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El virus del Zika y el embarazo: defectos de nacimiento y futuros efectos del embarazo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué tan común es el virus Zika durante el embarazo? ¿Causa defectos de nacimiento y efectos secundarios en futuros embarazos? ¿Hay una vacuna para este virus? Aquí hay hechos que necesita saber sobre este virus.

Alrededor del 80 por ciento de las personas infectadas con el virus zika no se enfermará. Sin embargo, el 20 por ciento presenta síntomas similares a los de una gripe leve. Los estudios han demostrado que las mujeres embarazadas corren un mayor riesgo, debido a su evidente reducción de la inmunidad.

  • Los hechos siguen siendo que el virus zika causa defectos de nacimiento en un gran número de poblaciones.
  • Por lo tanto, es importante que una mujer tome todas las medidas de precaución antes de la concepción, durante el embarazo y después del parto.
  • Esto es para garantizar que su salud y la de su bebé no se vean comprometidas.

El Centro para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) sugiere que todas las mujeres que viven en áreas afectadas por el zika deben someterse a una prueba como parte de su cuidado prenatal. La prueba del virus debe continuar durante el segundo trimestre y el bebé debe examinarse adecuadamente después del nacimiento.

¿Qué es el virus Zika?

El virus del Zika es una enfermedad transmitida por vectores transmitida por el mosquito Aedes, el mismo que transmite el dengue y la fiebre amarilla. El nombre zika proviene de Uganda, donde el virus se detectó por primera vez en 1947. El virus Zika está relacionado con la fiebre amarilla, el dengue y la encefalitis japonesa. El virus se ha extendido desde su origen en la estrecha África ecuatorial a Asia a lo largo de los años.

  • Ha habido epidemias de virus zika en otras partes del mundo que plantean importantes problemas de salud.
  • Se emiten pautas para garantizar que toda la población, especialmente las mujeres embarazadas, no se vean afectadas.

Síntomas del Zika durante el embarazo

Los signos y síntomas del virus zika generalmente comienzan entre los 2 y 7 días posteriores a la exposición al virus. Usted puede estar enfermo por varias semanas como resultado. Estos son los síntomas a tener en cuenta:

  • Dolor de cabeza severo frontal o general
  • Dolor de articulaciones o músculos
  • Erupción general del cuerpo
  • Náuseas y vómitos
  • Conjuntivitis (ojo rosado)
  • Fiebre

Los signos y síntomas de zika se pueden aliviar con:

  • Descansando lo suficiente
  • Beber muchos líquidos
  • Tomando analgésicos
  • Tomar antipiréticos (medicamentos para aliviar la fiebre)

Virus del Zika y el embarazo

¿Puede el Zika afectar mi embarazo? Si una mujer está infectada con zika, existe la posibilidad de que el virus pase al feto y cause defectos.

En caso de que eso suceda, su bebé correrá un mayor riesgo de desarrollar condiciones tales como microcefalia y daño cerebral. También puede causar que el bebé sufra problemas oculares, defectos de audición y condiciones relacionadas con el movimiento.

Además, el virus zika también puede conducir a nacimientos muertos y abortos espontáneos. En otros casos, un bebé puede nacer normal, pero más adelante desarrollará un crecimiento cerebral y mental más lento. Zika se considera peligroso en cualquier etapa del embarazo.

¿Cómo se propaga el virus zika?

Zika se propaga de diferentes maneras. Aquí están los conocidos:

1. A través de las picaduras de mosquitos

Esta es la forma más común en que Zika se propaga. Usted puede infectarse con un mosquito que porta el virus zika. En consecuencia, un mosquito puede contraer el virus al morder a una persona infectada.

Dado que el virus zika puede permanecer en el cuerpo humano durante algunos días o semanas, el mosquito puede transmitir el virus hasta el día 12 después de morder a una persona infectada. Los mosquitos del virus zika generalmente pican durante el día y el mosquito puede vivir tanto dentro como fuera.

