A menudo se espera que los cambios en el apetito durante el embarazo se inclinen hacia un aumento en el apetito. Sin embargo, hay muchas razones por las cuales una mujer embarazada puede experimentar una disminución del apetito durante el embarazo. Estas razones pueden incluso variar entre los diferentes trimestres. Cualquier pérdida de apetito en el embarazo tiende a ser motivo de preocupación, ya que el pensamiento general es que las mujeres embarazadas deberían estar "comiendo por dos". Sin embargo, una reducción del apetito puede no ser necesariamente motivo de preocupación en muchos casos.

¿Por qué cambia el apetito durante el embarazo?

Un cambio en el apetito durante el embarazo es normal, ya sea un aumento o incluso una disminución. La mayoría de las veces hay un aumento en el apetito porque el cuerpo necesita más recursos para sostener al feto y para facilitar el crecimiento fetal. En términos de lo primero, el feto depende del cuerpo de la madre para adquirir y procesar nutrientes, oxígeno y desechos. Con respecto a este último, es principalmente en la segunda mitad del embarazo cuando se acelera el crecimiento fetal. Durante este tiempo, un feto de aproximadamente 10 onzas en la semana 20 de embarazo se convierte en un bebé de 7 a 8 libras al momento del parto.

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Dado que el apetito está relacionado con las necesidades del cuerpo, es comprensible que ocurra este aumento del apetito. Sin embargo, no es tan simple cuando se trata de una pérdida de apetito. A menudo, la reducción es el resultado de los cambios hormonales asociados con el embarazo, las alteraciones digestivas debidas al crecimiento del útero y, a veces, incluso puede ser de origen psicógeno. Según la Asociación Estadounidense de Embarazo, la pérdida de apetito afecta aproximadamente a la mitad de todas las mujeres embarazadas. Tiende a comenzar alrededor de la mitad del primer trimestre y gradualmente disminuye durante la primera o segunda semana del segundo trimestre.

Causas de pérdida de apetito en el embarazo

Estas son algunas de las causas comunes de pérdida de apetito durante el embarazo. También puede haber otras razones en juego y una pérdida de apetito que persiste debe ser investigada por un profesional médico. Por lo general, no es grave, pero debido al delicado estado del embarazo, es aconsejable evaluarlo. Las mujeres embarazadas deben ser conscientes de que una nutrición insuficiente podría tener un efecto adverso en el bebé, como bajo peso al nacer, anomalías en el desarrollo, nacimiento prematuro, problemas respiratorios e incluso dificultades para alimentarse.

Náuseas y vómitos

Náuseas asociadas al embarazo, a menudo denominado ' náuseas matutinas ', es una de las causas más comunes de pérdida de apetito. Por lo general, termina en el primer trimestre, pero en algunas mujeres puede extenderse hasta el segundo trimestre y más. Se cree que las náuseas se deben a los niveles crecientes de HCG (gonadotropina coriónica humana), una hormona asociada con el embarazo. Otras hormonas también aumentan durante el embarazo y también pueden ser factores que contribuyen a las náuseas.

Aunque las náuseas pueden no siempre estar acompañadas de vómitos y disminuyen con el tiempo, algunas mujeres sufren de una forma grave de náuseas matutinas. Esto se conoce como hiperemesis gravídica donde hay náuseas intensas y vómitos repetidos. Es comprensible que haya una pérdida de apetito. También es posible que las náuseas continúen durante el segundo trimestre y más. Esto representa un riesgo para la salud de la madre y del bebé si no hay suficiente nutrición durante este tiempo.

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Indigestión y reflujo ácido

Dos afecciones comunes del tracto digestivo en el embarazo son indigestión y reflujo ácido.

Indigestión es una colección de síntomas digestivos como náuseas, distensión abdominal, malestar abdominal y sensación de plenitud al comer. Dado que los síntomas se correlacionan con comer, a menudo hay una pérdida de apetito. La causa no siempre se conoce, pero la indigestión a menudo se produce con comer en exceso, comidas grasosas, comidas picantes, chocolate e incluso con suplementos de hierro. A veces, la indigestión se debe a otras afecciones gastrointestinales como gastritis, úlcera péptica, cálculos biliares y estreñimiento, entre otras afecciones.

El reflujo ácido o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), es una afección muy común en el embarazo y afecta a la mayoría de las mujeres embarazadas en algún momento durante el embarazo. Ocurre cuando el esfínter esofágico inferior (EEI) no puede detener el flujo hacia atrás del ácido estomacal hacia el esófago. Uno de los principales síntomas del reflujo ácido es la acidez estomacal. Sin embargo, hay momentos en que no hay síntomas presentes y esto se conoce como reflujo ácido silencioso. Una pérdida de apetito puede ser el único síntoma.

Utero en crecimiento en crecimiento

El útero es aproximadamente del tamaño de una pera de tamaño mediano al comienzo del embarazo. Crece hasta el tamaño de un pomelo en la semana 12 del embarazo y, a término completo, es aproximadamente del tamaño de una sandía. El útero embarazado ya no es capaz de "caber" en la pelvis en el segundo trimestre. Se extiende hacia la cavidad abdominal, aparte de sobresalir hacia fuera a medida que los músculos abdominales se estiran. Eventualmente el útero puede extenderse tan alto como la parte inferior de la caja torácica.

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Hay consecuencias de este grado de crecimiento del útero. Presiona contra muchos órganos abdominales y esto puede causar cambios en el apetito. La compresión en el estómago, por ejemplo, significa que el estómago no puede expandirse tanto como lo haría normalmente con la comida. Hay saciedad temprana después de comer y la presión puede incluso contribuir al reflujo ácido. Puede que no siempre haya una pérdida de apetito, sino más bien una ligera reducción del apetito cuando la mayoría de las mujeres embarazadas sienten que su apetito debe aumentar.

Estrés y depresión [19659009] Mientras que la maternidad es una experiencia de vida emocionante y alegre, el embarazo puede ser estresante e incluso puede contribuir a la depresión en algunas mujeres. Puede que no sea siempre el embarazo en sí la causa, sino una combinación de factores personales, sociales y financieros junto con el impacto fisiológico del embarazo. Una pérdida de apetito es un síntoma común durante períodos de estrés psicológico y depresión. Puede continuar después del parto debido al estrés de la vida con un recién nacido y la depresión posparto.

Trastornos de la alimentación

Muchas personas se sorprenden al descubrir que los trastornos alimenticios pueden ocurrir durante el embarazo. Algunos tipos de trastornos alimentarios pueden haber comenzado antes del embarazo, mientras que la combinación del estrés físico y emocional del embarazo podría desencadenar trastornos alimentarios en las personas propensas. La pérdida de apetito es un rasgo característico en los trastornos de la alimentación como la anorexia nerviosa. El aumento de peso y el cambio en la forma del cuerpo asociado con el embarazo pueden exacerbar los síntomas conductuales observados en la anorexia nerviosa, como evitar comer y hacer ejercicio excesivamente.