El hígado es uno de los órganos más importantes del cuerpo humano debido a su papel esencial en la eliminación de toxinas de la sangre y la conversión de los alimentos en energía. Las enfermedades del hígado son un grupo de infecciones, trastornos y afecciones que afectan los tejidos, las estructuras y las células del hígado que a su vez causan daño o, en algunos casos, detienen por completo el funcionamiento del hígado. Estos son algunos de los síntomas asociados con algunas de las enfermedades hepáticas más comunes.

Enfermedad hepática alcohólica

La enfermedad hepática alcohólica es en la mayoría de los casos el resultado de muchos años de ingesta excesiva de alcohol. En general, cuando se consume alcohol en exceso durante un período de tiempo más largo y cuando se consumen grandes cantidades de alcohol, hay una probabilidad mucho mayor de desarrollar enfermedad hepática y problemas hepáticos relacionados.

Los síntomas de la enfermedad hepática alcohólica variarán según la progresión y la gravedad del problema. En algunos casos, ni siquiera estarán presentes hasta que la enfermedad hepática haya avanzado. Además, los síntomas tienden a empeorar después de beber en exceso. Los síntomas incluyen:

  • Dolor y sensibilidad en la región abdominal.
  • Ascitis (un exceso de líquido que se encuentra entre las membranas que recubren los órganos abdominales y el abdomen)
  • Aumento de peso debido a ascitis
  • Pérdida de apetito
  • náusea
  • Confusión
  • Sed excesiva o boca seca
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Ictericia

Enfermedad del hígado graso (enfermedad del hígado graso no alcohólico)

La enfermedad del hígado graso también se conoce como esteatosis y muchos expertos consideran que esta enfermedad es la primera parte de la enfermedad hepática alcohólica, la condición progresiva mencionada anteriormente.

Es posible tener una enfermedad del hígado graso no alcohólico y no mostrar ningún síntoma o signo. En la mayoría de los casos, cuando se presentan síntomas, son inespecíficos y bastante vagos. Durante las primeras etapas de esta enfermedad, es común sentir un dolor sordo en la parte superior derecha del abdomen, malestar general y fatiga. Cuando la enfermedad se vuelve más avanzada, algunos síntomas posibles incluyen:

  • Sangrado de las venas congestionadas que se encuentran en los intestinos o el esófago.
  • Fluido en la cavidad abdominal.
  • Fatiga
  • Picazón que comienza en las manos y los pies, pero que finalmente se extiende a todo el cuerpo.
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de interés sexual.
  • Insuficiencia hepática
  • Confusión mental, posiblemente incluyendo problemas para concentrarse u olvido
  • Náusea
  • Fácil aparición de hematomas o arañas vasculares pequeñas y rojas que se encuentran debajo de la piel
  • Debilidad
  • Pérdida de peso
  • Hinchazón de pies y piernas debido a la retención de líquido.
  • Orina de color cola y oscura.
  • Coloración amarillenta de los ojos y la piel.

Hepatitis

La hepatitis es la inflamación de su hígado y es una enfermedad gastroenterológica. La hepatitis alcohólica también se conoce como hepatitis aguda o esteatonecrosis y muchos expertos creen que es la segunda etapa de la enfermedad hepática alcohólica (que se mencionó anteriormente), que es una afección hepática progresiva.

Existen varias formas de hepatitis, pero en general, los síntomas son bastante similares. El síntoma más notable es la ictericia al principio, pero cuando la infección viral comienza a extenderse por todo el hígado, este órgano generalmente se agranda, lo que a su vez causa dolor abdominal. Otros síntomas incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Orina oscura
  • Hígado agrandado
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolor general
  • Ictericia
  • Dolor de cabeza
  • Dolores articulares
  • Pérdida de apetito
  • Fiebre leve
  • Malestar
  • Vómitos dos o tres veces al día durante los primeros 5 días de la enfermedad.

Fibrosis hepática

La mayoría de los expertos consideran que la fibrosis hepática es la tercera etapa de la enfermedad hepática alcohólica (que se menciona anteriormente), una afección progresiva que daña el hígado. Algunos de los síntomas y signos asociados con la fibrosis hepática incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Ascitis (la acumulación anormal de fluidos dentro de la cavidad abdominal)
  • Sangrado debido a venas congestionadas que se encuentran en los intestinos o el esófago.
  • Orina oscura y de color cola.
  • Moretones con facilidad
  • Fatiga y agotamiento
  • Picazón en pies y manos
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de interés sexual.
  • Náusea
  • Apariencia de pequeños vasos sanguíneos (que se parecen a las arañas vasculares) debajo de la piel
  • Edema (hinchazón de pies y piernas debido al líquido retenido)
  • Agrandamiento del hígado
  • Ternura del hígado
  • Pérdida de peso
  • Debilidad
  • Ictericia (coloración amarillenta de los ojos y la piel)

Cirrosis hepática

Siguiendo el patrón de las condiciones descritas anteriormente, los expertos generalmente consideran que la cirrosis hepática es la cuarta etapa de la enfermedad hepática alcohólica, que es una condición progresiva que causa daño hepático y se describió anteriormente.

En las primeras etapas de la cirrosis hepática, una gran cantidad de personas no experimentará ningún síntoma de daño hepático. Sin embargo, cuando la enfermedad se vuelve más avanzada, el tejido cicatricial comenzará a reemplazar las células sanas, lo que hará que falle la función hepática. Esto puede causar una amplia gama de complicaciones y síntomas como:

  • Fatiga
  • Picazón en la piel
  • Moretones fácilmente
  • Sangrado fácilmente
  • Ictericia (decoloración amarilla de los ojos y la piel)
  • Ascitis (la acumulación de líquido en el abdomen)
  • Náusea
  • Pérdida de apetito
  • Hinchazón de las piernas
  • Pérdida de peso

Cáncer primario de hígado

El cáncer primario de hígado puede ser un problema grave, especialmente porque en la mayoría de los casos, quienes lo padecen no experimentarán ningún síntoma hasta que el cáncer esté avanzado. Esto lleva a una dificultad para detectarlo. La mejor manera de reducir significativamente el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer es protegerse de las dos causas principales, la hepatitis y la cirrosis, que se describen anteriormente. Estos son algunos de los síntomas y signos del cáncer primario de hígado:

  • Ictericia (decoloración amarilla de los ojos y la piel)
  • Dolor abdominal (particularmente en la región superior derecha)
  • Hinchazón abdominal
  • Hígado agrandado
  • Fatiga general y debilidad.
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
Lee mas:  Sensación de ardor en el estómago