2. Madre al bebé durante el embarazo

El virus puede pasar a través de la placenta al bebé durante el período de crecimiento y desarrollo del bebé en el útero. El virus se ha probado en el líquido amniótico, y esto es evidencia de que el virus puede atravesar la barrera de la placenta y causar defectos al feto en crecimiento.

3. A través de fluidos corporales

Los fluidos corporales como la sangre, el semen y la saliva transmiten altamente el virus. La sangre se debe analizar cuidadosamente antes de realizar la transfusión. El virus está muy presente en la sangre que en otros fluidos corporales

4. A través del sexo con una persona infectada

Durante las relaciones sexuales, un hombre infectado puede pasar el virus zika a través del semen. El virus permanece en el semen masculino durante al menos dos semanas y más de 4 meses después de que los signos y síntomas comienzan a manifestarse. Del mismo modo, una mujer infectada puede transmitir el virus a su pareja a través de fluidos vaginales. El virus puede durar hasta 12 días después de que comiencen los signos y síntomas.

Defectos de nacimiento del bebé con el virus del Zika

Pueden aparecer defectos de nacimiento en los bebés. Fuente de la imagen: John Hopkins Medicine

Reconocer que el zika es una causa de defectos de nacimiento particulares no significa que todas las mujeres embarazadas infectadas con zika no tendrán bebés normales. Simplemente significa que esta infección durante el embarazo aumenta las posibilidades de estas afecciones.

La investigación continúa sobre cómo el zika afecta a las madres embarazadas y sus hijos para ayudar a comprender mejor la gravedad de este virus. A continuación hay 3 defectos comunes como resultado de la infección por el virus zika:

1. Microcefalia

La microcefalia es una afección por la cual la cabeza del bebé es más pequeña de lo esperado, en comparación con otros bebés de la misma edad y sexo. Esta condición afecta el cerebro, y en ese caso, no crece adecuadamente como se esperaba.

La microcefalia puede ocurrir porque la cabeza del bebé no se ha desarrollado correctamente durante el embarazo o incluso después del nacimiento.

2. Síndrome congénito de zika

El síndrome congénito de zika es otro defecto de nacimiento generalizado como resultado del virus. Este síndrome se describe utilizando cinco características principales:

  1. Microcefalia grave en la que el cráneo se ha colapsado parcialmente.
  2. Disminución del tejido cerebral con un patrón particular y daño cerebral
  3. Cambios pigmentarios o daños en la parte posterior del ojo
  4. Movimiento conjunto limitado.
  5. Demasiado tono muscular que causa restricción de movimiento poco después del nacimiento.

La mayoría de los bebés infectados con el síndrome de zika se han asociado con problemas oculares importantes. En caso de que su bebé nazca con problemas en los ojos, debe solicitar pruebas y exámenes recomendados para evaluar a su bebé y detectar si tiene problemas oculares y de otro tipo.

3. Síndrome de Gullaine Barre

Esta es una condición por la cual el sistema inmune ataca los nervios periféricos. Simplemente afecta a personas de todas las edades. Los casos graves de síndrome de Guillain Barre son raros, pero cuando ocurre, puede conducir a la parálisis total. Los tratamientos para esta condición incluyen cuidados de apoyo y terapias inmunológicas.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud “Hay un aumento significativo en algunos casos de este síndrome en áreas donde se ha informado sobre el virus zika.

Guillain-Barre a menudo está precedido por una infección principalmente bacteriana o viral. La investigación afirma que el virus zika desencadena nuevos casos de la afección o simplemente empeora los casos ya conocidos. Los síntomas más comunes de Guillain-Barre incluyen:

  • La debilidad de los músculos, generalmente comenzando por las piernas que se extienden a la cara.
  • Incapacidad para tragar y masticar adecuadamente en casos severos
  • Parálisis de las piernas, los brazos o los músculos de la cara en algún caso

¿Cuánto tiempo permanece zika en el cuerpo?

