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Enfermedad del higado

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La importancia del órgano humano más grande (hígado) no se puede enfatizar lo suficiente. El hígado es responsable de la digestión de los alimentos, la conservación de la energía y la eliminación de toxinas. La hepatitis A y la hepatitis B son algunas de las enfermedades hepáticas inducidas por virus. Otros tipos y tipos de enfermedades del hígado pueden ser causadas por el uso excesivo de drogas, la adicción al alcohol o la ingesta de venenos. Las enfermedades hepáticas como la hemocromatosis se heredan. El cáncer de hígado es otra enfermedad hepática. La ictericia (pone la piel de color amarillo pálido) es indicativo de una enfermedad hepática. La cirrosis es otro indicativo de una enfermedad hepática que hace que el hígado forme tejidos cicatriciales.

Hígado y enfermedad hepática

Función del hígado

El hígado es responsable de realizar muchas tareas vitales en el cuerpo y es de gran tamaño. Presente en el cuadrante superior derecho del abdomen, el hígado tiene un peso de 2-3 libras. El hígado ayuda al sistema inmunitario a combatir las infecciones, ayuda a eliminar las bacterias que se encuentran en la sangre y secreta bilis para ayudar a la digestión. Otras funciones realizadas por el hígado incluyen la desintoxicación y metabolización de sustancias que conllevan un riesgo para el cuerpo, la conversión de nutrientes que se encuentran en los alimentos en componentes importantes de la sangre, la regulación de la coagulación de la sangre, la creación de enzimas y proteínas, el almacenamiento de vitaminas vitales y el mantenimiento de los niveles hormonales.

¿Qué es la enfermedad hepática?

Las enfermedades del hígado se definen como enfermedades que dañan el hígado, causan inflamación y comprometen la funcionalidad del hígado. Existen varias causas para la enfermedad hepática, aunque las causas principales son infección, lesión física, contacto con productos químicos tóxicos, un problema hereditario o un trastorno autoinmune que resulta en un aumento en la deposición de sustancias como el cobre y el hierro. Estas enfermedades pueden terminar causando inflamación, defectos en la coagulación de la sangre, obstáculos y, en el peor de los casos, falla completa del hígado.

Síntomas de enfermedad hepática

Síntomas comunes

  • Mareo
  • Vómitos constantes
  • Dolor en el abdomen (esquina superior derecha)
  • Piel decolorada a amarillo pálido debido al aumento del nivel de bilirrubina (ictericia)
  • Cansancio
  • Pérdida de peso

Síntomas causados ​​por enfermedad hepática específica

Cálculos biliares

Los síntomas causados ​​por los cálculos biliares incluyen dolor en el abdomen en el cuadrante superior derecho junto con fiebre alta y vómitos frecuentes.

Cirrosis

Las personas con cirrosis desarrollarán síntomas progresivos a medida que falle el hígado. Los síntomas de cirrosis hepática incluyen:

  • Moretones causados ​​por la disminución de la capacidad de coagulación del hígado.
  • Picazón causada por la deposición de sales biliares.
  • Ginecomastia (senos grandes en los hombres) causada por un aumento en el estradiol (lo que indica que el hígado no puede mantener los niveles hormonales)
  • Bajo deseo sexual e impotencia debido a la incapacidad del hígado para mantener los niveles de hormonas sexuales
  • Cansancio y mareos causados ​​por una mayor concentración de amoníaco (indicación de la incapacidad del hígado para eliminar una sustancia de desecho como el amoníaco)
  • Desperdicio del músculo (que indica baja creación de proteínas)

Enfermedad de Gilbert

No hay síntomas de la enfermedad de Gilbert y solo puede detectarse accidentalmente si se realiza un análisis de sangre donde un aumento en la concentración de bilirrubina puede apuntar hacia ella.

Cuando ver a un doctor

No hay síntomas reales al comienzo de la enfermedad hepática y los pacientes no encuentran ninguna razón para hacerse un chequeo médico. Si su piel comienza a ponerse amarilla (ictericia), debe visitar a un médico de inmediato. Del mismo modo, si comienza a sentirse cansado y débil con poco o ningún esfuerzo físico y comienza a perder peso sin ningún motivo, entonces también debe buscar atención médica. El dolor en el abdomen, la fiebre alta y los vómitos frecuentes también deberían llevarlo a ver a un médico.

