Con un tercio de los estadounidenses con sobrepeso u obesidad, una panza flácida no es algo raro en estos días. Muchas personas consideran que el aumento de peso es una consecuencia del envejecimiento, pero no es así. La obesidad afecta a todas las edades y la obesidad infantil es un hecho preocupante que está en aumento en los Estados Unidos. Comprender por qué ocurre la grasa abdominal y por qué es peligrosa puede ayudar a comprender cómo perderla.


¿Qué es la grasa del vientre?

La grasa del vientre es una forma común en que la mayoría de nosotros describe la grasa abdominal. La acumulación de grasa en la pared abdominal se vuelve visible como una "barriga flácida" o un abdomen distendido. Esto se conoce como grasa subcutánea que significa grasa debajo de la piel. Sin embargo, hay otro tipo de grasa que se puede acumular alrededor de los órganos en la cavidad abdominal. Esto se conoce como grasa visceral .

Mientras que la grasa subcutánea se puede ver y "pellizcar", la grasa visceral se encuentra más profunda y es invisible desde el exterior. Sin embargo, la grasa visceral parece ser más peligrosa que la grasa superficial (subcutánea). Las personas que tienen sobrepeso u obesidad con mucha grasa del vientre también tienen grasa visceral, pero las personas delgadas o escasas pueden tener menos grasa subcutánea pero aún así podrían tener grasa visceral.

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¿Qué causa la grasa del vientre?

Para comprender por qué ocurre la grasa del vientre, es importante comprender la actividad metabólica en el cuerpo. La grasa del vientre ocurre por la misma razón que el aumento de peso excesivo. Se debe a un desequilibrio entre las calorías que se consumen en forma de alimentos y las calorías que se gastan en forma de actividad física. Las hormonas pueden influir en la deposición de grasa, pero la causa principal es un desequilibrio calórico.

Las hormonas grasas

Hay varias hormonas que juegan un papel en la deposición y acumulación de grasa. En primer lugar, las hormonas tiroideas que se sabe que controlan el metabolismo pueden aumentar la probabilidad de tener sobrepeso cuando estas hormonas son deficientes (hipotiroidismo). Sin embargo, el hipotiroidismo solo causa un aumento de peso moderado.

La otra hormona importante en la acumulación de grasa es insulina . Cuando hay un aumento en los niveles de glucosa en sangre, el páncreas secreta insulina. Esta hormona reduce los niveles de glucosa en sangre al estimular al hígado para convertir la glucosa en glucógeno, lo que obliga a las células a tomar más glucosa y al introducir más glucosa en la forma de almacenamiento más grande de grasa.

Cortisol es hormona menos conocida que también juega un papel en la acumulación de grasa. Esta hormona es secretada por las glándulas suprarrenales que se encuentran en la parte superior de los riñones. La acumulación de grasa aumenta cuando los niveles de cortisol son más altos que lo normal. Se ve con más frecuencia en afecciones como el síndrome de Cushing y puede asociarse con el uso de esteroides.

Por último, las hormonas sexuales masculinas y femeninas también parecen influir en la acumulación de grasa en el vientre. Es más probable que estas hormonas estén anormalmente elevadas en condiciones reproductivas y con el uso de terapia hormonal. Es uno de los factores hormonales que influye en la acumulación de grasa en ciertas partes del cuerpo como el abdomen, las nalgas y los muslos.

La verdad sobre la grasa

La grasa almacena el exceso de calorías para su uso posterior. Existen diferentes tipos de grasas y las grasas tienen varias funciones importantes en el cuerpo, como el revestimiento de los nervios, la formación de membranas celulares y el aislamiento del calor corporal. Por lo tanto, el cuerpo humano requiere cierto grado de grasa, pero una gran cantidad de grasa conduce a una serie de problemas que eventualmente pueden resultar en complicaciones potencialmente mortales.

Es importante entender que comer una dieta rica en grasas no es la única causa de grasa del vientre Si bien una dieta rica en grasas puede tener más calorías, incluso una dieta baja en grasas y alta en calorías conducirá a la acumulación de grasa en el abdomen. En estos días, el problema a menudo radica en la ingesta excesiva de carbohidratos, especialmente carbohidratos refinados. Este tipo de carbohidratos procesados ​​conduce a un aumento rápido en los niveles de glucosa en sangre que es más probable que conduzca a la conversión de las calorías adicionales en tejido graso.

Peligros de la grasa del vientre

Ahora se sabe que, si bien tiene sobrepeso ( IMC> 25) u obesidad (IMC> 30) se asocia con varias complicaciones de salud, existe un peligro aún mayor con exceso de grasa abdominal. Las condiciones de salud más comunes asociadas con el exceso de grasa en el vientre son las afecciones cardiovasculares, como las enfermedades cardíacas y derrames cerebrales, y la diabetes.

El vínculo entre la circunferencia abdominal y las enfermedades cardiovasculares y la diabetes ha quedado bien establecido. Incluso si una persona está dentro del rango de peso normal para su estatura (índice de masa corporal), una circunferencia abdominal grande aún puede ponerlos en riesgo tanto de enfermedades cardiovasculares como de diabetes. Por lo tanto, no es sorprendente que en un país donde la obesidad alcanza niveles epidémicos, la enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte en los Estados Unidos.

La obesidad también se ha relacionado con ciertos cánceres, enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD), gota, osteoartritis , síndrome de ovario poliquístico (una de las principales causas de infertilidad femenina), apnea del sueño y otras afecciones. Algunas de estas enfermedades son menos serias que otras, pero en raras ocasiones causaron complicaciones fatales.

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Formas de perder la grasa del vientre

Contrario a creencia popular, los ejercicios abdominales no causan la pérdida de la grasa del vientre. Cualquier ejercicio ayudará a gastar más calorías y provocará la pérdida total de grasa, pero el ejercicio de las áreas específicas no llevará a la pérdida de grasa solo en esa área. En la mayoría de los ejercicios abdominales ayudará a tensar los músculos abdominales, lo que puede reducir ligeramente la circunferencia abdominal.

En cambio, la forma de perder grasa abdominal es centrarse en el equilibrio calórico general. Esto puede implicar reducir la ingesta de calorías en los alimentos o consumir más calorías a través del ejercicio. El índice glucémico (GI) de los alimentos es igualmente importante ya que los alimentos con IG bajo no provocarán un aumento brusco de los niveles de insulina que favorece la acumulación de grasa.

También es necesario corregir las afecciones médicas subyacentes, como niveles bajos de hormona tiroidea o niveles elevados de cortisol. Sin embargo, la pérdida de peso y, por lo tanto, la pérdida de grasa asociada se basa únicamente en el equilibrio de la entrada de calorías (alimentos) con la producción de calorías (actividad física). Esto debe hacerse bajo la supervisión de un médico en consulta con otros profesionales de la salud como dietistas.

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