La Dra. Denise Jameison, miembro del equipo de respuesta zika de los CDC, afirma que el virus permanece en el cuerpo humano durante al menos dos semanas. `Si el virus zika permanece en el cuerpo por más de dos semanas, entonces debes estar embarazada. El sistema inmunológico de las mujeres embarazadas se altera temporalmente “.

  • Sin embargo, el virus permanece más tiempo en el semen masculino, por lo tanto, los hombres deben esperar al menos seis meses antes de planear tener un hijo.
  • Además, se aconseja a las parejas que viajan a zonas propensas a zika que esperen al menos seis meses antes de planear un embarazo, incluso si no tienen síntomas del virus relacionado.

¿Cuánto tiempo debo esperar para poder quedar embarazada después de haberme infectado con zika?

Para evitar el efecto sobre el futuro embarazo, las mujeres que podrían haber estado expuestas al virus, a través del viaje o el sexo, deben esperar aproximadamente ocho semanas antes de quedar embarazadas. Sin embargo, los hombres que han estado expuestos al virus deben esperar al menos seis meses antes de intentar concebir un embarazo.

Es aconsejable que uno espere el tiempo estipulado, incluso si no tienen los síntomas, ya que el virus puede tomar tiempo para despejar el cuerpo.

Durante el tiempo de espera, se aconseja tanto a hombres como a mujeres que utilicen protección durante las relaciones sexuales y que usen medidas efectivas de control de la natalidad para evitar el embarazo. Es dudoso que uno pueda obtener nuevamente después de la primera vez.

¿Hay alguna prueba para saber si he sido infectado con zika y cuándo debo hacer la prueba?

Sí. Hay varias pruebas que se utilizan para detectar el virus. Sin embargo, todo depende de cuánto tiempo ha tenido los síntomas o ha estado expuesto al virus. Aquí es cuando para probar el virus:

  1. Prueba después de haber estado expuesto al virus y haber tenido síntomas en cualquier momento o durante el embarazo
  2. Realice las pruebas cuando viva o viaje con frecuencia a un área con riesgo de zika, pero sin síntomas
  3. También se le aconseja que haga una prueba cuando haya tenido relaciones sexuales con una persona infectada sin condón.
  4. También se le recomienda realizar la prueba después de haber estado expuesto y dar a luz a un bebé cuyos defectos congénitos estén potencialmente asociados con el virus zika.

¿Qué sucede si estoy embarazada y prueba zika, o qué sucede cuando mis resultados no son claros?

De acuerdo con las pautas proporcionadas por el CDC, esto es lo que debe esperar como parte de la atención prenatal:

1. Ultrasonido Fetal

La ecografía fetal se realiza en el embarazo entre las 18-24 semanas. La razón principal de un ultrasonido será evaluar la anatomía general del bebé. Los defectos congénitos como la microcefalia y las calcificaciones intracraneales se pueden detectar a partir de las 20 semanas de embarazo.

El ultrasonido también proporciona datos sobre los desarrollos neuronales del feto y otras anormalidades estructurales del cerebro que podrían existir mucho antes de la microcefalia.

El ultrasonido se ha usado durante tanto tiempo en la configuración clínica, y no se ha asociado con efectos adversos fetales o maternos.

Sin embargo, la precisión de los resultados depende de factores como la edad gestacional, el equipo utilizado y las habilidades de la persona que realiza el ultrasonido.

Se recomienda una ecografía de rutina porque la ausencia de microcefalia de una vez no excluye la microcefalia futura o las calcificaciones intracraneales.

2. Resonancia magnética fetal (MRI)

La resonancia magnética fetal se utiliza para responder a hechos sobre el ultrasonido fetal. Por lo tanto, no es un tipo de procedimiento cotidiano, y solo puede usarse en situaciones de alto riesgo.

3. Amniocentesis

La amniocentesis es un procedimiento médico en el que se extrae una pequeña cantidad de líquido fetal del saco que rodea al feto para su análisis. Las consideraciones para el procedimiento varían según las circunstancias clínicas del paciente.

