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Rigidez de la rodilla: causas de rigidez de la rodilla con otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La rodilla, como cualquier articulación, tiene un cierto grado de flexibilidad y esto se conoce como rango de movimiento. El movimiento suele ser fácil y suave, pero se limita al rango de movimiento que varía de una articulación a otra. Cuando este movimiento es difícil, anormalmente limitado y requiere una fuerza mayor de la que normalmente se esperaría, se dice que la articulación está rígida. Esto puede ocurrir por varias razones diferentes.

¿Qué es la rigidez de la rodilla?

La rigidez de la rodilla es donde el movimiento de la rodilla es difícil y el rango de movimiento puede ser limitado. La rigidez suele indicar un problema con una de las estructuras que forman la articulación. Esto puede deberse a una lesión, inflamación sin lesiones o daños. También es importante recordar que los músculos son responsables del movimiento y, por lo tanto, los problemas musculares pueden limitar el rango de movimiento. Sin embargo, esto se debe a una debilidad muscular más que a una articulación rígida.

Las articulaciones son donde dos huesos se unen para articularse. Los extremos de estos huesos están cubiertos con cartílago que es suave, flexible y se repone constantemente debido al desgaste. A su alrededor está el revestimiento de la articulación conocido como sinovial que produce un líquido lubricante conocido como líquido sinovial. Luego hay una cápsula articular externa con ligamentos que fortalecen y estabilizan la articulación. La rigidez suele surgir con un problema de una o más de estas estructuras.

Como síntoma, la rigidez de la rodilla es un problema común porque algunas de las afecciones articulares más frecuentes tienden a afectar la rodilla. Además, la rodilla tiene que soportar una fuerza significativa ya que toda la parte superior del cuerpo y los muslos, que son las partes más pesadas del cuerpo, soportan constantemente la fuerza sobre la rodilla y esta fuerza aumenta significativamente al caminar o correr.

Causas de una rodilla rígida

Hay varias causas diferentes de rigidez de rodilla. A veces, la rigidez de la rodilla no se debe a ninguna enfermedad. Puede surgir con factores del estilo de vida, como el uso excesivo sin inflamación, entre personas sedentarias o postradas en cama o en silla de ruedas. Por lo tanto, el acondicionamiento físico puede contribuir a reducir el rango de movimiento y puede revertirse con la actividad física regular.

Artritis

La artritis simplemente significa inflamación de las articulaciones y puede ocurrir por varias razones. Los dos tipos más comunes de artritis son la osteoartritis (OA) y la artritis reumatoide. La osteoartritis de rodilla es muy común, comienza alrededor de la mediana edad y se vuelve prominente alrededor de los 60 años. Se debe a la degeneración de las articulaciones y no a una inflamación severa como la artritis reumatoide que ocurre cuando el sistema inmunológico ataca el revestimiento de la articulación.

Hay otros tipos de artritis que pueden no ser tan comunes. Esto incluye:

  • Artritis gotosa en la que la inflamación se debe a la acumulación de cristales de ácido úrico en el espacio articular.
  • La artritis postraumática es una inflamación de las articulaciones que surge con una lesión.
  • La artritis séptica es la inflamación de las articulaciones debido a una infección.
  • La artritis reactiva es donde surgen síntomas articulares como dolor y rigidez como resultado de una infección, aunque la articulación en sí no está infectada.

Lesión

El trauma en la rodilla es otra causa común de rigidez. Aparte de la artritis postraumática, las lesiones pueden provocar un esguince o incluso desgarrar los ligamentos, provocar fracturas o provocar tensión en los músculos y tendones. Estas lesiones pueden surgir con caídas, accidentes automovilísticos, deportes de contacto o agresiones. El esfuerzo excesivo también puede considerarse una lesión, ya que las estructuras de las articulaciones se tensan con la actividad física, como caminar o correr largas distancias o el entrenamiento con pesas.

Infección

Las infecciones también pueden provocar síntomas en las articulaciones, como rigidez. Estos agentes infecciosos pueden ingresar a la articulación con una lesión donde hay una ruptura en la piel, propagarse desde otros sitios o ser inoculados en la articulación durante procedimientos médicos invasivos. Las bacterias tienden a causar una infección articular más grave (artritis séptica).

Sin embargo, las infecciones virales también pueden causar síntomas en las articulaciones, como dolor y rigidez, aunque la articulación en sí no está infectada. Esto se conoce como artritis reactiva. La formación de abscesos también puede ocurrir con una infección y provocar rigidez en la rodilla. Una infección ósea (osteomielitis) también puede causar rigidez a menudo con dolor intenso.

Autoinmune

La artritis reumatoide es una afección articular autoinmune bien conocida, pero existen otras afecciones similares que pueden afectar la articulación. El LES o lupus eritematoso sistémico es donde el sistema inmunológico ataca al cuerpo. En la artritis reumatoide, esto se limita a la articulación, pero en el LES puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo. La articulación puede ser uno de los muchos sitios afectados en el LES. La artritis psoriásica también parece deberse a factores autoinmunitarios en los que la piel (psoriasis) y las articulaciones (artritis) se ven afectadas simultáneamente.

Dolor, hinchazón y rigidez

La rigidez es solo un síntoma y no una enfermedad en sí misma. A menudo se acompaña de otros síntomas, con mayor frecuencia dolor e hinchazón. Estos síntomas, junto con el enrojecimiento de la piel sobre la rodilla y el calor, son signos de inflamación. Sin embargo, la rigidez puede ocurrir por sí sola sin dolor, hinchazón, enrojecimiento o calor. La presencia de estos otros síntomas puede ayudar en el diagnóstico de la afección subyacente. Es posible que estos síntomas acompañantes no siempre afecten a la rodilla, como ocurre con los síntomas sistémicos como la fiebre.

  • La rigidez de la rodilla en los ancianos generalmente se debe a la osteoartritis, pero generalmente hay poca o ninguna hinchazón, enrojecimiento o calor. El dolor suele estar presente con el movimiento y se alivia con el reposo.
  • Es más probable que se observe rigidez matutina con dolor, hinchazón y enrojecimiento en la artritis reumatoide. La rigidez disminuye gradualmente con el movimiento.
  • La presencia de fiebre junto con síntomas inflamatorios puede deberse a una infección articular. Sin embargo, estos síntomas también se pueden observar con el LES. En las infecciones virales sistémicas, la fiebre puede estar presente con dolor y rigidez en las articulaciones, pero generalmente no hay hinchazón y enrojecimiento de las articulaciones.

Es importante comprender que la rigidez puede no deberse a ninguna limitación física en términos del rango de movimiento. En cambio, el dolor articular (artralgia) puede ser el factor limitante. El dolor con el movimiento puede hacer que una persona limite la extensión o flexión de la articulación de la rodilla y, por lo tanto, la limitación del movimiento no se debe a la rigidez de la articulación en sí.

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