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Reflujo ácido

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

El reflejo ácido se refiere a la condición en la que el ácido comienza en el estómago y se filtra hacia el esófago. Puede provocar síntomas adicionales como acidez estomacal. Uno de los tratamientos comunes es la medicación que reduce la producción de ácido del estómago. Algunas personas necesitan tomar medicamentos a largo plazo para prevenir los síntomas, mientras que otros solo lo necesitan durante los brotes.

¿Qué es el reflujo ácido?

El reflujo ácido tiene muchos nombres, incluyendo reflujo gastroesofágico (RGE), reflujo gastroesofágico (RGE), acidez estomacal e indigestión ácida. Esto ocurre si el ácido del estómago retrocede y entra al esófago, lo que provoca una sensación de tensión y ardor en la parte superior del estómago y el pecho.

Esto es común en los bebés y también en adultos después de comer ciertos alimentos, incluidos los ácidos, picantes o grasos.

¿Cuáles son los síntomas y las complicaciones del reflujo ácido?

Síntomas comunes

  • Sabor agrio A veces, el lavado con ácido del estómago puede provocar un sabor amargo o agrio en la boca y puede unirse a una sensación de ardor en la boca y / o garganta.
  • El ardor de estómago La acidez estomacal (o indigestión ácida) es el síntoma del reflujo ácido, que es el más común y es una sensación de ardor dolorosa debido al aumento del ácido del estómago y se encuentra en la mitad del abdomen, detrás del esternón y en la garganta. Por lo general, empeora al acostarse o agacharse.
  • La indigestión La indigestión a veces se conoce como dispepsia y es una molestia y una sensación de ardor en la zona media superior del estómago. Aunque puede ir y venir, el dolor generalmente está presente y algunas personas también tienen hinchazón, eructos, vómitos, malestar estomacal, náuseas, acidez estomacal o una sensación de incomodidad.
  • Regurgitación La regurgitación es la sensación de bilis, comida, un líquido agrio o ácido que se acumula en la garganta. No es común, pero a veces puede provocar vómitos. Es natural en niños menores de 18 meses.
  • Difícil de tragar La dificultad para tragar también se conoce como disfagia y afecta del 7 al 10% de las personas mayores de 50 años. En este caso, la deglución será dolorosa o desafiante y puede tener muchas causas potenciales.
  • Dolor en la garganta Otros síntomas comunes del reflujo ácido incluyen un nudo en la garganta, dolor de garganta o voz ronca.

Otros síntomas

  • El asma Es más común que los menores de 12 años experimenten síntomas de asma como sibilancias por ácido estomacal irritante, pero algunos adultos también los experimentarán.
  • Tos seca Algunas personas tendrán tos seca en lugar de acidez estomacal. Otros adultos pueden sentir la necesidad de aclararse constantemente la garganta o sentir que tiene un nudo.

Síntomas de emergencia

Si bien la acidez estomacal o el reflujo ácido no suele ser grave, algunos síntomas pueden ser similares a los de un ataque cardíaco. Por lo tanto, busque atención de emergencia si sus síntomas ocurren durante el esfuerzo físico o con sudoración, mareos, náuseas, falta de aliento o dolor por radiación de la mandíbula, el cuello, la espalda, el hombro o el brazo izquierdos.

Cuando ver a un doctor

Si solo nota los síntomas unas pocas veces al mes, no necesita comunicarse con su médico. Por lo general, puede usar medicamentos de venta libre y cambios en el estilo de vida de manera efectiva. Si los síntomas son frecuentes, graves o requieren el uso semanal (o diario) de medicamentos de venta libre, visite a su médico.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo del reflujo ácido?

