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Movimientos intestinales irregulares, causas y remedios sin heces

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Muchas personas pueden afirmar que sus intestinos son tan regulares como un “mecanismo de relojería”. Esto simplemente significa que una persona sentirá la necesidad de defecar aproximadamente a la misma hora todos los días sin necesidad de deposiciones adicionales fuera de estos períodos de tiempo. De manera similar, no se pierde una evacuación intestinal en el momento designado. Sin embargo, este hábito intestinal “mecánico” a veces puede alterarse.

 

No todas las personas tienen tal regularidad intestinal. Muchas personas padecen trastornos del hábito intestinal, a saber, estreñimiento o diarrea. A veces esto es agudo, lo que significa que dura poco. En otras ocasiones, puede ser crónico, lo que significa que dura meses, años o incluso toda la vida. Se estima que aproximadamente el 15% de los estadounidenses sufren de estreñimiento crónico. La diarrea rara vez es crónica y la incidencia exacta es difícil de estimar.

Regularidad intestinal

El hábito intestinal normal varía de una persona a otra, pero si es menos de 3 veces al día y más de 3 días a la semana, entonces se acepta como normal. Además, la cantidad de heces debe ser inferior a 200 gramos al día, aunque el peso no suele considerarse en la regularidad intestinal. Las razones de estas definiciones se discuten con más detalle.

Cantidad

La cantidad de materia fecal que se elimina en un día varía de una persona a otra. Depende en gran medida de la cantidad de alimento que se ingiera y de la porción que queda después de la digestión y absorción de nutrientes. La mayoría del peso de las heces se compone de agua y la masa está determinada por la fibra que absorbe el agua.

Sin embargo, la diarrea se define como la evacuación de heces de más de 200 gramos por día o alrededor de 200 ml de heces líquidas por día. Por lo tanto, la cantidad normal de heces debe ser inferior a 200 gramos diarios. El peso puede no correlacionarse con el volumen, ya que algunas heces pueden ser más voluminosas que otras.

Frecuencia

Aunque la frecuencia de las deposiciones varía entre las personas, la frecuencia normal se puede determinar mediante los dos extremos del hábito intestinal anormal. Por un lado está el estreñimiento, que se define por menos de tres evacuaciones en la semana. Por lo tanto, las deposiciones normales serían más de tres evacuaciones en una semana.

Por otro lado, la diarrea se define por más de tres deposiciones en un día. Por lo tanto, la frecuencia intestinal normal sería de menos de tres evacuaciones en un período de 24 horas. A veces, puede haber una evacuación intestinal frecuente, como en algunos casos de SII (síndrome del intestino irritable), aunque no se considera diarrea como tal.

¿Qué son las deposiciones irregulares?

El término deposiciones irregulares se usa generalmente para describir el estreñimiento. En el estreñimiento, una persona no puede “predecir” cuándo se producirá o debería producirse una evacuación intestinal. Cuando el estreñimiento es severo, una persona puede pasar una semana o más sin moverse. Incluso cuando se produce un movimiento, a menudo surge sin previo aviso y una persona puede experimentar un impulso repentino, en algún momento en los momentos más inoportunos.

Las evacuaciones intestinales irregulares pueden ser frustrantes porque no hay previsibilidad o tolerancia para la conveniencia de una evacuación intestinal. El estreñimiento también puede ser incómodo cuando una persona se siente hinchada y con ganas constantes de defecar, pero no puede hacerlo. Independientemente de la imprevisibilidad de una evacuación intestinal, eventualmente ocurre y, a menudo, las heces son duras y se requiere un esfuerzo significativo para evacuar las heces.

Las causas de ambos extremos de defecación irregular, estreñimiento y diarrea, se comentan anteriormente. Es importante señalar que una gran cantidad de casos de estreñimiento crónico se deben a causas desconocidas. Se cree que esto se debe a anomalías en la fisiología más que a una enfermedad y se conoce como estreñimiento funcional. La diarrea funcional similar podría deberse a deposiciones irregulares.

Razones por las que no hay evacuaciones intestinales

En el extremo extremo del estreñimiento hay una falta total de evacuación intestinal. Esto se conoce como estreñimiento. Técnicamente se refiere al estreñimiento obstructivo porque incluso en el estreñimiento severo eventualmente se evacuan algunas heces. Sin embargo, cuando se produce una obstrucción, no se pueden expulsar las heces. Como sugiere el nombre, el estreñimiento ocurre cuando hay un bloqueo en el intestino. Esto puede ocurrir con:

  • Impactación fecal
  • Cuerpo extraño en el intestino
  • Vólvulo (intestinos retorcidos)
  • Pólipos intestinales
  • Adherencias
  • Cáncer colonrectal

Remedios para los movimientos intestinales irregulares

Los laxantes funcionan para desencadenar una evacuación intestinal en la mayoría de las personas. Es una medida conveniente y eficaz a corto plazo para el estreñimiento, pero no debe usarse para mantener la regularidad intestinal a largo plazo. Hay una serie de medidas no farmacológicas que se promocionan para regularizar los intestinos. Si bien la mayoría de estos remedios pueden ser efectivos, muchas personas descubren que sus efectos son de corta duración y el hábito intestinal nunca se vuelve regular de forma permanente.

Agua y Fibra

Una combinación de una mayor ingesta de agua y fibra es a menudo el principal remedio recomendado para la regularidad intestinal. Funciona para la mayoría de las personas y requiere un cambio permanente en la dieta, aunque hay suplementos de fibra disponibles. La fibra no se puede digerir en el intestino y se mezcla con los desechos y los alimentos no digeridos para formar heces. El agua se agrega a la mezcla y es absorbida por la fibra que luego hincha las heces.

Estilo de vida activo

La actividad física también puede ayudar con el hábito intestinal. Los efectos de la gravedad y el movimiento aceleran el paso de las heces a través de los intestinos. Es fundamental que se haga ejercicio con regularidad para asegurar un hábito intestinal regular. Se recomienda una combinación de actividades cardiovasculares y ejercicios de musculación. La actividad moderada aproximadamente una hora después de comer ayudará con la digestión y posiblemente estimulará la evacuación intestinal.

Frutas y vegetales

Los beneficios de la fruta fresca y las verduras crudas son un remedio dietético eficaz para mantener los movimientos intestinales regulares. Se debe en gran parte al contenido de fibra en las frutas y verduras, pero estos alimentos también tienen una serie de otras sustancias que pueden ser beneficiosas para la salud, aunque no específicamente para el intestino. Llenarse de frutas y verduras también reduce la ingesta de alimentos bajos en fibra que pueden contribuir al estreñimiento.

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