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Síndrome de la vena cava superior

por aajam Singh

La vena cava superior es una vena corta y ancha que transporta sangre al corazón. A veces, este vaso sanguíneo puede obstruirse y causar un síndrome de vena cava superior que abarca una variedad de síntomas. Algunas características comunes de este síndrome son la hinchazón por la acumulación de líquido (edema) en los brazos y la cara y la hinchazón de otras venas dentro de la pared torácica. También puede haber inflamación de la epiglotis que puede dificultar la respiración o inflamación del cerebro que puede afectar el estado de alerta y posiblemente causar problemas neurológicos. En raras ocasiones, la hinchazón puede causar obstrucción de las vías respiratorias. La mayoría de los casos de síndrome de vena cava superior son causados ​​por cáncer, aunque a veces puede tener una causa benigna.

¿Qué es el síndrome de vena cava superior?

Ubicada en la parte superior del tórax, la vena cava superior es una vena que recoge la sangre que regresa de los brazos y la cabeza y la envía de vuelta a la aurícula derecha del corazón. Si se forma un coágulo en la vena cava o si se comprime, se bloquea el flujo de sangre al corazón. Esto resulta en edema o hinchazón, debido al aumento de la presión en las venas de los brazos y la cara. Como todas las venas, la vena cava superior tiene paredes delgadas y puede comprimirse fácilmente de las estructuras que la rodean, incluidos el corazón, el esófago, la tráquea y los pulmones.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de vena cava superior?

Los síntomas del síndrome de la vena cava superior son causados ​​por una acumulación de presión en la vena por encima de un bloqueo e incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Dolor de pecho
  • Hinchazón de la pared torácica, brazos o cara
  • Ronquera
  • Tos (incluso tos con sangre)
  • Ensanchamiento de las venas en el pecho y el cuello.
  • Respiración dificultosa
  • Dificultad para tragar
  • Decoloración azulada en la piel de la parte superior del cuerpo o la cara.

¿Cuáles son las causas del síndrome de vena cava superior?

El cáncer es la causa más común del síndrome de la vena cava superior, particularmente el cáncer en el lóbulo superior del pulmón derecho. Los tumores ubicados en el área del lóbulo superior derecho, incluido el linfoma, también pueden causar el síndrome. Los tumores pueden causar la supresión de la vena cava superior, creando presión sobre el sitio de compresión. En algunos casos, un bloqueo debido a un coágulo de sangre en los vasos sanguíneos también puede causar el síndrome. Esto a veces puede ser una complicación debido a la diálisis, los cables del marcapasos y otros catéteres enroscados a través de la vena cava superior. En casos raros (aunque se observa en las partes menos desarrolladas del mundo), el síndrome de vena cava superior puede ser causado por infecciones como la tuberculosis y la sífilis. La sarcoidosis, una condición que causa inflamación en todo el cuerpo, también puede causar el síndrome.

¿Cuáles son los tratamientos del síndrome de vena cava superior?

El tratamiento para el síndrome de la vena cava superior puede depender de una serie de factores, que incluyen la gravedad de los síntomas, la causa del bloqueo que causa la presión, el pronóstico del paciente y lo que el paciente prefiere hacer. El tratamiento para el síndrome cuando es causado por cáncer en el lóbulo superior del pulmón derecho generalmente se realiza antes de la quimioterapia o el tratamiento con radiación. Los tratamientos comunes incluyen:

  • Vigilante espera. Si hay pocos síntomas y el paciente que tiene un buen flujo sanguíneo en el resto del cuerpo generalmente será monitoreado y es posible que no necesite tratamiento. En muchos casos, el tratamiento del bloqueo causado por el cáncer es el único tratamiento necesario para el síndrome de vena cava superior.
  • Quimioterapia. La quimioterapia generalmente se usa para tratar el cáncer de pulmón de células pequeñas o el linfoma, por lo que si esta es la causa del síndrome de vena cava superior, entonces el tratamiento con quimioterapia reducirá el cáncer, aliviará la presión y revertirá el síndrome.
  • Terapia de radiación. En el caso de que el bloqueo sea causado por un tumor que no ha respondido a la quimioterapia, entonces se usa radioterapia para tratar el tumor, tratando así la causa del síndrome.
  • Trombolisis A veces, el síndrome de la vena cava superior puede ser causado por un trombo o coágulo de sangre que se forma y bloquea parcialmente una vena. En este caso, se realiza una trombólisis para eliminar o romper el coágulo sanguíneo y eliminar la presión.
  • Colocación de stent. En el caso de una vena bloqueada, se puede insertar un stent para abrir el bloqueo. Un stent es un aparato en forma de tubo que permite que la sangre fluya más allá del bloqueo en un vaso sanguíneo. En algunos casos, el paciente recibirá un anticoagulante o anticoagulante para evitar la formación de coágulos.
  • Cirugía. Cuando la obstrucción de la vena cava superior no es causada por cáncer, se puede realizar un bypass quirúrgico para aliviar la presión sobre la vena. A veces, los tumores cancerosos que causan la obstrucción también se pueden extirpar mediante cirugía.

Síndrome de vena cava superior en niños

El síndrome de la vena cava superior es raro en los niños, pero puede ocurrir con el linfoma no Hodgkin o debido a un coágulo de sangre causado por un catéter intravenoso. El síndrome de la vena cava superior en niños puede ir acompañado de una compresión de la tráquea llamada síndrome mediastínico superior y se considera el mismo problema. La compresión de la tráquea ocurre en niños porque la tráquea es mucho menos rígida y es más probable que se apriete. Los síntomas son generalmente los mismos en niños que en adultos, aunque los síntomas adicionales pueden incluir cansancio, dolor de cabeza, confusión, ansiedad, desmayos, sensación de llenura en los oídos y problemas de visión. La situación en los niños cuando es causada por cáncer puede ser una emergencia médica, por lo que el tratamiento del síndrome tiene prioridad para diagnosticar el cáncer.

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