  • Este procedimiento se ha utilizado durante muchos años para evaluar otras anomalías congénitas. Es confiable y preciso a pesar de que está asociado con algunos riesgos, como la embolia. Se recomienda la amniocentesis hasta después de las 15 semanas de embarazo.
  • Los expertos afirman que hay menos riesgos asociados con el procedimiento cuando se realiza por encima de las 15 semanas de gestación.

El mejor momento para realizar una amniocentesis para diagnosticar el virus zika es después de las 30 semanas de embarazo. Un resultado positivo del virus zika podría ser una indicación de infección fetal. Esta información es vital para determinar la correcta administración progresiva (seguimientos posparto, planificación de la entrega, ecografías continuas).

¿Cuál es el efecto del virus zika en el futuro embarazo?

Debido a que el virus Zika tiene el potencial de causar defectos de nacimiento como la microcefalia, es importante planificar cada embarazo en el contexto del virus Zika. Para un embarazo más saludable, las parejas deben someterse a pruebas antes del embarazo.

La buena noticia es que no hay evidencia de que el virus zika pueda causar efectos en futuros embarazos luego de que el virus haya desaparecido del organismo. Las mujeres que esperan la concepción con donantes de esperma anónimos deben seguir las pautas adecuadas de prueba de semen para evitar el riesgo de infección durante el embarazo.

¿Qué porcentaje de mujeres embarazadas infectadas con zika tienen bebés con defectos de nacimiento?

Los hechos indican que la prevalencia del defecto de nacimiento zika es del 1 al 13 por ciento de las mujeres embarazadas. La investigación ha demostrado que el 28 por ciento de los fetos de madres infectadas tienen problemas significativos en comparación con los de madres no infectadas.

¿Qué etapa del embarazo es más peligrosa para estar infectado con zika?

Datos detallados sobre el virus Zika muestran que puede dañar al feto en cualquier etapa del embarazo. Sin embargo, otros estudios han demostrado que las infecciones durante los primeros meses de gestación son más dañinas.

“Las primeras etapas de los embarazos se asocian con desarrollos fetales, probablemente la razón por la cual el virus parece ser más peligroso “, informa Karen, una pediatría clínica certificada.

¿Puede suponer que los bebés que nacen sin microcefalia están sanos?

No.Hay datos del daño cerebral por el virus que podrían no estar asociados con la microcefalia. También llevará años notar los efectos de los bebés similares.

La mayoría de los efectos se notan a medida que el bebé se acerca a los principales hitos, como caminar, hablar y aprender.

Si la prueba del zika es positiva, ¿se puede controlar al bebé para detectar la infección al nacer?

El bebé será revisado por el virus inmediatamente después del nacimiento. Las directrices establecen que los bebés nacidos de madres con prueba zika positiva deben someterse a exámenes físicos integrales que incluyen mediciones de la circunferencia de la cabeza, exámenes de audición y evaluaciones del desarrollo.

  • Dependiendo de la duración de la exposición al virus zika, el proveedor de atención médica determina si se necesitan evaluaciones adicionales.
  • Si es así, se programa una ecografía de la cabeza, junto con la evaluación oftalmológica. Dependiendo de los resultados de las evaluaciones, se pueden considerar las pruebas de muestras.

La evaluación patológica implica el uso de tejidos fetales para hacer diagnósticos. Este tipo de evaluación es crucial para determinar el síndrome de zika congénito. Además, la evaluación es útil para evaluar a las mujeres que buscan orientación médica después de las 12 semanas de gestación en adelante.

¿Puedo amamantar si tengo el virus Zika?

Desafortunadamente, no es recomendable amamantar cuando se infecta con el virus. El virus se ha encontrado en la leche materna de mujeres infectadas.

Sin embargo, no se han reportado casos de niños infectados con zika a través de la leche materna. La mayoría de los niños que se contactan con zika de los mosquitos no desarrollan síntomas graves en comparación con los adultos.

