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Dolores de cabeza relacionados con la computadora Causas, remedios, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los síntomas asociados con el uso de la computadora se están volviendo comunes en estos días debido al uso generalizado de dispositivos electrónicos interactivos tanto en el hogar como en el trabajo. Los dolores de cabeza asociados con el uso de la computadora son uno de esos síntomas comunes. No siempre se debe a la propia computadora, ya que se debe a malas prácticas por parte del usuario, como agacharse, no parpadear con frecuencia y no descansar la vista con frecuencia. A veces, las medidas de fo más simples pueden ayudar a prevenir los dolores de cabeza relacionados con la computadora y tratarlos sin la necesidad de medicamentos.

Causas de los dolores de cabeza relacionados con las computadoras

A continuación se analizan algunos de los posibles mecanismos de los dolores de cabeza provocados por el uso de la computadora. Es importante tener en cuenta que el uso de la computadora a veces puede ser un factor agravante, pero no la causa ni el desencadenante de los dolores de cabeza.

Espasmo muscular

El uso prolongado y la tensión de cualquier músculo provocarán espasmos. Esto puede causar dolor difuso a lo largo del músculo e incluso dolor referido a un sitio cercano. La mayoría de los casos de dolores de cabeza en general se deben a espasmos musculares del cuello, la parte superior de la espalda y la cabeza. Lo mismo ocurre con muchos casos de dolores de cabeza relacionados con la computadora. La cabeza se mantiene en una posición durante largos períodos de tiempo mientras una persona mira la pantalla de una computadora y esto tensa los músculos relevantes.

Se agrava aún más al mantener las manos en una posición para controlar la computadora, así como la postura habitual de una persona si es mala. La ergonomía también juega un papel importante si una persona usa una silla que no está diseñada adecuadamente para minimizar la tensión en el cuerpo durante largas horas de trabajo. También se sabe que el estrés psicológico en el lugar de trabajo también puede contribuir al espasmo de los músculos de la cabeza, el cuello y la parte superior de la espalda debido a apretar, encoger de hombros y agacharse, que son algunas de las respuestas físicas inconscientes a situaciones estresantes.

Fatiga visual

La fatiga visual es otra causa común de dolores de cabeza. Se asocia en gran medida con la tensión muscular de los músculos diminutos dentro de los ojos (músculos intraoculares), así como con los músculos fuera del globo ocular que lo mueve (músculos extraoculares). La fatiga visual no se debe a una visión deficiente ni a la necesidad de usar anteojos correctivos como anteojos, como a veces se piensa. Puede afectar a cualquier persona y se debe principalmente a la fijación de la mirada en un objeto a una distancia fija durante un largo período de tiempo, como es el caso del uso de la computadora.

El problema también se agrava con el resplandor de la pantalla de una computadora. Las personas que tienen errores de refracción del ojo (como miopía, hipermetropía y astigmatismo) y no usan anteojos correctivos como anteojos o lentes de contacto tienen más probabilidades de sufrir fatiga visual incluso con el uso de una computadora por un período breve. También puede ocurrir al mirar televisión, jugar videojuegos y usar dispositivos móviles como teléfonos celulares o tabletas durante largos períodos de tiempo.

Luces parpadeantes

La mayoría de nosotros no somos capaces de detectarlo, pero las pantallas de las computadoras parpadean a un ritmo muy alto, aunque el ojo lo ve como una imagen continua. Este parpadeo, también conocido como frecuencia de actualización, era un problema mayor en las pantallas de computadoras más antiguas, pero las pantallas más nuevas no están completamente libres de problemas. Sin embargo, el problema más grande son las imágenes en la pantalla. Las imágenes que parpadean y se mueven rápidamente pueden afectar a algunas personas y esto se ve principalmente en los videojuegos de movimiento rápido.

Se sabe que este tipo de parpadeo desencadena lo que se conoce como síndrome de visión por computadora, así como migrañas en algunas personas. Dolores de cabeza, enrojecimiento de los ojos, alteraciones visuales, dolor ocular y rigidez muscular son algunos de los síntomas comunes del síndrome de visión por computadora. Las personas que padecen migraña pueden encontrar síntomas como náuseas, vómitos, alteraciones visuales y aturdimiento durante un ataque. El parpadeo también puede causar fatiga visual incluso en un corto período de tiempo, lo que puede provocar dolores de cabeza.

Remedios para los dolores de cabeza informáticos

Mucha gente opta por la medicación cuando se presenta un dolor de cabeza. Los medicamentos antiinflamatorios, los analgésicos y los relajantes musculares pueden ofrecer algún grado de alivio para el dolor de cabeza, pero es importante tratar de prevenir los dolores de cabeza y tratarlos de manera conservadora siempre que sea posible. Aquí hay algunos remedios sencillos de estilo de vida que pueden ayudar a aliviar un dolor de cabeza relacionado con la computadora.

  •  Tómate un descanso y aléjate de la computadora. Camine y participe en alguna otra actividad, especialmente en la que la cabeza y los ojos no tengan que estar fijos en una posición durante un período de tiempo prolongado.
  • Si es posible, tome una siesta corta. Asegúrese de que la cabeza y el cuello cuenten con el apoyo adecuado para evitar que los síntomas empeoren aún más. Reduzca la luz en la habitación tirando las cortinas o use una máscara para dormir para bloquear la luz.
  • Pruebe algunos ejercicios de estiramiento del cuello. Debe hacerse lenta y suavemente para asegurarse de que el cuello no se tense más allá de su rango de movimiento.
  • Toma uno o dos vasos de agua y evita el café u otras bebidas con cafeína. A veces, la deshidratación leve puede empeorar los espasmos musculares, lo que a su vez contribuye a los dolores de cabeza. Los estimulantes como la cafeína también pueden ser un problema para algunas personas, especialmente para quienes padecen migraña.

Prevención de dolores de cabeza relacionados con la computadora

Evitar el dolor de cabeza por completo debería ser el objetivo de todas las personas que padecen dolores de cabeza recurrentes. No siempre es posible, pero cuando las simples medidas de estilo de vida pueden ayudar, debe instituirse.

  • Descanse los ojos cada 20 minutos. Una técnica simple es enfocar un objeto a unos 20 pies de distancia durante unos 20 segundos. Esto se conoce comúnmente como la regla 20-20-20 y ayuda a que los músculos del ojo cambien de tensión al enfocarse en la distancia.
  • Utilice una pantalla protectora para el deslumbramiento sobre la pantalla de la computadora. El simple hecho de reducir el brillo y el contraste también puede ayudar hasta cierto punto. Trate de evitar trabajar en una pantalla de computadora brillante en una habitación oscura.
  • Utilice siempre anteojos recetados cuando sea necesario. Incluso si las imágenes en la pantalla parecen bastante claras, la vista puede fatigarse al no usar anteojos correctivos.
  • La sequedad ocular contribuye a la fatiga visual y se puede aliviar fácilmente parpadeando con más frecuencia. Sin embargo, esto puede no ser suficiente y, cuando sea necesario, se pueden usar gotas para los ojos para lubricar (lágrimas artificiales).
  • Utilice una silla de diseño ergonómico para sentarse frente a la computadora e intente colocar la pantalla entre 15 y 20º por debajo del nivel de los ojos. Evite agacharse.

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