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Tratamiento de hepatitis C

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La hepatitis C se clasifica entre las infecciones virales más peligrosas que tienen una propensión especial a afectar las células del hígado. Después de la infección inicial, el virus invade el tejido hepático y permanece en silencio, mientras destruye lentamente las células parenquimatosas de la glándula hepática. Irónicamente, la mayoría de los casos de infección por VHC son silenciosos y solo se descubren instantáneamente en exámenes médicos de rutina o años después de la infección inicial debido a una alteración significativa en la función hepática como resultado de la destrucción mediada por el virus.

La hepatitis C se considera un virus potencialmente mortal y se transmite mediante el uso de agujas contaminadas (abuso de drogas ilícitas) o lesiones accidentales por pinchazo de aguja en el entorno hospitalario.

Cómo saber si tiene hepatitis C

Dado que la infección por hepatitis es principalmente asintomática, al menos en el curso temprano de la infección, la mayoría de las personas tienden a vivir una vida normal y sin síntomas. Los proveedores de atención médica generalmente no realizan la prueba de hepatitis C hasta que el paciente esté seguro de la exposición a una fuente viral.

Existen ciertos factores de riesgo que a menudo están implicados en la patogénesis de la hepatitis C. Si tiene uno o más de los siguientes factores de riesgo, debe pedirle a su proveedor de atención médica que realice una prueba viral:

  • Tu año de nacimiento es entre 1945-1965.
  • Recibió una transfusión de sangre de una fuente no acreditada o de un donante que es VHC positivo.
  • Exposición a jeringas o agujas contaminadas durante el uso ilícito de drogas.
  • Si ha recibido sangre / plasma por un trastorno o afección relacionada con la sangre, especialmente antes de 1987.
  • Si recibe un trasplante de órgano, especialmente antes de julio de 1992.
  • Tiene antecedentes de diálisis renal en el pasado.
  • Eres un paciente VIH positivo.
  • Si su madre estaba infectada con el VHC en el momento de su nacimiento.

Si tiene alguno de los factores de riesgo enumerados anteriormente, asegúrese de hablar con su proveedor de atención primaria para determinar si está infectado. Los médicos generalmente realizan pruebas serológicas para determinar si tiene una infección y también pueden realizar una biopsia hepática tomando una muestra de tejido de su hígado para ver si el virus ha afectado significativamente el tejido hepático.

Tratamiento de hepatitis C

Con el avance en las ciencias médicas, se están utilizando nuevos métodos para el tratamiento terapéutico de la infección por hepatitis. Es imprescindible mencionar que un diagnóstico positivo de hepatitis no significa que esté obligado a recibir tratamiento o medicamentos por el resto de su vida. Los médicos generalmente deciden la naturaleza de la terapia sobre la base de los cambios histológicos en el hígado.

Los proveedores de atención primaria utilizan 3 modalidades diferentes para el tratamiento de la hepatitis C.

1. Medicación antiviral

El primer y principal objetivo de la terapia es detener la multiplicación viral en su cuerpo. Esto solo se puede lograr con el uso de medicamentos antivirales. Los medicamentos antivirales estimulan el funcionamiento del sistema inmunitario y restringen la invasión del virus a segmentos sanos del hígado.

Durante la medicación, el médico lo examina continuamente para realizar un seguimiento de los efectos terapéuticos. Estos medicamentos antivirales tienen ciertos efectos secundarios como dolor de cabeza, gripe, fiebre, depresión y estrés. A veces, los efectos secundarios se vuelven muy dañinos y el tratamiento se suspende temporalmente o se buscan alternativas.

2. Trasplante de hígado

Si el virus ha dañado su hígado hasta el punto de que no puede funcionar correctamente, los médicos pueden recomendar un trasplante de hígado. Esto se debe a que las células hepáticas son células estables con una capacidad muy limitada para regenerarse o duplicarse después de una lesión hepática grave. El bajo rendimiento del hígado compromete en gran medida la calidad de vida. El trasplante de hígado generalmente se realiza después de tomar el tejido sano del hígado de un donante familiar o de alguien que sea compatible con la tipificación de tejidos. Desafortunadamente, el trasplante de hígado no es una solución permanente ya que la activación viral puede afectar la integridad del hígado trasplantado. La mayoría de los profesionales de la salud recomiendan agentes antivirales después del trasplante de hígado para aumentar la vida del tejido trasplantado.

3. Vacunación

Las vacunas están disponibles contra la hepatitis A y B. En caso de que una persona ya esté afectada por la hepatitis C, debe considerar vacunarse contra la hepatitis A y B para prevenir el daño hepático agravado en caso de una nueva infección.

Cuidando de ti mismo

1. Drogas sociales y sus efectos peligrosos

Las drogas sociales son muy comunes hoy en día. Estos agentes nocivos están ampliamente disponibles a precios bastante baratos y tienen un potencial de adicción muy alto. Una vez que una persona se vuelve adicta a estos químicos peligrosos, los efectos son perjudiciales para la salud. Los proveedores de atención médica creen que los pacientes de hepatitis C deben evitar necesariamente estos medicamentos para minimizar el asalto agravado a las células hepáticas. Además, el consumo de grandes dosis de alcohol tiene un efecto nocivo en el hígado, que culmina en graves consecuencias.

2. Precaución con la ingesta de agentes farmacológicos.

Existen ciertos medicamentos que pueden afectar significativamente la integridad de las células hepáticas. Si sufre una infección activa con el virus de la hepatitis C, asegúrese de consultar a su proveedor de atención primaria para conocer la lista de medicamentos que no debe consumir. Los medicamentos como pastillas para dormir, tranquilizantes, Tylenol, etc. son muy peligrosos para el hígado y deben evitarse.

3. Tratamiento homeopático y sus efectos:

Las hierbas y los suplementos no son una opción de tratamiento ideal en caso de un hígado ya inflamado o dañado. Hay muchas hierbas y suplementos que pueden causar daños graves al hígado. Todas las hierbas para bajar de peso pueden ser tóxicas para el hígado. Por lo tanto, el paciente debe consultar a su médico antes de iniciar cualquier régimen de medicamentos.

4. Control de dieta

Se requiere que los pacientes con hepatitis C mantengan una precaución adicional con sus nutrientes dietéticos. Por ejemplo, se recomienda evitar cantidades excesivas de proteínas que pueden agravar la lesión hepática. Asegúrese de seguir una dieta saludable basada en las recomendaciones de su médico.

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