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Cómo estimular su sistema inmunológico en esta temporada de gripe

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Aunque la temporada de gripe alcanza su punto máximo de enero a febrero en los Estados Unidos, comienza desde octubre. Por lo tanto, las vacunas contra la influenza más recientes estarán disponibles en septiembre. La gripe estacional no es motivo de gran preocupación. Afecta a un gran número de la población, más comúnmente en la temporada de gripe, y el virus es tal que rara vez conduce a la muerte. Pero a raíz de las nuevas cepas del virus de la influenza y las mutaciones que le han permitido cruzar especies, todo el mundo está luchando por vacunarse o abastecerse de antivirales.

En la actualidad, existe más preocupación pública sobre la temporada de gripe que en las décadas anteriores al brote de gripe porcina H1N1 de 2009 . Y con razón. La gripe es mucho menos predecible que en el pasado y el resultado puede ser mucho más mortal de lo que estamos acostumbrados en la historia moderna. Pero la exageración de los medios a menudo alimenta temores infundados. El hecho es que solo una pequeña minoría de los infectados se enfrentará a los peores resultados. Sin embargo, siempre es recomendable tener cuidado y hacer todo lo posible para minimizar el impacto de la gripe, especialmente si se encuentra en el grupo de alto riesgo.

Las vacunas son una de las formas de prevenir la gripe o al menos minimizar la gravedad de la infección. Los antivirales pueden ser eficaces para tratar la gripe. Pero con demasiada frecuencia se olvida la defensa más importante: su propio sistema inmunológico. Todos los días te enfrentas a decenas de miles de microbios, si no más, y tu sistema inmunológico evita que surja una infección. Pero como ocurre con cualquier parte del cuerpo, la capacidad protectora del sistema inmunológico depende completamente de su salud.

Aquí hay algunos consejos para fortalecer su sistema inmunológico y asegurarse de que esté funcionando al máximo para protegerlo contra infecciones como la gripe. Estas formas de combatir la gripe dependen de un sistema inmunológico saludable. No es tan eficaz si padece alguna afección conocida por causar inmunodeficiencia, como el VIH / SIDA o la diabetes mellitus no controlada a largo plazo.

Alimentos que aumentan la inmunidad

Una y otra vez, hay alimentos que se revelan como estimulantes del sistema inmunológico. Pero antes de que se apresure a abastecerse de estos alimentos, es importante darse cuenta de que ningún alimento por sí solo es el refuerzo inmunológico milagroso que los medios populares a veces afirman. Su salud inmunológica está directamente relacionada con su salud en general y una dieta saludable es la piedra angular de una vida saludable.

Requiere una ingesta equilibrada de carbohidratos, grasas y proteínas de una variedad de fuentes como carne y productos cárnicos, verduras, cereales, frutas y lácteos. Si hay un solo grupo de alimentos que podría comer más por razones de salud, sin duda serían frutas y verduras frescas. A menudo falta en la dieta moderna y contiene una gran cantidad de fitoquímicos (compuestos naturales en las plantas) que tienen beneficios para la salud.

Evite un estilo de vida sedentario

Se sabe que la actividad física es un componente importante en un estilo de vida saludable. Pero no todas las personas están interesadas en hacer ejercicio con regularidad todos los días. Aunque hay poco más que iguale el beneficio de al menos 150 minutos de ejercicio a la semana, aún puede obtener algún beneficio de la actividad física a través de formas simples en la vida cotidiana.

Despiértese para cambiar el canal de televisión en lugar de hacer clic en su control remoto. Use las escaleras en lugar del ascensor si solo hay unos pocos pisos. Intente caminar hasta la tienda de la esquina en lugar de conducir hasta allí. No es necesario inscribirse en un gimnasio o comprar una cinta de correr para aprovechar los beneficios para la salud de estar activo. Pero todas las actividades físicas requieren consistencia.

Coma y tome suplementos a tiempo

Tan importante como una dieta equilibrada es comer a tiempo. El estrés y las tensiones de una vida ajetreada a menudo significa que los patrones de alimentación son erráticos. Es posible que se salte una comida y coma una comida más abundante de lo normal al final del día. Puede sentir que una barra energética o un pequeño refrigerio son suficientes para ayudarlo hasta que tenga tiempo de comer o sienta hambre.