Diversas investigaciones afirman que los beneficios de la lactancia materna superan cualquier riesgo potencial de infecciones por el virus zika a través de la lactancia materna. Si tiene dudas acerca de amamantar a su hijo, asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica, se le informará en consecuencia.

¿Los hombres deben preocuparse por Zika?

Sí. Tanto hombres como mujeres pueden transmitir este virus sexualmente. Los hombres que han estado expuestos al zika, como al viajar a un área afectada, deben evitar infectar a sus parejas mediante el uso de condones durante las relaciones sexuales hasta que el virus desaparezca por completo del sistema sanguíneo.

¿Hay una vacuna de zika?

Desafortunadamente, el virus Zika no tiene una vacuna. Sin embargo, sus síntomas pueden ser tratados y, como resultado, proporciona alivio. Debido a que no hay cura, la persona infectada aún puede transmitir la infección a través del sexo o fluidos corporales o al crecimiento de un feto durante el embarazo.

¿Cómo puedo prevenir la infección zika durante el embarazo?

Dado que no se conocen medicamentos zika y vacunas, el mejor enfoque para la prevención sería evitar las picaduras de mosquitos. Debido a que es posible que nunca sepa cuándo se propagará el virus zika a su lugar de residencia, siempre es bueno seguir las siguientes precauciones:

  1. Aplicar un repelente de mosquitos. Tenga cuidado con el repelente que compra, hable con su médico para que le sugiera uno, en caso de que no tenga idea de cuál buscar. El tipo recomendado de repelente es uno con picaridin, eucalipto, aceite de limón y el ingrediente activo DEET. (DEET es un estándar, todos los repelentes de mosquitos se prueban para ver si cumplen con los criterios DEET). No aplique repelente de mosquitos debajo de un protector solar. aplique el repelente a sus pies también, evite los ojos y las heridas al rociar el repelente.
  2. Siempre use mangas largas, pantalones que son tratados con permetrina; puedes comprarlos tratados o simplemente tratarlos tú mismo.
  3. Permanezca adentro durante las horas pico de mosquitos, especialmente por las noches. Los mosquitos Ades también están presentes en la noche, a pesar de que son menos activos.
  4. Duerma en habitaciones no blindadas con ventanas cerradas con suficiente aire acondicionado.
  5. Evite viajar a las áreas afectadas de zika, si en cualquier caso, tiene que hacerlo, hable con su proveedor de atención médica sobre los pasos preventivos que debe tomar.
  6. Si está pensando en quedar embarazada con esperma donado, pregúntele si puede probar el esperma para detectar el virus zika. Si los espermatozoides no se prueban, usted correrá un mayor riesgo de contraer el virus.
  7. Si trabaja en el hospital, en laboratorios o en cualquier entorno de salud, siga las reglas de seguridad del lugar de trabajo. Siempre use guantes, máscaras y gafas cuando sea necesario. No maneje fluidos corporales ni ninguna muestra de laboratorio con sus manos desnudas
  8. Retire o drene el agua cerca de su casa o lugar de trabajo. El agua estancada crea un ambiente perfecto para la cría de mosquitos. Además, para minimizar la propagación del virus, se recomienda que corte hierba y arbustos largos alrededor de las casas, estas son áreas donde los mosquitos se esconden y viven.
  9. Siempre asegúrese de que la carriola de su bebé esté cubierta con una red. Coloque una mosquitera en la carriola asegurándose de que no toque la cara del bebé.
  10. Haga ejercicio en el interior porque los mosquitos son atraídos por el dióxido de carbono y el sudor. Tu cuerpo produce ambos, pero aumenta durante los ejercicios.
  11. Trate su ropa con permetrina, un químico utilizado como insecticida. El tratamiento con permetrina ofrece protección a través de 60 lavados. norte

Recuerda

Es importante señalar que solo porque una mujer embarazada da positivo por el virus Zika, los hechos siguen siendo que no significa automáticamente que su bebé tenga defectos.

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