El cáncer de pulmón comienza en los pulmones de una persona antes de posiblemente propagarse. Los pulmones son órganos esponjosos ubicados en el pecho que son responsables de tomar oxígeno durante la inhalación y la exhalación de dióxido de carbono. La estadificación se refiere a la ubicación del cáncer, así como a si y hacia dónde se ha diseminado. Al conocer la etapa, el médico puede decidir el tratamiento ideal y predecir el pronóstico del paciente con mayor facilidad.

Los síntomas del cáncer de pulmón

La mayoría de las veces el cáncer de pulmón no muestra ningún signo o síntoma temprano. En cambio, los síntomas generalmente comienzan una vez que el cáncer ha avanzado. Estos síntomas pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Dolor de huesos
  • Pérdida de peso (sin intentarlo)
  • Ronquera
  • Sibilancias
  • Dolor de pecho
  • Falta de aliento
  • Toser incluso una pequeña cantidad de sangre
  • Cambios en una tos crónica (o “fumador”)
  • Una nueva tos que no desaparecerá.

Etapas del cáncer de pulmón

El término “etapa” se refiere a la cantidad a la cual el cáncer de pulmón se diseminó dentro del cuerpo. Para determinar la etapa, un médico evaluará el tamaño del tumor además de si hay metástasis dentro de otros órganos o los ganglios linfáticos. La estadificación es crucial para determinar el tratamiento ideal para un tumor, así como el pronóstico del paciente. En términos generales, los pacientes con tumores en estadio superior tendrán un peor pronóstico en comparación con aquellos con tumores en estadio inferior.

Pruebas para estadificar el cáncer de pulmón

Los médicos usan una combinación de pruebas para estadificar el cáncer de pulmón y estas incluyen tomografías PET, escaneos óseos, tomografías computarizadas, radiografías y análisis de sangre. Las pruebas de química sanguínea anormales pueden indicar metástasis en el hígado o el hueso. Los procedimientos radiológicos también se utilizan para determinar el tamaño de un tumor además de si se ha diseminado a órganos adicionales.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas

Este es el tipo más común de cáncer de pulmón y generalmente responde de manera diferente a varios tratamientos y se propaga más lentamente que el cáncer de pulmón de células pequeñas. La siguiente tabla describe las etapas del cáncer de pulmón de células no pequeñas.

EtapasDescripción del cáncer
Nivel 1En la etapa uno, el cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos circundantes y permanece en los pulmones. Hay dos sub-etapas.

Etapa 1A: el tumor mide menos de 1,2 pulgadas (3 cm) de tamaño.

Etapa 1B: el tumor mide entre 1.2 y 2 pulgadas (3 a 5 cm).
Etapa 2Etapa 2A: el tumor mide de 5 a 7 cm o el tumor mide menos de 5 cm, pero las células cancerosas se encuentran en los ganglios linfáticos cercanos.
Etapa 2B: se cumple uno de los siguientes:

  • El tumor mide más de 7 cm.
  • El tumor mide de 5 a 7 cm con células cancerosas en los ganglios linfáticos cercanos.
  • El cáncer no se encuentra en los ganglios linfáticos, sino en el tejido o músculo circundante.
  • El cáncer ha alcanzado una vía aérea principal.
  • El cáncer provocó el colapso pulmonar.
  • Hay varios tumores más pequeños dentro del pulmón.
Etapa 3Etapa 3A: en esta etapa, el cáncer se encuentra dentro de los ganglios linfáticos ubicados en el centro del tórax o se ha diseminado al tejido circundante. El tejido circundante puede incluir la región media del tórax, la pared torácica, la pleura que cubre el pulmón u otros ganglios linfáticos que se encuentran cerca del pulmón.
Etapa 3B: en esta etapa, el cáncer se diseminó a uno de los siguientes lugares:

  • Los ganglios linfáticos ubicados sobre la clavícula a cada lado del pecho.
  • Otra parte crucial del cuerpo como el corazón, la tráquea, el esófago o un vaso sanguíneo principal.
Etapa 4El cáncer de pulmón en estadio 4 significa que el cáncer está en ambos pulmones o ha ingresado a otra área del cuerpo (como el cerebro, el hígado o los huesos) o que ha provocado la acumulación de células cancerosas que contienen líquido en los pulmones o el corazón. .

