La mayoría de las personas experimentará algún grado de insomnio de vez en cuando. Según las estimaciones, más de 3 de cada 10 adultos estadounidenses informan que la experiencia es un problema para dormir cada año. Para 1 de cada 10 adultos en los Estados Unidos, el insomnio es un problema crónico. Hay muchas razones por las cuales puede ocurrir una extraña noche de insomnio. A veces puede durar unos pocos días y las medidas simples de estilo de vida pueden ser útiles. Sin embargo, cuando las noches de insomnio ocurren por períodos prolongados o recurren frecuentemente, entonces el insomnio crónico puede requerir tratamiento médico.

Definición de una noche de insomnio

Aunque el término "noche de insomnio" infiere que una persona no duerme durante las horas normales de sueño por la noche, este no es siempre el caso. La mayoría de nosotros nos referimos a una noche de insomnio como haber dormido por muy pocas horas o por haber perturbado repetidamente el sueño. Independientemente del tipo de alteración del sueño, una noche de insomnio se refiere a un sueño insuficiente que generalmente se define como dormir durante menos de 5 horas en una noche.

Sin embargo, hay una variación en los patrones de sueño individuales. Algunas personas pueden requerir de 8 a 9 horas de sueño cada noche para sentirse descansados ​​y funcionar de manera óptima durante el día sin ningún tipo de somnolencia. Para otros, de 6 a 7 horas puede ser suficiente. A pesar de las diferencias individuales, generalmente se acepta que los adultos requieren aproximadamente de 7 a 8 horas de sueño por día.

Causas de las noches sin dormir

Hay una gran cantidad de causas posibles diferentes para una noche de insomnio. Puede ocurrir por sí mismo sin ningún trastorno subyacente o puede surgir como un síntoma de ciertas enfermedades como la enfermedad de Parkinson, hipertiroidismo y apnea del sueño. Algunas veces la causa exacta no puede ser identificada. Para la mayoría de las personas, la noche de insomnio ocasional puede deberse a una dieta, factores de estilo de vida y estrés psicológico.

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Otra causa común de insomnio que a menudo se ignora es la exposición a la luz. Por lo general, la disminución de los niveles de luz en la noche provoca un aumento en los niveles de una hormona llamada melatonina. Esta hormona es responsable de la sensación de somnolencia y de mantener el sueño. En la vida moderna, se pasa menos tiempo al aire libre y el uso de iluminación artificial puede causar interrupciones en los niveles de melatonina. Esto puede causar noches sin dormir.

Los patrones de sueño irregulares que pueden ocurrir con el turno de noche y viajando a través de diferentes zonas horarias también pueden afectar la calidad del sueño y la duración. Ciertos medicamentos también pueden afectar los patrones de sueño como un efecto secundario. Tampoco es raro que los patrones de sueño cambien con la edad. El insomnio en los ancianos puede ocurrir como consecuencia de diversas enfermedades, pero también puede estar asociado con los cambios fisiológicos debidos al envejecimiento.

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Hay Hay dos posibles problemas que surgen con el sueño que pueden provocar insomnio. Estos son dificultad para quedarse dormido ( insomnio de inicio ) o permanecer dormido durante un período de tiempo lo suficientemente prolongado ( insomnio de mantenimiento ). A veces, este insomnio puede ocurrir con ciertas enfermedades ( insomnio comórbido ). Puede ocurrir por un período corto ( insomnio agudo ) o persistir durante largos períodos de tiempo ( insomnio crónico ).

Efectos de las noches sin dormir

Incluso una sola noche de sueño de mala calidad o una falta total de sueño puede causar efectos generalizados en el cuerpo. Puede tener un efecto en el funcionamiento físico y mental. Esto puede incluir fatiga, dolores de cabeza, alteraciones en el apetito, trastornos en los sentidos, dificultad para concentrarse, irritabilidad y cambios de humor. Con las alteraciones repetidas del sueño, pueden surgir otros síntomas, como ritmo cardíaco anormal, presión arterial y niveles de glucosa en sangre.

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El insomnio crónico se ha relacionado con un mayor riesgo de accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos. También se ha relacionado con la obesidad y varias otras enfermedades, incluidas las enfermedades mentales como la depresión. Por lo tanto, los efectos de las noches sin dormir pueden ser debilitantes, afectar el funcionamiento diario, afectar las actividades académicas y laborales e incluso afectar las relaciones interpersonales. A largo plazo, también puede amenazar la vida.

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Remedios para las noches sin dormir

Se deben intentar las siguientes medidas cuando surgen problemas de sueño inicialmente. Sin embargo, si está en curso, puede ser necesario un tratamiento médico. Es importante comprender que estas medidas dietéticas y de estilo de vida pueden ser muy efectivas y deben ser la primera opción.

  • Evite comer al menos 2 horas antes de acostarse. Esto ayudará a evitar o al menos minimizar la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), que es una afección digestiva común.
  • Prepare el área para dormir y mantenga una rutina nocturna. Esto se conoce como la higiene del sueño e implica pasos simples, como pasar más o menos al mismo tiempo y refrescar el dormitorio antes de acostarse.
  • Haga ejercicio todos los días, pero no inmediatamente antes de acostarse. Varios estudios han demostrado que el ejercicio aeróbico, incluso durante 10 minutos al día, puede ayudar a mejorar los patrones de sueño.
  • No consuma estimulantes demasiado cerca de la hora de acostarse. La ingesta de cafeína debe suspenderse al menos 2 horas antes del sueño. La nicotina también debe minimizarse antes de acostarse.
  • Trate de no tener siestas largas durante el día . Aunque las siestas pueden ayudar a mantener los niveles de energía, se debe limitar de 20 a 30 minutos. Las largas siestas pueden interrumpir los patrones de sueño nocturno.
  • Pase más tiempo al aire libre bajo la luz del sol. Esto puede ayudar con los patrones normales de secreción de melatonina que pueden ayudar a conciliar el sueño por la noche.
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Tratamiento médico para noches sin dormir

A pesar de la disponibilidad de medicamentos de venta libre (OTC) que pueden ser útiles para el insomnio, siempre es recomendable buscar primero un consejo médico. Una gran cantidad de medicamentos que tienen diversos efectos sobre el sistema nervioso central (SNC) se pueden usar para tratar y controlar el insomnio. Debe usarse junto con la terapia cognitiva conductual, la modificación de la dieta y el estilo de vida y los dispositivos médicos aprobados. Los medicamentos para el insomnio incluyen:

  • Sedantes e hipnóticos : Requiere receta médica y solo debe usarse por períodos cortos de tiempo.
  • Antidepresivos : Requiere receta médica y se puede usar por un período prolongado. [19659018] Antihistamínicos : Puede que no requiera receta, pero no se recomienda su uso a largo plazo.

Algunos medicamentos recetados para tratar y controlar el insomnio pueden ser adictivos y deben usarse con precaución. El uso excesivo de estas drogas al mismo tiempo (sobredosis) puede ocasionar complicaciones potencialmente mortales. Siempre consulte con un profesional médico sobre el uso adecuado de medicamentos para trastornos del sueño. No comparta estos medicamentos ni los use por encima de la dosis prescrita.