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Síntomas del SII

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

El síndrome del intestino irritable o SII es una afección relacionada con los intestinos. Causa estreñimiento o diarrea, hinchazón o calambres y dolor de estómago. La causa exacta de este trastorno sigue siendo desconocida y las razones para su desarrollo pueden diferir de persona a persona. El SII puede ser el resultado de problemas en la digestión de ciertos alimentos, ansiedad, estrés y una irregularidad en el procesamiento de señales entre el tracto digestivo y el cerebro. Los pacientes de este trastorno sufren problemas de movimiento de los músculos intestinales y tienen un tracto gastrointestinal muy sensible.

El SII se encuentra entre los trastornos intestinales más comunes en el mundo y afecta a alrededor del 7% al 10% de las personas en todo el mundo. Las mujeres tienen el doble de probabilidades de sufrir SII que los hombres.

¿Cuáles son los síntomas del SII?

Los síntomas del SII son los siguientes:

  • Alteración en las patentes del movimiento intestinal.
  • Exceso de gas e hinchazón
  • Dolor en la parte inferior del abdomen.
  • Heces que contienen moco

Si ha sufrido los síntomas del SII mencionados anteriormente durante al menos 6 meses, entonces tiene una alta probabilidad de sufrir el Síndrome del intestino irritable. Además, el riesgo aumenta si ha tenido dolor de barriga durante los últimos 3 meses y el dolor dura unos 3 días cada mes. Su riesgo de SII también aumenta si:

  • Un movimiento intestinal ayuda a aliviar el dolor.
  • El dolor cambia con un cambio en su frecuencia de defecación
  • El dolor cambia con un cambio en la consistencia y la apariencia de las heces.

Dado que el SII no causa ningún tipo de problemas intestinales estructurales, por lo tanto, algunos pacientes creen que los síntomas del SII que están experimentando son de naturaleza ficticia y no son reales. Sin embargo, esto no es cierto, ya que la hinchazón, la incomodidad y el dolor que siente el paciente son reales. Estos síntomas del SII provienen de diversas causas que pueden tratarse para proporcionar alivio a los pacientes.

Cuando ver a un doctor

Aunque el 20% de todos los adultos estadounidenses muestran síntomas del SII, menos del 20% de ellos acuden a un médico para una consulta. Sin embargo, es extremadamente importante que visite a un médico pronto si descubre que los cambios en sus deposiciones están ocurriendo muy rápidamente o si experimenta otros síntomas del SII. La razón de esto es que estos síntomas pueden apuntar hacia una afección que pone en peligro la vida, como el cáncer de colon.

Los síntomas del SII que pueden indicar la presencia de una afección médica grave son:

  • Dolor en el abdomen que aumenta durante la noche.
  • Pérdida repentina de peso
  • Sangrado rectal

El médico lo ayudará a encontrar alivio de los síntomas del SII y también realizará pruebas que descartarán la presencia de cáncer de colon y otras afecciones relacionadas con el colon, como la enfermedad inflamatoria intestinal. El médico también lo ayudará a prevenir las complicaciones que pueden ocurrir debido al SII, como la diarrea crónica.

Cómo calmar los síntomas del SII en el hogar

Los cambios simples en el estilo de vida y la dieta pueden ser de gran ayuda para aliviar a un paciente de los síntomas del SII. Aunque es posible que no vea resultados inmediatos de estos cambios, a largo plazo le ayudarán y le brindarán soluciones permanentes para sus problemas intestinales.

  • Experimenta con fibra. La fibra puede ser buena y mala para las personas que padecen el síndrome del intestino irritable. Por un lado, puede reducir el estreñimiento mientras que, por otro lado, puede aumentar la producción de gas en el cuerpo y empeorar los calambres. Por lo tanto, es mejor aumentar la dosis de fibra de una manera suave en lugar de aumentar abruptamente la dosis. Puede tomar fibra de forma natural al consumir granos enteros, frijoles, vegetales y frutas o puede utilizar un suplemento de fibra como Citrucel o Metamucil. Sin embargo, recuerde beber mucha agua cuando tome suplementos de fibra para evitar la hinchazón y el estreñimiento.
  • Evita los alimentos problemáticos.  Ciertos alimentos como el chocolate, bebidas como los refrescos y el café, los productos lácteos, el alcohol y los edulcorantes sin azúcar como el manitol y el sorbitol pueden empeorar los síntomas del SII. Por lo tanto, es mejor evitar estos problemas de alimentos. Además de esto, excluir frijoles, brócoli, coliflor y repollo de su dieta puede ser una buena idea si también tiene problemas con los gases.
  • Come a horas regulares.  Asegúrate de comer regularmente, ya que te ayudará a regular tus deposiciones. Comer comidas pequeñas a intervalos frecuentes es la mejor manera de evitar la diarrea. Sin embargo, si el estreñimiento es una de sus mayores preocupaciones, entonces es necesario comer una gran cantidad de alimentos ricos en fibra.
  • Tenga cuidado con los productos lácteos.  Aunque los productos lácteos están bien, es mejor incluir yogur en su dieta en lugar de leche. Esto se vuelve aún más necesario si padece intolerancia a la lactosa. Para tales pacientes, es necesario aumentar su ingesta de vitamina B, calcio y proteínas a partir de suplementos y otras fuentes.
  • Bebe muchos líquidos.  Beber muchos líquidos también es importante, especialmente el agua. El alcohol, las bebidas con cafeína y las bebidas gaseosas deben evitarse, ya que causan diarrea y gases, respectivamente.
  • Hacer ejercicio regularmente. Hacer ejercicio de forma regular puede ser beneficioso para reducir el estrés y la depresión, y también puede estimular las contracciones del intestino, reviviendo así los síntomas del SII.
  • Use medicamentos antidiarreicos y laxantes con precaución. Limite el uso de medicamentos antidiarreicos y laxantes tanto como sea posible y solo tómelos si es absolutamente necesario.

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