Pero la inconsistencia en la ingesta nutricional no ayuda a mantener el cuerpo lleno de energía y saludable. Menos comidas abundantes también pueden contribuir al aumento de peso, lo que se sabe que reduce su capacidad para resistir las infecciones. Es importante comer sus comidas principales aproximadamente a la misma hora todos los días. Igual de importante es tomar suplementos de vitaminas y minerales de manera constante.

Descanse, relájese y duerma lo suficiente

El manejo del estrés y el sueño adecuado son cruciales para mantener su salud. Si bien el descanso y la relajación deben ser un ritual diario todas las noches, unas breves vacaciones de vez en cuando también pueden ayudar. Trabajar en exceso y no dar suficiente tiempo para descansar y relajarse no permite que su cuerpo se recupere y tensiona todo su sistema.

El sueño adecuado es igualmente importante. Debe dormir alrededor de 8 horas cada noche, aunque los adultos pueden manejarse bien con 6 a 7 horas. Trate de no dormir más de 10 horas seguidas. El sueño es importante a diario. No puede arreglárselas con dormir lo suficiente durante la semana laboral solo para ponerse al día el fin de semana. Los problemas para dormir son comunes en estos días. A continuación se ofrecen algunos consejos para conciliar el sueño .

Adopte una actitud mental más saludable

El vínculo entre la mente y el cuerpo se está estudiando más de cerca en los últimos años. Se sabe que la mente puede reducir sus defensas inmunológicas, obstaculizar su capacidad para recuperarse de una enfermedad e incluso contribuir al desarrollo de enfermedades. Si bien el estrés y las tensiones de la vida moderna pueden ser inevitables, adoptar una actitud mental más saludable puede ayudar.

Trate de ser positivo sobre su vida, trabajo y relaciones. Sin duda, habrá períodos de discordia y conflicto en el camino. Pero con la actitud mental correcta, es menos probable que estas tensiones y tensiones tengan un impacto significativo en su salud. Si tiene problemas de salud mental, es importante que consulte a un profesional y obtenga el tratamiento adecuado.

Deje de fumar y controle el consumo de alcohol

Los fumadores de tabaco tienden a tener defensas inmunitarias más débiles que los no fumadores, especialmente cuando se trata de infecciones del tracto respiratorio e infecciones relacionadas. Los fumadores pasivos corren el mismo riesgo: vivir con un fumador significa que es más probable que contraiga la gripe, incluso si usted mismo no fuma. Los niños en particular son más propensos a la gripe y las infecciones del tracto respiratorio si hay un fumador en la casa.

Si bien el cuerpo puede tolerar pequeñas cantidades de alcohol, demasiado puede tener una serie de efectos en muchos órganos y sistemas. El sistema inmunológico también se ve afectado por el abuso de alcohol. Es importante mantener el consumo de alcohol dentro de los límites recomendados por las autoridades sanitarias: no más de 2 unidades al día para los hombres y 1 unidad al día para las mujeres. Debe evitarse el consumo excesivo de alcohol.

Obtenga suficiente luz solar todos los días

Se sabe que la luz solar tiene un efecto positivo en su estado de ánimo, lo que a su vez puede tener un impacto en su inmunidad. Se sabe que la luz solar es importante para regular el reloj biológico, influye en los niveles de serotonina y melatonina que juega un papel en el ciclo del sueño. Las personas que viven en áreas con poca luz solar son propensas a sufrir un trastorno afectivo estacional (TAE), un tipo de depresión.

Pero además de estos efectos en su salud mental y el efecto posterior en su inmunidad, la luz solar también determina sus niveles de vitamina D. La luz solar que golpea la piel puede mediar en la producción de vitamina D. Y la falta de luz solar conducirá a una deficiencia de vitamina D. Al igual que con muchos otros micronutrientes, la vitamina D es importante para la salud en general. Por lo tanto, la exposición a la luz solar, mediante la presencia de suficiente vitamina D, puede ayudar a mantener su sistema inmunológico en su punto máximo.

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