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Influenza, gripe porcina (H1N1) y resfriado común durante el embarazo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La inmunidad reducida durante el embarazo puede ser la razón por la cual las mujeres embarazadas son más propensas a contraer resfriados o sufrir de influenza (gripe) y otras enfermedades. El resfriado común y la influenza son infecciones virales del sistema respiratorio, con síntomas muy similares, pero existen otras diferencias importantes entre este tipo de infecciones.

Causas de la influenza, la gripe porcina y el resfriado común

Un resfriado es muy común, de ahí el término “resfriado común”. Es una infección extremadamente contagiosa de la nariz y la garganta, que puede ser causada por una gran cantidad de virus. En general, el resfriado es una afección inofensiva que generalmente se resuelve por sí sola sin efectos duraderos.

 

La influenza es una infección viral aguda altamente contagiosa causada por el virus de la influenza. Por lo general, afecta la nariz, la garganta, los bronquios y ocasionalmente los pulmones. Puede complicarse a condiciones más graves.

Hay 3 tipos de virus de la influenza: A, B y C. De estos, los virus de la influenza tipo A y tipo B producen enfermedades más graves y, a menudo, están involucrados en causar epidemias.

El virus de tipo A con frecuencia muta a diferentes cepas, lo que dificulta que los humanos desarrollen una resistencia permanente hacia él. En 2009, una nueva cepa del virus de la influenza se propagó rápidamente, causando la influenza H1N1 o la pandemia de influenza porcina . El virus de la influenza tipo C causa síntomas muy leves y no produce epidemias.

Propagación de influenza y resfriado común

El resfriado común y la influenza se transmiten de manera similar. El contacto cercano con una persona infectada ayuda a propagar el virus.

Cuando una persona infectada tose o estornuda, pequeñas gotas que transportan el virus se expulsan de la boca o la nariz. Estos pueden permanecer suspendidos en el aire o depositarse sobre objetos y superficies cercanos ( fomite ). Otros en los alrededores pueden inhalar el virus o se propaga al tocar las superficies contaminadas y llevarse la mano a la boca, la nariz o los ojos. La infección se puede contagiar incluso con un apretón de manos o con cualquier objeto contaminado.

Al entrar al cuerpo a través de la boca, la nariz o los ojos, el virus viaja por el sistema respiratorio e incluso puede llegar a los pulmones en caso de influenza. La rápida multiplicación del virus dentro del sistema respiratorio da lugar a los síntomas iniciales de resfriado, tos y dolor de garganta. A medida que avanza la enfermedad, se desarrollan otros síntomas como fiebre , dolor de cabeza y dolor de cuerpo.

La transmisión de la gripe porcina (H1N1) es similar, pero se analiza más a fondo en Propagación de la gripe porcina . Consulte ¿Qué es el período de incubación? para el período de incubación de la influenza y la gripe porcina.

Síntomas de influenza y resfriado común

Los síntomas de un resfriado común generalmente se desarrollan gradualmente durante uno a tres días y luego desaparecen en aproximadamente una semana. Los síntomas incluyen:

  • Nariz que moquea
  • Congestión nasal
  • Estornudos
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Disminución del sentido del gusto y el olfato.
  • Leve dolor de cabeza
  • Fiebre leve

Los síntomas de la influenza pueden ser similares a los del resfriado común, pero generalmente tienen un inicio más agudo (se desarrolla repentinamente) y pueden ser de intensidad más severa. Además de los síntomas anteriores, una persona también puede sufrir:

  • Fiebre alta: 101 F (38 C) o más.
  • Escalofríos
  • Transpiración
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en el cuerpo
  • Dolores musculares
  • Debilidad
  • Pérdida de apetito

Efectos de la influenza y el resfriado común durante el embarazo

  • Excepto por la incomodidad asociada, generalmente no existe ningún otro problema que una mujer embarazada o el feto puedan enfrentar cuando padecen un resfriado común.
  • Aunque la mayoría de los casos de influenza en una mujer embarazada serán de gravedad leve a moderada, se debe tener en cuenta el riesgo de una enfermedad más grave.
  • Las alteraciones inmunológicas en el embarazo pueden ser responsables de una mayor susceptibilidad y una mayor gravedad de la enfermedad.
  • Las mujeres embarazadas pueden tener un mayor riesgo de sufrir complicaciones por la influenza, principalmente como resultado de varios cambios fisiológicos que ocurren durante el embarazo, especialmente relacionados con los sistemas cardiovascular y respiratorio.
  • Se ha informado de un mayor número de muertes debido a complicaciones de la influenza en mujeres embarazadas que en la población general.
  • Se ha sugerido que la demora en el tratamiento con medicamentos antivirales es la causa de muerte en la mayoría de las mujeres embarazadas que contrajeron la influenza H1N1 (gripe porcina).
  • Las mujeres embarazadas con afecciones médicas subyacentes como diabetes, asma, EPOC y problemas cardíacos pueden tener un mayor riesgo de desarrollar complicaciones.
  • Existe mucha controversia con respecto a la probabilidad de un mayor riesgo de aborto espontáneo (aborto espontáneo), trabajo de parto prematuro, muerte fetal o anomalías congénitas en una mujer embarazada que contrae influenza. Ciertos estudios sugieren la posibilidad de un mayor riesgo de estos resultados adversos, especialmente cuando la influenza se complica con neumonía.
  • La fiebre alta prolongada que acompaña a la influenza durante el embarazo puede tener efectos nocivos en el feto, especialmente en el primer trimestre. El riesgo de efectos adversos, especialmente defectos del tubo neural en el bebé, puede reducirse con una duración más corta de la fiebre, el uso de antipiréticos (medicamentos contra la fiebre) y el uso de ácido fólico al comienzo del embarazo.

Complicaciones de la influenza y el resfriado común

Suele haber una buena recuperación del resfriado común sin complicaciones. La mayoría de las mujeres embarazadas con influenza se recuperarán sin más problemas, pero algunas pueden desarrollar complicaciones como:

  • Neumonía
  • Bronquitis
  • Infecciones de oído (otitis)
  • Infecciones de los senos nasales (sinusitis)
  • Muerte, especialmente cuando la influenza se complica con neumonía.

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