Causas y factores de riesgo de enfermedad hepática

Las causas de la enfermedad hepática se enumeran a continuación:

Tipo Descripción
Problemas del sistema inmunitario Los trastornos autoinmunes son aquellos en los que el sistema inmunitario confunde ciertas partes del cuerpo como infecciones y las ataca. Los trastornos autoinmunes relacionados con el hígado incluyen cirrosis biliar primaria, hepatitis autoinmune y colangitis esclerosante primaria.
Infección El hígado puede infectarse con virus que terminan inflamando el hígado y deshabilitándolo. Los parásitos generalmente se propagan a través de la exposición a un individuo que ya tiene el virus o a través de agua o alimentos sucios. Los virus que pueden causar enfermedad hepática son hepatitis A, B y C.
Herencia Los problemas genéticos también pueden causar enfermedades hepáticas. Tales enfermedades normalmente aseguran la deposición de sustancias como el cobre y el hierro en el hígado debido a defectos genéticos transmitidos a través del gen parental. Las enfermedades hepáticas hereditarias incluyen la enfermedad de Wilson, la oxalosis y la hemocromatosis.
Cáncer La enfermedad hepática causada por células cancerosas incluye cáncer de hígado, cáncer de vías biliares y adenoma hepático.
Otros Otros factores que son responsables de causar enfermedad hepática son la adicción al alcohol y la deposición de grasa en el hígado.

Los factores de riesgo que aumentan las posibilidades de enfermedad hepática son:

  • Gran consumo de alcohol
  • Inyección de drogas a través de agujas que se comparten
  • Piercing del cuerpo (tatuajes)
  • Transfusión de sangre en 1992 o antes.
  • Contacto con los fluidos corporales y la sangre de un cuerpo extraño.
  • Sexo sin usar condones
  • Contacto con toxinas o productos químicos peligrosos.
  • Obesidad
  • Aumento de la concentración en sangre de triglicéridos.

Tratamientos para la enfermedad hepática

Que el mantra de prevención es mejor que curar funciona mejor en casos de enfermedad hepática. Las enfermedades hepáticas como la hepatitis A y la hepatitis B se pueden evitar fácilmente con el uso de vacunas.

El daño hepático sigue siendo una gran posibilidad con la inflamación hepática causada por la hepatitis, que resulta ser permanente en la mayoría de los casos, incluso si la inflamación desaparece. Cuando se trata una enfermedad hepática, la tarea principal es mantener la función hepática y evitar que se dañe aún más mientras se intenta descubrir la razón principal que causa el problema. Los medicamentos son el primer paso del tratamiento con cirugía hepática (generalmente trasplante) y son la otra alternativa en caso de que los medicamentos fallen.

Es importante hablar sobre el tratamiento y las opciones de atención con el médico, ya que las personas que padecen enfermedad hepática a menudo necesitan tratamiento y atención a largo plazo.

Prevenciones para la enfermedad hepática

Medidas preventivas Descripción
Evitar comportamientos peligrosos Al inyectarse drogas, asegúrese de que nadie más use las agujas. Sigue existiendo la posibilidad de transmisión del virus de la hepatitis cuando se usan agujas usadas que contienen sangre de otra persona. Cuando tenga relaciones sexuales, use condones. Al perforar su cuerpo para hacerse un tatuaje, asegúrese de que la tienda esté limpia y practique las normas de seguridad.
Tomar la vacuna Pregúntele a su médico acerca de tomar las vacunas contra la hepatitis A y B si siente que existe un gran riesgo de contraer hepatitis o si ya tiene un virus de hepatitis en su sistema.
Limite el uso de medicamentos. Asegúrese de no tomar ningún medicamento con receta o sin receta en dosis altas. Pregúntele a su médico siempre que mezcle suplementos herbales con los medicamentos. Asegúrese de no beber alcohol mientras toma medicamentos.
Tenga cuidado con los productos químicos. Siga todas las pautas cuando pulverice aerosoles y use una máscara facial. Asegúrese de tener también todas las partes del cuerpo cubiertas (use guantes, gorro, una camiseta de manga larga). También debe abrir todas las puertas y ventanas de la habitación cuando rocíe en una habitación.
Mantener un peso saludable Mantenga su peso ya que la obesidad es responsable de la enfermedad grasa no alcohólica en los hígados.
Reduce el consumo de alcohol Las mujeres no deben beber más de siete bebidas en una semana (no más de tres en un día) y los hombres no deben beber más de 14 bebidas en una semana (no más de cuatro en un día).

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