El intestino grueso representa el final del tracto digestivo. Se conecta con el intestino delgado en el ciego, asciende y atraviesa el abdomen y luego desciende hacia el recto. ¿Cuáles son las funciones para sus componentes? ¿Qué tipo de problemas de salud podemos tener en el intestino grueso?

Función del intestino grueso

El intestino grueso es el principal responsable de eliminar el agua del contenido del intestino y prepararlo para su eliminación del cuerpo. Sus funciones son:

1. Absorber agua

Dentro de las 24 horas después de comer, la comida no digerida se mueve del intestino delgado al grande. En este punto, la mayor parte del proceso digestivo está completo. Una de las funciones principales del intestino grueso es absorber agua y preparar los desechos como heces sólidas que serán expulsadas del cuerpo.

2. Absorber vitaminas

Hay una serie de bacterias beneficiosas que normalmente viven en el intestino grueso y juegan un papel importante en la descomposición de azúcares y fibras no digeridas en ácidos grasos. Estas bacterias comensales también crean el gas que se compone de metano, sulfuro de hidrógeno, dióxido de carbono y otros gases. Este flato es el resultado maloliente de la descomposición de los azúcares por la bacteria. Las bacterias beneficiosas producen muchas vitaminas, de las cuales son la vitamina K y la biotina que se absorben nuevamente en el cuerpo.

3. Reducir la acidez y proteger de las infecciones.

Los ácidos grasos producidos por las bacterias en el intestino grueso causan un ambiente ácido en el intestino. El intestino grueso produce soluciones alcalinas que ayudan a reducir la acidez y equilibrar el pH en el intestino grueso. El revestimiento mucoso del intestino grueso actúa como una capa protectora que evita que las bacterias dañinas se reabsorban en el cuerpo.

Lee mas:  Tener taburetes planos? Dos posibles causas explicadas

4. Producir anticuerpos

Una función poco conocida del intestino grueso es que produce anticuerpos que ayudan a aumentar la inmunidad. Se cree que el apéndice puede haber sido un importante productor de anticuerpos en algún momento del proceso evolutivo.

Componentes del intestino grueso y sus funciones.

¿Cuál es la función del intestino grueso? El intestino grueso se compone de varias partes muy distintivas:

Componentes

Rol y Función

Ciego

El ciego es la parte del intestino grueso que proporciona la conexión entre el intestino delgado y el colon del intestino grueso. Esta pequeña bolsa está conectada al intestino delgado por una válvula que controla la cantidad de material que se mueve hacia el colon. A medida que el material ingresa al ciego, la bolsa se expande y comienza a mover los alimentos no digeridos, las vitaminas y el agua hacia el colon.

Apéndice

Unido al ciego, el apéndice es una pequeña proyección que puede haber sido un importante productor de anticuerpos. En el hombre moderno, el apéndice no parece tener ninguna función. Cuando se infecta, se conoce como apendicitis, que se cura con cirugía.

Colon

El colon es la parte más grande del intestino grueso que se conecta con el ciego en la parte inferior derecha del abdomen. El colon ascendente se mueve hacia arriba a través del abdomen y se convierte en el colon transverso cuando se mueve a través del abdomen desde el lado derecho hacia la izquierda. Cuando el colon se dobla hacia el lado izquierdo del abdomen, se convierte en el colon descendente. Finalmente, el colon sigmoide es la conexión entre el colon descendente y el recto o el ano.

El colon es donde ocurren la mayoría de las funciones del intestino grueso: el agua y las vitaminas se absorben y se producen soluciones alcalinas y anticuerpos. El excremento que se excretará se forma aquí. Al final del intestino grueso, el colon sigmoide se contrae con fuerza y ​​hace que las heces se muevan hacia el recto.

Recto

Finalmente, el recto almacena las heces hasta que es expulsado del cuerpo.

Problemas del intestino grueso

Al responder cuál es la función del intestino grueso, también debemos saber que hay varios problemas comunes y algunas afecciones graves que pueden ocurrir en el intestino grueso:

Problemas

Descripción

Estreñimiento

El estreñimiento es un problema común del intestino grueso en el que las heces se vuelven difíciles de expulsar. Este problema generalmente es causado por el movimiento lento del material de desecho a través del tracto digestivo. Esto, a su vez, hace que se absorba demasiada agua, lo que resulta en heces secas y duras. Esta condición también puede ser causada por problemas neurológicos que impiden que el recto señale la necesidad de defecar. Además, el estrés puede causar una supresión de la defecación. Si la dieta del individuo no contiene suficiente fibra, se puede ralentizar el movimiento del material. Para la mayoría de las personas que sufren de estreñimiento, comer más fibra y beber más agua puede ayudar a resolver el problema.

Diarrea

Por otro lado, cuando el material se mueve a través del intestino grueso demasiado rápido, se absorbe menos agua y puede producirse diarrea. Las causas de la diarrea pueden incluir una dieta demasiado rica en fibra, infección, estrés o una miríada de otros problemas que hacen que el cuerpo quiera expulsar material más rápidamente del cuerpo.

Intestinal Gas

El gas producido por la interacción entre las bacterias comensales y los alimentos no digeridos puede ser vergonzoso y muy doloroso. El metano, el dióxido de carbono y el sulfuro de hidrógeno se combinan para producir el mal olor asociado con el gas intestinal. Ciertos alimentos pueden producir gas en algunas personas. Evitar los frijoles, el salvado, el repollo, las cebollas, la leche y el brócoli puede ayudar a prevenir los gases en las personas sensibles a estos alimentos.

Condiciones serias

La mayoría de las afecciones descritas anteriormente son un inconveniente, pero hay varias afecciones graves que deben tratarse médica o quirúrgicamente.

  • La diverticulosis es un debilitamiento de la pared del intestino grueso que conduce a la bolsa de la membrana interna. Estas bolsas pueden infectarse y requieren antibióticos o cirugía. El aumento de la fibra dietética puede ayudar a prevenir esta afección.
  • La colitis ulcerosa es una inflamación del revestimiento del colon. Esta condición puede provocar dolor, pérdida de peso y diarrea. A menudo se requieren medicamentos o cirugía para tratar este trastorno.
  • El cáncer colorrectal es el segundo cáncer más común en los Estados Unidos. Los síntomas comunes incluyen: un cambio en las deposiciones, heces con sangre y, a veces, dolor abdominal. La colonoscopia de rutina puede detectar el cáncer colorrectal en etapas tempranas cuando la cirugía puede curar el trastorno.