¿Qué es una placenta? Funciones de la placenta en el embarazo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
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La placenta es la estructura que conecta al feto con la pared uterina y es el conducto para que la nutrición y el oxígeno lleguen al feto en crecimiento. Esencialmente, la placenta es el punto de comunicación entre la circulación sanguínea de la madre y la del feto en desarrollo.

Formación de la placenta humana

El óvulo (óvulo del ovario de una mujer) es fecundado por el esperma (del macho después del coito) ) en las trompas de Falopio del cuerpo de una mujer. Después de la fertilización, el óvulo fertilizado tarda varios días (aproximadamente de 3 a 5 días) en llegar a la cavidad uterina. Durante este período, crece como una bola de células conocida como blastocito . Mientras que el óvulo fecundado no está fijado a la pared uterina, está sostenido por secreciones nutritivas de la trompa de Falopio y el revestimiento endometrial del útero. Una vez en la cavidad uterina, el óvulo fertilizado está listo para implantarse en la pared del útero.

Las células trofoblásticas en la superficie del óvulo secretan enzimas proteolíticas que digieren las células endometriales que recubren la pared uterina creando una superficie adecuada para la implantación. Los cordones trofoblásticos se extienden desde la superficie del óvulo fertilizado para unirse al revestimiento endometrial. Los vasos sanguíneos crecen en estos cordones trophblásticos que se desarrollan aún más como proyecciones en el revestimiento endometrial conocidas como vellosidades placentarias o vellosidades coriónicas. Finalmente, estos vasos sanguíneos en las vellosidades de la placenta se encuentran cerca de los senos sanguíneos alrededor de los vasos sanguíneos de la madre. La circulación sanguínea de la madre y el feto ahora tienen un área de contacto para intercambiar nutrientes, gases y productos de desecho.

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La sangre de las arterias endometriales (arterias espirales) circula alrededor de estas vellosidades placentarias y se produce un intercambio de nutrientes y gases a través del espacio intervelloso . La sangre transportada por esta vellosidad se devuelve al feto a través de la vena umbilical. De esta manera, la sangre fetal y materna nunca se mezclan.

Funciones de la placenta humana

La placenta tiene múltiples funciones, todas las cuales desarrollan y sostienen al feto. Estas funciones incluyen:

  • Nutrición . Los nutrientes en la corriente sanguínea de la madre pueden difundirse en la circulación fetal. Estos nutrientes se derivan del alimento que la madre come, digiere y absorbe y nutre al feto en crecimiento.
  • Intercambio de gases . El oxígeno de la corriente sanguínea de la madre puede difundirse en la circulación fetal, donde se usa para la producción de energía. El dióxido de carbono del feto se difunde en la circulación de la madre para ser transportado y expulsado por los pulmones y los riñones.
  • Inmunidad . Los anticuerpos de la madre se entregan al feto a través de la placenta, y esto protege al feto y al niño durante un período de tiempo después del nacimiento hasta que el sistema inmunológico del niño madure.
  • Endocrino . La placenta produce y libera varias hormonas que ayudan al crecimiento fetal e influyen en el cuerpo de la madre para sostener al feto, prepararse para el parto y alimentar al bebé después del nacimiento. Estas hormonas incluyen la gonadotropina coriónica humana (hCG), la somatomamotropina coriónica humana y las hormonas femeninas estrógeno y progesterona.

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