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Causas comunes de dolor en el pecho durante el embarazo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El embarazo a menudo se asocia con dolores y molestias, especialmente en la segunda mitad, pero algunos dolores pueden ser motivo de preocupación. La mayoría de las mujeres están acostumbradas al dolor abdominal y pélvico, dolores de cabeza y dolor en las piernas, pero el dolor de pecho durante el embarazo provoca la idea de dolencias graves que amenazan la vida. Usualmente este no es el caso. El dolor en el pecho es realmente común durante el embarazo e incluso después, y a menudo no es grave a pesar del nivel de dolor y malestar. Sin embargo, existen varias afecciones potencialmente mortales que pueden ocurrir durante el embarazo y que pueden presentarse con dolor en el pecho.

Causas comunes

Las causas más comunes de dolor en el pecho durante y después del embarazo a menudo no son graves, ya que no pondrán en peligro la vida. Puede ser extremadamente incómodo y debe tratarse para minimizar la carga para la madre. Muchas de estas afecciones se aliviarán o incluso se resolverán unos meses después del parto.

Acidez

La acidez de estómago es un síntoma común durante el embarazo e incluso durante un breve período a partir de entonces. Es el resultado del reflujo ácido y se conoce más correctamente como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Aquí, el contenido ácido del estómago retrocede hacia el esófago. Aunque la ERGE es común tanto en hombres como en mujeres, la afección tiende a empeorar durante el embarazo. Se debe en gran parte a la presión sobre el estómago a medida que el útero aumenta de tamaño debido al crecimiento del feto. El cambio en los niveles hormonales durante el embarazo también puede influir.

Indigestión

La indigestión es una colección de síntomas como malestar abdominal, sensación de plenitud, hinchazón y náuseas. Todos experimentamos indigestión varias veces en la vida. Por lo general, se asocia con comer en exceso, comidas grasas y picantes, consumo de cafeína o alcohol y cuando está ansioso. La indigestión a menudo se conoce como “malestar estomacal” y es común durante el embarazo. El feto en crecimiento puede bloquear el movimiento de los alimentos en el intestino y contribuir aún más al reflujo ácido.

Dolor en los senos

El cambio hormonal del embarazo hace que los senos se agranden y se preparen para la producción de leche para nutrir al bebé. Estos cambios en los senos pueden causar sensibilidad y dolor en los senos y la pared torácica. Además, el aumento de tamaño y peso de los senos somete a tensión los músculos y las articulaciones de la pared torácica. La lactancia aumenta las posibilidades de contraer una infección mamaria (mastitis) que también puede causar dolor en el pecho. En estos casos, el dolor en el pecho es superficial y se siente en la pared torácica en lugar de más profundo en el pecho.

Ansiedad

La ansiedad es común en el embarazo, ya sea que esté relacionada con el embarazo y el parto en sí o por otras causas. Los cambios en los niveles hormonales afectan el estado de ánimo y muchas mujeres embarazadas experimentan palpitaciones y dificultad para respirar durante la ansiedad. Estas sensaciones a veces se confunden con dolores de pecho. Sin embargo, también puede ocurrir dolor en el pecho con ansiedad, pero generalmente no se debe a afecciones cardíacas (del corazón) como se piensa a menudo. El dolor tiende a remitir una vez que la futura madre se calma.

Presión aumentada

El feto en crecimiento aumenta la presión no solo dentro del abdomen sino también dentro de la cavidad torácica. Es posible que el diafragma (músculo respiratorio principal) no tenga el mismo grado de movimiento y, a menudo, los músculos respiratorios accesorios del pecho se utilizan para respirar. Esto puede causar dolor muscular cuando debe mantenerse durante períodos prolongados. En última instancia, hay un ensanchamiento de la caja torácica que puede provocar presión y dolor en los cartílagos costales que se encuentran entre las costillas y el esternón (esternón).

Causas graves

La mayoría de las causas graves de dolor en el pecho durante el embarazo se relacionan con enfermedades cardiovasculares. Con las mujeres que ahora pueden tener hijos a una edad más avanzada, es muy probable que surjan algunas de estas afecciones en comparación con las que eran relativamente poco comunes en el pasado. Un historial de tabaquismo, hipertensión y antecedentes familiares de enfermedad cardíaca aumentan el riesgo de que ocurran afecciones cardiovasculares durante el embarazo.

Asma

Muchas mujeres embarazadas que tienen asma leve o que tuvieron asma en una etapa temprana de la vida pero que no tenían síntomas antes del embarazo encontrarán que su asma reaparece o empeora durante el embarazo. A veces se piensa que la opresión en el pecho que es característica de los ataques de asma es dolor. Pero el dolor de pecho puede ocurrir en el asma.

Infarto de miocardio

Un ataque cardíaco es muy posible durante el embarazo, especialmente si la madre tiene una enfermedad grave de las arterias coronarias. Las madres que son o fueron fumadoras, tienen diabetes y tienen más de 40 años tienen un mayor riesgo. Incluso si no ocurre un ataque cardíaco, el dolor de pecho puede ocurrir con angina de pecho . Este es un dolor de pecho cardíaco en el que el flujo de sangre al corazón se reduce momentáneamente sin la muerte del músculo cardíaco, como en un ataque cardíaco.

La trombosis venosa profunda

Ser sedentario junto con cambios en la circulación periférica durante el embarazo puede aumentar el riesgo de trombosis venosa profunda (TVP). Cuando el coágulo se aísla en la pierna, provoca síntomas como dolor e hinchazón. Pero si se desaloja, viaja a través de la circulación hasta los torsos, puede bloquear los vasos sanguíneos vitales. La TVP puede provocar una embolia pulmonar que causa dolor en el pecho y es fatal si no se trata.

Síndrome de muerte súbita arrítmica

Es una afección poco conocida, pero el síndrome de muerte súbita arrítmica (SADS) es un riesgo para las mujeres embarazadas. El latido del corazón se vuelve errático y conduce a que el corazón no funcione con eficacia. El vínculo exacto entre el SADS y el embarazo no está claro pero se cree que el SADS puede surgir con la tensión fisiológica que el embarazo ejerce sobre el cuerpo.

Miocardiopatía periparto

Esta es otra afección cardíaca que no se conoce bien. Es una condición en la que el músculo cardíaco se enferma y se debilita. La miocardiopatía periparto puede hacerse evidente hasta un mes antes del parto o incluso hasta 5 meses después del parto. Se cree que una infección viral del músculo cardíaco puede ser la causa subyacente.

Disección aórtica

Una disección aórtica es una afección en la que se produce un desgarro en la pared de la arteria más grande del cuerpo, la aorta. La sangre se acumula entre las capas de la pared de la aorta y eventualmente puede provocar una ruptura de la arteria. Existe una serie de factores predisponentes para el desarrollo de una disección aórtica y el embarazo puede aumentar aún más el riesgo. Es más probable que ocurra en mujeres mayores de 40 años.

Cardiopatía congénita

Algunos defectos cardíacos que pueden haber estado presentes desde el nacimiento pueden no representar un problema significativo para una persona. Pero con el estrés que se ejerce sobre el cuerpo y específicamente el corazón durante el embarazo, estos defectos cardíacos pueden tener complicaciones graves. Las mujeres con defectos cardíacos congénitos deben tener cuidado durante el embarazo y deben ser monitoreadas de cerca.

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