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Causas de la grasa del vientre, peligros y formas de perder una barriga flácida

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Dado que un tercio de los estadounidenses tienen sobrepeso u obesidad, una barriga flácida no es algo poco común en estos días. Muchas personas consideran que el aumento de peso es una consecuencia del envejecimiento, pero no lo es. La obesidad afecta a todas las edades y la obesidad infantil es un hecho preocupante que va en aumento en los Estados Unidos. Comprender por qué se produce la grasa abdominal y por qué es peligrosa puede ayudar a comprender cómo perderla.

¿Qué es la grasa del vientre?

La grasa del vientre es una forma común en la que la mayoría de nosotros describimos la grasa abdominal. La acumulación de grasa en la pared abdominal se hace visible como una “barriga flácida” o abdomen distendido. Esto se conoce como grasa subcutánea , que significa grasa debajo de la piel. Sin embargo, existe otro tipo de grasa que puede acumularse alrededor de los órganos de la cavidad abdominal. Esto se conoce como grasa visceral .

Mientras que la grasa subcutánea se puede ver y “pellizcar”, la grasa visceral se encuentra más profunda y es invisible desde el exterior. Sin embargo, la grasa visceral parece ser más peligrosa que la grasa superficial (subcutánea). Las personas que tienen sobrepeso o son obesas y tienen mucha grasa abdominal también tendrán grasa visceral, pero las personas delgadas o delgadas pueden tener menos grasa subcutánea, pero aún podrían tener grasa visceral.

Lea más sobre otras causas de distensión abdominal .

¿Qué causa la grasa del vientre?

Para comprender por qué se produce la grasa abdominal, es importante comprender la actividad metabólica del cuerpo. La grasa abdominal se produce por la misma razón que el aumento de peso excesivo. Se debe a un desequilibrio entre las calorías que se consumen en forma de alimentos y las calorías que se gastan en forma de actividad física. Las hormonas pueden influir en la deposición de grasas, pero la causa principal radica en un desequilibrio de calorías.

Las hormonas grasas

Hay varias hormonas que intervienen en la deposición y acumulación de grasa. En primer lugar, las hormonas tiroideas que controlan el metabolismo pueden aumentar la probabilidad de tener sobrepeso cuando estas hormonas son deficientes (hipotiroidismo). Sin embargo, el hipotiroidismo solo causa un aumento de peso moderado.

La otra hormona importante en la acumulación de grasa es la insulina . Cuando hay un aumento en los niveles de glucosa en sangre, el páncreas secreta insulina. Esta hormona reduce los niveles de glucosa en sangre al estimular al hígado para que convierta la glucosa en glucógeno, lo que obliga a las células a absorber más glucosa y al empujar más glucosa hacia la forma de grasa de mayor almacenamiento.

El cortisol es una hormona menos conocida que también juega un papel en la acumulación de grasa. Esta hormona es secretada por las glándulas suprarrenales que se encuentran en la parte superior de los riñones. La acumulación de grasa aumenta cuando los niveles de cortisol son más altos de lo normal. Se observa con más frecuencia en afecciones como el síndrome de Cushing y puede estar asociado con el uso de esteroides.

Por último, las hormonas sexuales masculinas y femeninas también parecen influir en la acumulación de grasa en el abdomen. Es más probable que estas hormonas estén anormalmente elevadas en condiciones reproductivas y con el uso de terapia hormonal. Es uno de los factores hormonales que influye en la acumulación de grasa en determinadas partes del cuerpo como abdomen, glúteos y muslos.

La verdad sobre la grasa

La grasa es la forma que tiene el cuerpo de almacenar el exceso de calorías para su uso posterior. Hay diferentes tipos de grasas y las grasas tienen varias funciones importantes en el cuerpo, como el revestimiento de los nervios, la formación de membranas celulares y el aislamiento del calor corporal. Por lo tanto, el cuerpo humano requiere cierto grado de grasa, pero demasiada grasa conduce a una serie de problemas que eventualmente pueden resultar en complicaciones potencialmente mortales.

Es importante comprender que consumir una dieta rica en grasas no es la única causa de la grasa abdominal. Si bien una dieta rica en grasas puede tener más calorías, incluso una dieta baja en grasas y alta en calorías provocará la acumulación de grasa en el abdomen. En estos días, el problema a menudo radica en la ingesta excesiva de carbohidratos, especialmente carbohidratos refinados. Estos tipos de carbohidratos procesados ​​conducen a un rápido aumento de los niveles de glucosa en sangre que es más probable que conduzca a la conversión de las calorías adicionales en tejido graso.

Peligros de la grasa del vientre

Ahora se sabe que si bien el sobrepeso (IMC> 25) o la obesidad (IMC> 30) se asocia con varias complicaciones de salud, existe un peligro aún mayor con el exceso de grasa abdominal. Las afecciones de salud más comunes asociadas con el exceso de grasa abdominal son afecciones cardiovasculares como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares y diabetes.

El vínculo entre la circunferencia abdominal y las enfermedades cardiovasculares y la diabetes está bien establecido. Incluso si una persona se encuentra dentro del rango de peso normal para su altura (índice de masa corporal), una circunferencia abdominal grande aún puede ponerla en riesgo de enfermedades cardiovasculares y diabetes. Por lo tanto, no es sorprendente que en una nación donde la obesidad está alcanzando niveles epidémicos, las enfermedades cardiovasculares sean la principal causa de muerte en los Estados Unidos.

La obesidad también se ha relacionado con ciertos cánceres, enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), gota, osteoartritis, síndrome de ovario poliquístico (una de las principales causas de infertilidad femenina), apnea del sueño y otras afecciones. Algunas de estas enfermedades son menos graves que otras, pero en raras ocasiones pueden provocar complicaciones fatales.

Lea más sobre los peligros de la obesidad .

Maneras de perder grasa abdominal

Contrariamente a la creencia popular, los ejercicios abdominales no provocan pérdida de grasa abdominal. Cualquier ejercicio ayudará a gastar más calorías y conducirá a la pérdida de grasa en general, pero el ejercicio dirigido a áreas específicas no conduce a la pérdida de grasa solo en esa área. En la mayoría de los casos, los ejercicios abdominales ayudarán a tensar los músculos abdominales, lo que puede reducir ligeramente la circunferencia abdominal.

En cambio, la forma de perder grasa abdominal es concentrarse en el equilibrio calórico general. Esto puede implicar reducir la ingesta de calorías en los alimentos o gastar más calorías mediante el ejercicio. El índice glucémico (IG) de los alimentos es igualmente importante, ya que los alimentos con IG bajo no provocarán un aumento brusco de los niveles de insulina, lo que promueve la acumulación de grasa.

Las afecciones médicas subyacentes, como los niveles bajos de hormona tiroidea o los niveles altos de cortisol, también deben corregirse. Sin embargo, la pérdida de peso y, por lo tanto, la pérdida de grasa asociada se basa únicamente en el equilibrio de la entrada de calorías (alimentos) con la producción de calorías (actividad física). Esto debe hacerse bajo la supervisión de un médico en consulta con otros profesionales de la salud como dietistas.

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