Causas

Su esófago es responsable de empujar los alimentos hacia su estómago mientras traga. Lo hace abriendo el esfínter esofágico inferior (LES; también escrito como esfínter esofágico inferior – LOS), que es una válvula ubicada en la entrada del estómago que determina si los alimentos pueden pasar. Este LES solo está abierto durante la deglución y el resto del tiempo evita que los ácidos del estómago vuelvan a entrar en el esófago. Con el reflujo ácido, el LES no permanece cerrado, lo que permite que algunos ácidos se acumulen y causen irritación o ardor.

Factores de riesgo

Existen varios factores de riesgo que pueden aumentar sus posibilidades de reflujo ácido:

Factores de riesgo Descripción
Comida específica Comer una comida grande y luego acostarse de inmediato puede provocar reflujo ácido. Ciertos alimentos también pueden influir en él, incluidos los alimentos picantes, menta, ajo, cebolla, tomates, alimentos fritos o grasos, té o café, frutas cítricas, bebidas gaseosas y alcohol.
De fumar Fumar puede empeorar el reflujo ácido al reducir la salivación, reducir la función muscular del EEI, aumentar la secreción de ácido, dañar los músculos de la garganta o dañar las membranas mucosas.
El embarazo El aumento de las hormonas y la presión del útero pueden provocar reflujo ácido durante el embarazo, especialmente en el tercer trimestre.
Anomalías estomacales La hernia de hiato ocurre si su LES y la porción superior del estómago están por encima del diafragma, lo que hace que sea más difícil mantener el ácido fuera del esófago.
Otros Otros factores de riesgo incluyen ejercicio, tomar medicamentos para la presión arterial, algunos relajantes musculares, ibuprofeno, aspirina, comer bocadillos antes de acostarse o acostarse, comer una comida abundante antes de inclinarse, ser obeso o tener sobrepeso.

¿Cuáles son los tratamientos para el reflujo ácido?

Tratamientos médicos

  • Drogas Los antiácidos son medicamentos populares de venta libre para el reflujo ácido, ya que neutralizan los efectos del ácido estomacal. Los alginatos crean una capa que protege el revestimiento del estómago y el esófago y funcionan mejor inmediatamente después de comer.
  • PPIs. Los PPI (inhibidores de la bomba de protones) son medicamentos recetados que recuperan la producción de ácido del estómago. Pueden provocar efectos secundarios como erupciones cutáneas, mareos, estreñimiento, dolor abdominal, náuseas, diarrea o dolores de cabeza.
  • H2RA. El H2RA (antagonistas del receptor H2) bloquea la histamina, que es la sustancia química que su cuerpo utiliza cuando produce ácido estomacal. Por lo tanto, reduce las cantidades de este ácido, pero puede incluir efectos secundarios poco comunes como erupciones cutáneas, cansancio, mareos, dolores de cabeza o diarrea.
  • Procinética La procinética hace que su estómago se vacíe más rápido, minimizando el tiempo en que el ácido puede irritar el esófago. Algunas personas tendrán síntomas extrapiramidales que son efectos secundarios para el sistema nervioso y pueden incluir cambios de postura anormales, dificultad para hablar, problemas para abrir completamente la boca o espasmos musculares. Si tiene esos síntomas, deje de tomar el medicamento de inmediato y comuníquese con su médico.

Autocuidado en el hogar

  • Deja de fumar. Fumar puede empeorar los síntomas. Así que detenlo de inmediato.
  • Perder peso. Las personas con sobrepeso pueden aliviar la presión sobre el estómago al perder peso.
  • Evita los alimentos irritantes. Ciertos alimentos (incluidos los alimentos grasos o picantes, tomates, chocolate, café o alcohol) pueden desencadenar el reflujo ácido. Por eso es recomendable evitarlos.
  • Coma comidas más pequeñas y frecuentes. Comer varias comidas más pequeñas con mayor frecuencia ayudará, pero asegúrese de que su última sea al menos tres horas antes de acostarse.
  • Levanta la cabecera de tu cama. Simplemente levantar la cabecera de la cama 8 pulgadas también puede ayudar con los síntomas. Simplemente asegúrese de que si usa bloques o madera, que sean resistentes.

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