovial que produce un líquido lubricante conocido como líquido sinovial. Luego, hay una cápsula articular externa con ligamentos que fortalecen y estabilizan la articulación. La rigidez generalmente surge con el problema de una o más de estas estructuras.

Como síntoma, la rigidez de la rodilla es un problema común porque algunas de las afecciones articulares vistas con mayor frecuencia tienden a afectar la rodilla. Además, la rodilla tiene que lidiar con una fuerza significativa ya que toda la parte superior del cuerpo y los muslos, que son las partes más pesadas del cuerpo, ejercen fuerza sobre la rodilla constantemente y esta fuerza aumenta significativamente al caminar o correr.

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Causas de una rodilla rígida

Hay varias causas diferentes de rigidez de la rodilla. A veces, la rigidez de la rodilla no se debe a ninguna enfermedad. Puede surgir con factores de estilo de vida como el uso excesivo sin inflamación, entre personas sedentarias o que están postradas en la cama o en silla de ruedas. Por lo tanto, el acondicionamiento físico puede contribuir a reducir el rango de movimiento y puede revertirse con la actividad física regular.

Artritis

La artritis simplemente significa inflamación de las articulaciones y puede ocurrir por varias razones. Los dos tipos más comunes de artritis son la osteoartritis (OA) y la artritis reumatoide. La osteoartritis de rodilla es muy común, comienza a mediados de la vida y se vuelve prominente alrededor de los 60 años de edad. Se debe a la degeneración de las articulaciones y no a la inflamación severa, como ocurre con la artritis reumatoide, que ocurre cuando el sistema inmunitario ataca el revestimiento de la articulación.

Existen otros tipos de artritis que pueden no ser tan comunes. Esto incluye:

  • Artritis gotosa donde la inflamación se debe a la acumulación de cristales de ácido úrico en el espacio articular.
  • La artritis postraumática es una inflamación articular que se produce con una lesión.
  • La artritis séptica es una inflamación articular debido a una infección .
  • La artritis reactiva es cuando los síntomas de las articulaciones, como el dolor y la rigidez surgen como resultado de una infección, aunque la articulación misma no está infectada.

Lesión

El traumatismo de la rodilla es otra causa común de rigidez. Además de la artritis postraumática, las lesiones pueden desgarrar o incluso romper los ligamentos, provocar fracturas o provocar tensión muscular y tendinosa. Estas lesiones pueden surgir con caídas, accidentes automovilísticos, deportes de contacto o agresiones. El esfuerzo excesivo también se puede considerar como una lesión ya que las estructuras de las articulaciones se tensan con actividad física, como caminar o correr largas distancias o entrenamiento con pesas.

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Infección

Las infecciones también pueden provocar síntomas en las articulaciones como rigidez. Estos agentes infecciosos pueden ingresar a la articulación con una lesión donde hay una ruptura en la piel, se diseminan desde otros sitios o se inoculan en la articulación durante procedimientos médicos invasivos. Las bacterias tienden a causar una infección más severa en las articulaciones (artritis séptica).

Sin embargo, las infecciones virales también pueden causar síntomas en las articulaciones, como dolor y rigidez, aunque la articulación en sí no está infectada. Esto se conoce como artritis reactiva. La formación de abscesos también puede ocurrir con una infección y conducir a la rigidez de la rodilla. Una infección ósea (osteomielitis) también puede causar rigidez a menudo con dolor intenso.

Autoinmune

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune articular bien conocida, pero existen otras afecciones similares que pueden afectar la articulación. SLE o lupus sistémico eritematoso es donde el sistema inmune ataca el cuerpo. En la artritis reumatoide, esto se limita a la articulación, pero en SLE puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo. La articulación puede ser uno de los muchos sitios afectados en SLE. La artritis psoriásica también parece deberse a factores autoinmunes en los que la piel (psoriasis) y las articulaciones (artritis) se ven afectadas simultáneamente.

Dolor, inflamación y rigidez

La rigidez es solo un síntoma y no una enfermedad en sí misma. A menudo se acompaña de otros síntomas, con mayor frecuencia dolor e hinchazón. Estos síntomas junto con el enrojecimiento de la piel sobre la rodilla y el calor son signos de inflamación. Sin embargo, la rigidez puede ocurrir por sí misma sin dolor, hinchazón, enrojecimiento o calor. La presencia de estos otros síntomas puede ayudar en el diagnóstico de la afección subyacente. Estos síntomas acompañantes pueden no involucrar siempre a la rodilla, como con síntomas sistémicos como fiebre.

  • La rigidez de la rodilla en los ancianos generalmente se debe a la osteoartritis, pero generalmente hay poca o ninguna inflamación, enrojecimiento o calor. El dolor a menudo se presenta con el movimiento y se alivia con el reposo.
  • Es más probable que se observe rigidez matutina con dolor, hinchazón y enrojecimiento en la artritis reumatoide. La rigidez se alivia gradualmente con el movimiento.
  • La presencia de fiebre junto con síntomas inflamatorios puede deberse a una infección en las articulaciones. Sin embargo, estos síntomas también se pueden ver con SLE. En las infecciones virales sistémicas, puede presentarse fiebre con dolor y rigidez en las articulaciones, pero la inflamación y el enrojecimiento de las articulaciones generalmente no están presentes.
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Es importante comprender que la rigidez puede no deberse a ninguna limitación física en términos del rango de movimiento. El dolor articular (artralgia) puede ser el factor limitante. Dolor al movimiento puede llevar a una persona a limitar la extensión o flexión en la articulación de la rodilla y la limitación en el movimiento, por lo tanto, no se debe a la rigidez conjunta.