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Hepatitis B

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

Una afección hepática grave causada por el virus de la hepatitis B se conoce como hepatitis B o hepatitis B. Por lo general, se observa en personas que pertenecen al grupo de edad de 20 a 49 años. Las estadísticas disponibles con los CDC han demostrado que el número de personas que contraen hepatitis B ha disminuido considerablemente de 200,000 / año en la década de 1980 a 43,000 / año en 2007.

Si la afección dura más de 6 meses, se conoce como infección crónica por hepatitis B. Pone a la persona en riesgo de desarrollar afecciones como insuficiencia hepática, cáncer de hígado y cirrosis, donde hay cicatrices permanentes en el hígado. Actualmente hay 1.25 millones de personas que son portadoras del virus de la hepatitis B solo en los Estados Unidos.

¿Cuáles son los síntomas y las complicaciones de la hepatitis B?

Una vez que el virus de la hepatitis B infecta el cuerpo, la persona puede permanecer asintomática o sentirse enferma por un período de pocos días o semanas. En caso de que la persona se enferme rápidamente, se denomina hepatitis fulminante.

Algunas veces el paciente puede permanecer asintomático hasta por 6 meses. Los síntomas iniciales pueden ser los siguientes:

  • Pérdida de apetito
  • Fatiga y fiebre baja.
  • Dolor en los músculos y dolores articulares.
  • Náuseas y vómitos
  • Coloración amarillenta de la piel y orina oscura.

Cuando el cuerpo combate la infección, los síntomas pueden desaparecer. Sin embargo, si persisten, es porque la persona tiene hepatitis B crónica. Una persona con hepatitis B crónica puede permanecer asintomática y no necesita ser consciente de la presencia de la infección. Incluso en este escenario pueden transmitir la infección a otros. Dichas personas pueden desarrollar síntomas de insuficiencia hepática o cirrosis durante un período de tiempo.

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Complicaciones

Las complicaciones de la hepatitis B son:

  • Cirrosis. En esta condición, hay una cicatrización extensa del tejido hepático que deteriora el funcionamiento normal del hígado.
  • Cáncer de hígado. El riesgo de contraer cáncer de hígado es muy alto en estos pacientes.
  • Insuficiencia hepática Las funciones hepáticas se cierran en caso de insuficiencia hepática aguda y se requerirá un trasplante.
  • La persona estará en riesgo de desarrollar afecciones como anemia, enfermedad renal e inflamación de los vasos sanguíneos.

Cuando ver a un doctor

Se debe contactar al médico en caso de que se noten los siguientes síntomas:

  • Náuseas y vómitos por más de 2 días.
  • Fiebre alta o fiebre que dura más de 2 días.
  • Incapacidad para mantener líquidos, vomitando también
  • Coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos.
  • Dolor en el abdomen
  • Orina oscura (color té o cola)

Si la persona parece confundida o está en delirio, debe ser llevada a atención de emergencia. También se debe informar al médico si uno ha estado expuesto al virus. En caso de que una persona infectada quede embarazada o una persona embarazada esté expuesta al virus, debe consultar al médico de inmediato.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de la hepatitis B?

La hepatitis B se produce cuando el VHB pasa de persona a persona a través de la sangre, el semen u otros fluidos corporales. Sus modos de transferencia comunes son:

  • Contacto sexual: el sexo sin protección con una persona infectada puede causar hepatitis B a través de la sangre, la saliva, el semen y las secreciones vaginales.
  • Reutilización de agujas: si se reutilizan agujas , jeringas y material farmacológico IV contaminado por el VHB.
  • Accidental: los trabajadores de la salud y otras personas que entran en contacto con sangre infectada corren el riesgo de pinchazos accidentales e intercambio de líquidos.
  • Embarazo: las mujeres embarazadas infectadas pueden transferir el virus al bebé durante el parto. Sin embargo, el bebé puede ser vacunado para prevenir la infección.
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Factores de riesgo

Dado que la hepatitis B se transmite a través de fluidos corporales, el riesgo de contraer la infección aumenta en los siguientes casos:

  • Tener relaciones sexuales sin protección con múltiples parejas o personas infectadas con hepatitis B
  • Tener relaciones homosexuales
  • Usa y comparte agujas e intravenosas
  • Nacido de una madre infectada con hepatitis B
  • Está viviendo con alguien con hepatitis B crónica.
  • Trabajar en un campo expuesto a sangre humana.
  • Viajar a lugares como África, Asia central y sudoriental, Europa del Este que tienen altas tasas de infección por hepatitis B

¿Cuáles son los tratamientos para la hepatitis B?

Dentro de las dos semanas posteriores a la exposición a la hepatitis B, puede vacunarse y también recibir una inyección de inmunoglobulina contra la hepatitis, que ayuda a combatir la infección.

Si los síntomas comienzan a aparecer, es importante descansar en cama y no consumir nada que pueda dañar el hígado. Esto incluye alcohol, acetaminofeno, remedios herbales o suplementos que empeoran el daño hepático.

Para la hepatitis B crónica activa, el médico generalmente prescribe un tratamiento agresivo, si el paciente es un portador inactivo, se lo mantiene en observación.

Los siguientes medicamentos o tratamientos se prescriben para personas con hepatitis B crónica:

  • Interferón Esto es responsable de estimular el sistema inmunológico y debe administrarse durante 6 meses. Mejora la inflamación del hígado, pero no cura la enfermedad. Algunos efectos secundarios del medicamento son malestar general, depresión, pérdida de apetito y también disminuye el recuento de glóbulos blancos.
  • Epivir Esto se prescribe para tomarse una vez al día y es bien tolerado. El uso a largo plazo puede provocar mutaciones virales.
  • Hepsera Cuando Epivir no funciona, se prescribe este medicamento. Puede causar problemas renales en altas dosis.
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Cómo vivir con hepatitis B

Lo primero que se puede hacer es aprender sobre la hepatitis B. Tener una breve nota sobre la hepatitis B de los CDC puede ser útil. Como no se propaga a través del contacto casual, manténgase en contacto con familiares y amigos. Asegúrese de tener una dieta saludable, hacer ejercicio diariamente y dormir lo suficiente. Evite las sustancias que pueden dañar el hígado y vacúnese y analice la hepatitis A.

Cómo prevenir la hepatitis B

  • Cualquier persona con alto riesgo debe recibir la vacuna contra la hepatitis B
  • Los bebés deben recibir la vacuna al nacer y las 3 vacunas restantes dentro de los 6 meses.
  • Cualquier persona menor de 19 años y que no esté vacunada debe recibir una dosis de “recuperación”
  • Los trabajadores de la salud y las personas que viven con pacientes con hepatitis B deben vacunarse
  • Los bebés que nacen con madres con hepatitis B positiva deben recibir la vacuna dentro de las 12 horas posteriores al nacimiento.
  • Evite el contacto con sangre y fluidos corporales de personas infectadas con hepatitis B
  • Vacúnese o reciba la vacuna HBIG dentro de las 24 horas posteriores a la exposición para evitar infecciones

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