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Comida de bario

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La prueba de bario es una medida de diagnóstico para obtener imágenes del tracto gastrointestinal. Cuando se toman imágenes de rayos X regulares, el intestino no se ve muy bien en la imagen. Por esta razón, se le pide al paciente que tome una comida de bario, que es un líquido blanco que contiene el sulfato de bario químico. Este químico describe el tracto gastrointestinal superior que incluye el esófago, el estómago y el intestino delgado. Como los rayos X no pasan a través del bario, el tracto se resalta en las imágenes. Esta prueba también se conoce como golondrina de bario a veces.

¿Por qué usar comida de bario?

Cuando una persona se queja de dolor en el pecho, reflujo ácido o dificultad para tragar, el médico generalmente recomienda la prueba de comida con bario. También se recomienda cuando hay vómitos inexplicables, dolor abdominal, indigestión o presencia de sangre en las heces. Esto sucede cuando hay pérdida de sangre del estómago u otra parte del tracto gastrointestinal. La harina de bario puede ayudar en el diagnóstico de inflamación, úlcera o tumor del esófago, el estómago o el duodeno.

¿Cuáles son las alternativas para la comida de bario?

Si no desea una comida de bario, puede optar por un procedimiento llamado gastroscopia. En este procedimiento, se inserta un gastroscopio a través de la boca para revisar el esófago, el estómago y el duodeno. El gastroscopio es un tubo angosto y flexible como un instrumento con cámara para tomar las imágenes. Otra opción es someterse a una tomografía computarizada que toma imágenes tridimensionales del intestino. A veces se requieren varias medidas de diagnóstico para llegar a la conclusión final.

Cómo prepararse para una comida de bario

Deberá estar con el estómago vacío antes de la comida de bario y, por lo tanto, no comer ni beber desde la medianoche anterior a la prueba. Todos los centros de prueba proporcionan diferentes instrucciones de ayuno y deberán seguirse en consecuencia. También se debe evitar fumar, ya que aumenta las secreciones gástricas. Algunos médicos también piden a los pacientes que no tomen medicamentos el día de la prueba, especialmente los antiácidos. Los diabéticos también deben solicitar instrucciones específicas relacionadas con su condición.

¿Qué pasará durante una comida de bario?

Durante un examen de comida de bario, el paciente recibe bario líquido para tragar, junto con gránulos y mezcla de ácido cítrico. Los gránulos se combinan con ácido cítrico y liberan dióxido de carbono, lo que causa distensión intestinal. La distensión causada por el dióxido de carbono debe permanecer y, por lo tanto, el paciente debe evitar los eructos. Dependiendo del tipo de imágenes requeridas, se le pide al paciente que se acueste en diferentes posiciones: de pie, durmiendo, etc. La máquina de rayos X toma imágenes y el momento exacto en que se toman las imágenes, el paciente necesita contener la respiración. Una vez que las imágenes son satisfactorias, el paciente puede irse.

Qué hacer después de una comida de bario

Las imágenes de rayos X tomadas después de la comida de bario son examinadas por un radiólogo en detalle. El radiólogo prepara un informe detallado sobre los hallazgos, que luego deberá analizar con su médico en la visita de seguimiento. El bario puede causar estreñimiento; por lo tanto, el paciente debe consumir alimentos ricos en fibra y beber muchos líquidos. Las heces serán blancas durante 2-3 días después de la prueba de comida de bario. En caso de que se experimente cualquier otro problema, se debe consultar al médico.

¿Cuáles son los riesgos de la comida de bario?

Hay algunos riesgos asociados con la prueba de comida con bario, que el radiólogo puede explicarle cuándo se va a hacer la prueba. Las posibilidades de que ocurra el riesgo y la intensidad del riesgo difiere de persona a persona. El primer riesgo es la exposición a los rayos X, que siempre se mantiene al nivel mínimo. Por lo general, no se recomienda que las mujeres embarazadas se realicen radiografías, ya que puede dañar al feto.

Una comida de bario causará efectos secundarios temporales como hinchazón por un período corto. Esto es seguido por estreñimiento, para lo cual se requeriría un laxante suave. Se administra un relajante muscular durante la prueba, que puede causar visión borrosa y sequedad en la boca por algún tiempo. También puede causar dificultad para orinar. Las complicaciones, si las hay, ocurren durante o inmediatamente después del procedimiento. Por ejemplo, una reacción alérgica puede ocurrir y causar picazón y dificultad para respirar. El radiógrafo debe ser informado de inmediato si esto sucede, quién administrará medicamentos antialérgicos.

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