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¿Cuánto ácido fólico debe tomar mientras intenta quedar embarazada?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

El ácido fólico es uno de los muchos nutrientes esenciales que nuestros cuerpos necesitan. Este nutriente ayuda a proteger a su bebé de problemas de la médula espinal y del cerebro, incluida la espina bífida. Esta condición puede ocurrir varias semanas después de su embarazo, pero muchas mujeres no saben que están embarazadas en este punto del período de gestación. Debido a esto, es importante comenzar a tomar ácido fólico de inmediato cuando comience a concebir. La pregunta importante se convierte en la cantidad de ácido fólico que debe tomar al intentar quedar embarazada.

¿Cuánto ácido fólico debe tomar mientras intenta quedar embarazada?

Las mujeres en edad fértil deben consumir al menos 0,4 miligramos (400 microgramos) de ácido fólico al día, pero cuando estás embarazada, la cantidad recomendada aumenta a entre 0,6 y 0,8 miligramos. De hecho, si toma regularmente ácido fólico durante un mes o más antes de concebir, puede reducir el riesgo de que su hijo desarrolle defectos del tubo neural en un 70% según los CDC.

Si su historial familiar incluye defectos del tubo neural, entonces debe tomar más ácido fólico durante el embarazo; alrededor de 4 mg al día . Siempre debe discutir su ingesta ideal de ácido fólico con su médico antes de tomar la vitamina.

Es fácil encontrar suplementos de ácido fólico o multivitaminas (prenatales y regulares) en su farmacia local. Sin embargo, cada vez que tome un multivitamínico, es importante verificar la cantidad de vitamina A para asegurarse de que no supere los 2.565 UI (o 770 mcg), ya que esto puede provocar ciertos defectos congénitos.

Al tomar ácido fólico, es importante recordar que es soluble en agua para que su cuerpo pueda eliminar más. A pesar de esto, si toma demasiado ácido fólico puede enmascarar una deficiencia de B-12 y esto es especialmente común para los vegetarianos.

¿En qué casos necesita tomar ácido fólico adicional?

La mayoría de las veces, si su bebé tiene una probabilidad mayor de lo normal de nacer con un defecto del tubo neural (conocido como NTD), su médico le recomendará que tome más ácido fólico que la dosis recomendada normal. Esta dosis generalmente será de 5 mg y solo estará disponible con receta médica.

La siguiente lista muestra algunas situaciones en las que su médico puede recomendarle que tome 5 mg adicionales de ácido fólico al día:

  • Usted tiene enfermedad celiaca
  • Toma medicamentos para la epilepsia.
  • Usted tiene talasemia
  • Tiene enfermedad de células falciformes.
  • Tienes un IMC de más de 30
  • Usted tiene diabetes
  • Ha tenido un bebé nacido con un NTD.

Además de tomar un suplemento de ácido fólico, naturalmente puede aumentar la cantidad de ácido fólico que consume diariamente. Algunas buenas fuentes de ácido fólico incluyen:

  • Cereales fortificados para el desayuno
  • Extracto de levadura
  • Granos integrales como el arroz integral
  • Frutas como tomates, aguacates y naranjas (y jugo de naranja)
  • Frijoles al horno y legumbres como garbanzos
  • Vegetales de hoja verde como repollo, espinacas y brotes

Debido a que el ácido fólico es soluble en agua, puede ser destruido por el proceso de cocción. Debido a esto, siempre debes saltear, cocinar al vapor o en el microondas las verduras en lugar de hervirlas para que conserven su ácido fólico.

¿Por qué necesita ácido fólico antes y durante el embarazo?

Cuando está embarazada o tratando de concebir, el ácido fólico es una vitamina muy importante por muchas razones. El ácido fólico también se conoce como folato o vitamina B9 y es necesario para prevenir cierto tipo de anemia al producir glóbulos rojos normales. Además, se requiere ácido fólico para que el ADN sea producido y reparado. Debido al papel que desempeña en el ADN, una cantidad suficiente de ácido fólico es especialmente importante durante el embarazo, ya que puede ayudar con el rápido crecimiento celular tanto para su bebé en desarrollo como para la placenta.

El consumo de ácido fólico puede ayudar a prevenir que su bebé tenga defectos del tubo neural. Estos pueden incluir defectos congénitos graves, como la espina bífida y otros problemas con la médula espinal, así como anencefalia y otros problemas con el cerebro. Debido a que los defectos del tubo neural se desarrollarán en una etapa muy temprana del embarazo, muchas mujeres no saben que están embarazadas cuando se desarrolla el defecto. Debido a esto, alrededor de 3.000 embarazos cada año en los Estados Unidos se ven afectados por defectos del tubo neural.

Los CDC recomiendan que comience a tomar una dosis diaria de ácido fólico un mes o más antes de concebir y que continúe tomándolo durante el primer trimestre. Al hacer esto, puede ayudar a reducir el riesgo de que su bebé desarrolle defectos del tubo neural entre un 50 y un 70 por ciento.

También ha habido investigaciones que muestran que tomar ácido fólico también puede reducir el riesgo de ciertos defectos cardíacos, paladar hendido y labio leporino. Además, otros estudios han demostrado que si toma un multivitamínico que contiene ácido fólico, puede reducir el riesgo de preeclampsia, que es un trastorno complejo que puede afectarlo a usted y a su bebé.

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