Cáncer de pulmón de células pequeñas

Este tipo de cáncer de pulmón es menos común e involucra células cancerosas más pequeñas cuando se observan con un microscopio. Solo hay dos etapas del cáncer de pulmón de células pequeñas:

  • Enfermedad limitada significa que el cáncer solo se encuentra dentro del pulmón.
  • Enfermedad extensa significa que el cáncer se ha diseminado más allá del pulmón.

Tratamientos para el cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón se trata a través de cuatro métodos básicos: terapia dirigida, quimioterapia, radioterapia y cirugía.

1. Cirugía

La cirugía tiene como objetivo extirpar el tumor pulmonar completo, así como los ganglios linfáticos que están cerca del tórax, y la extracción debe incluir un margen circundante de tejido pulmonar sano. Si hay un “margen negativo”, entonces no había cáncer en el tejido sano alrededor del tumor. Los tipos de cirugía utilizados para el cáncer de pulmón incluyen ablación por radiofrecuencia, neumonectomía, segmentectomía, una cuña o lobectomía.

2. Radioterapia

La radioterapia utiliza partículas de alta energía, como los rayos X, para destruir las células cancerosas. Puede ser radioterapia de haz externo que implica el uso de una máquina fuera del cuerpo. Generalmente hay un horario específico de tratamientos. La radioterapia interna (braquiterapia) es menos común para el cáncer de pulmón e implica el uso de implantes. Este tratamiento debe enfocarse en una parte específica del cuerpo.

3. quimioterapia

La quimioterapia implica el uso de medicamentos que detienen la capacidad de las células cancerosas de crecer y dividirse, destruyéndolas. Puede ayudar con el cáncer en cualquier etapa. La mayoría de las veces la quimioterapia para tratar el cáncer de pulmón es por vía intravenosa, pero también puede ser en forma de píldora oral. El tratamiento puede incluir uno o varios medicamentos y esto depende del tipo de cáncer de pulmón.

4. Terapia dirigida

La terapia dirigida trata las proteínas específicas, el entorno tisular o los genes del cáncer. Bloquea el crecimiento y la propagación del cáncer, pero también limita el daño causado a las células sanas. El médico primero debe realizar pruebas para determinar a qué proteína, gen u otro factor apuntar.

Cómo evitar el empeoramiento de los síntomas

Una vez diagnosticado con cáncer de pulmón, también puede tomar varias medidas para evitar que los síntomas empeoren y ayudar a evitar que el cáncer se propague.

  • Manténgase alejado de los cigarrillos. No comience a fumar si tiene cáncer de pulmón y hable con sus hijos sobre los riesgos de fumar. También debe hacer todo lo posible para evitar el humo de segunda mano al mantenerse alejado de los lugares con fumadores y alentar a los que conoce a dejar de fumar.
  • Mantener una dieta saludable. Asegúrese de que su dieta incluya frutas y verduras que contengan vitaminas y nutrientes. Trate de no tomar muchas vitaminas como píldoras, ya que en realidad pueden aumentar su riesgo.
  • Conoce el cáncer Tómese el tiempo para conocer su cáncer y las opciones de tratamiento. Esto le dará la capacidad de tomar decisiones informadas.
  • Busque el apoyo de familiares y amigos. Cree una red de apoyo que pueda proporcionar apoyo emocional, físico y práctico, como llevarlo a tratamientos o ayudar a mantener su hogar limpio. Incluso puede buscar ayuda emocional adicional de varios grupos.
  • Relájate y concéntrate. Cuando sienta falta de aliento, trate de relajarse, ya que la ansiedad y el miedo lo empeorarán. Intenta escuchar música, rezar, meditar o imaginar tu lugar favorito para relajarte.
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