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Úlcera péptica

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La enfermedad por úlcera péptica ocurre en hasta el 10% de la población adulta del mundo y genera miles de millones de dólares en tratamiento. Una úlcera péptica es una erosión, un orificio o una llaga en el revestimiento del esófago (úlcera esofágica), el estómago (úlcera gástrica) o el duodeno (úlcera duodenal). Estas úlceras son el resultado de la corrosión del revestimiento del tracto digestivo causada por la acidez de los jugos digestivos.

¿Cuáles son los síntomas de la úlcera péptica?

Síntoma común de úlcera péptica

Un síntoma común de la úlcera péptica es el dolor abdominal. Este dolor comúnmente ocurre en el medio de la parte superior del abdomen, debajo del esternón y arriba del ombligo. Se siente como un dolor punzante o ardiente, que puede extenderse a la espalda. El dolor suele aparecer después de las comidas y empeora en la noche o temprano en la mañana, y dura de unos minutos a más de unas pocas horas. Puede aliviarse tomando antiácidos o alimentos, o vomitando.

Otros síntomas de úlcera péptica

Las úlceras pépticas también pueden ir acompañadas de náuseas, vómitos, pérdida de peso y pérdida de apetito.

Síntomas severos de úlcera péptica

A veces, las personas pueden experimentar síntomas graves como vómitos de sangre, lo que indica un sangrado rápido en el estómago por las úlceras. Las úlceras sangrantes también pueden manifestarse como heces negras y alquitranadas. A veces, las úlceras pépticas se descubren solo después de que comienzan a sangrar. La consulta médica inmediata es necesaria cuando se presentan estos síntomas.

Cuando ver a un doctor

Consulte a un médico si sus síntomas persisten y le preocupan. Aunque los bloqueadores de ácido y los antiácidos de venta libre alivian el dolor persistente, el alivio suele ser de corta duración.

¿Cuáles son las causas de la úlcera péptica?

1. Infección bacteriana

El H. pylori es un tipo de bacteria que puede causar úlceras pépticas en algunas personas. Muchas personas de América del Norte y Europa Occidental albergan esta bacteria en sus estómagos, que se propagan a través del agua y los alimentos. Estas bacterias desencadenan la producción de ácido en el estómago, lo que provoca irritación y corrosión del revestimiento, lo que provoca inflamación. El tratamiento consiste en la erradicación de H pylori del estómago para evitar recurrencias.

2. Problemas de medicación

Algunos medicamentos, especialmente los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno, el diclofenaco y el naproxeno aumentan el riesgo de úlceras pépticas porque afectan la capa protectora del estómago. También pueden reducir el flujo sanguíneo del estómago y afectar su capacidad de repararse a sí mismo.

3. Factor genético

Las personas que tienen familiares con úlcera péptica tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

4. Estilo de vida poco saludable

  • De fumar. Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de desarrollar úlceras pépticas.
  • Consumo de alcohol. Beber alcohol en exceso regularmente aumenta el riesgo de desarrollar úlceras pépticas.

5. Estado mental

Aunque el estrés no necesariamente conduce al desarrollo de úlceras pépticas, las personas que tienen úlceras tienden a experimentar síntomas peores cuando están estresadas mentalmente.

¿Cuáles son los tratamientos de la úlcera péptica?

Tratamientos médicos para la úlcera péptica

Los medicamentos utilizados para tratar las úlceras pépticas incluyen:

  • Inhibidores de la bomba de protones , como Prilosec, Prevacid y Nexium, que reducen el ácido del estómago y permiten que las úlceras sanen.
  • Antibióticos para tratar la infección por H. pylori . Estos se toman durante aproximadamente dos semanas en combinación con Pepto-Bismol e inhibidores de la bomba de protones.
  • Endoscopia superior , para tratar úlceras sangrantes.
  • Es posible que se necesite cirugía para las úlceras que erosionan la pared del estómago y causan sangrado grave no controlado con endoscopia.

Remedios caseros para la úlcera péptica

  • Mantener una dieta saludable

Una dieta rica en proteínas puede ayudar a sanar las llagas y reparar los tejidos. Sin embargo, las fuentes de proteínas no cárnicas son preferibles para evitar la estimulación del sistema digestivo. Los productos lácteos también deben evitarse porque el calcio aumenta la producción de ácidos y jugos digestivos. Coma alimentos suaves en lugar de alimentos picantes o aceitosos para reducir la irritación estomacal.

Las manzanas, las cebollas, el ajo y los arándanos son ricos en flavonoides, que ayudan a reducir el crecimiento de bacterias.

  • Cambiar analgésicos

En lugar de tomar AINE regularmente, pregúntele a su médico si puede tomar acetaminofeno (Tylenol), que tiene menos efectos irritantes en el estómago.

  • Rechazar cigarrillos

Dejar de fumar, que destruye el revestimiento protector del estómago, aumenta los ácidos estomacales y aumenta el riesgo de desarrollar úlceras.

  • Limite la ingesta de alcohol

Evite la ingesta excesiva de alcohol, que puede irritar el revestimiento mucoso del estómago y causar inflamación, erosión y sangrado.

  • Reduce el estres

El estrés puede empeorar los síntomas de la úlcera péptica. Aunque el estrés a veces es inevitable, puede aprender a sobrellevarlo haciendo ejercicio, pasando tiempo con familiares y amigos o escribiendo un diario

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