Arteritis temporal

por aajam Singh

El daño sufrido por la inflamación de las arterias temporales que son responsables del suministro de sangre al cerebro y la cabeza se conoce médicamente como arteritis temporal. Esta condición a veces también se conoce como arteritis de células gigantes o arteritis craneal. Aunque las arterias temporales suelen ser las más afectadas por esta afección, todas las arterias grandes o medianas del cuerpo pueden verse afectadas por la arteritis temporal. La posibilidad de que esta afección se desarrolle en las mujeres es cuatro veces mayor que en los hombres. Los jóvenes tienen menos probabilidades de desarrollar arteritis temporal que las personas mayores, especialmente los que tienen menos de 60 años.

¿Qué es la arteritis temporal?

La arteritis temporal es una afección crónica que se caracteriza por una inflamación persistente en las arterias medianas y grandes ubicadas en la cabeza, que son responsables del suministro de sangre oxigenada a las muchas partes del cerebro. Esta inflamación puede causar una disminución en el suministro de nutrientes y oxígeno en el cerebro.

Considerada como un trastorno autoinmune, la arteritis temporal hace que el sistema inmunitario del cuerpo comience a atacar sus propias células y tejidos sin ningún motivo, lo que provoca inflamación. Aunque esta condición generalmente se dirige a las arterias temporales presentes en la región del templo cerca de los ojos, pueden afectar las arterias presentes en cualquier parte del cuerpo. Dado que afecta el suministro de sangre al cerebro, los síntomas de la arteritis temporal pueden afectar cualquier parte del cuerpo, incluidos los ojos, la cara y la cabeza.

Aunque la arteritis temporal no es tan común, se encuentra entre los precursores más comunes de una enfermedad llamada vasculitis que causa inflamación de los vasos sanguíneos.

El tratamiento para la arteritis temporal es posible, pero si la afección no se trata en una etapa temprana, puede causar problemas graves como accidente cerebrovascular o incluso ceguera.

¿Cuáles son los síntomas y las complicaciones de la arteritis temporal?

Los síntomas de la arteritis temporal incluyen:

  • Dolor vibratorio en la espalda o en un lado de la cabeza.
  • El cuero cabelludo se vuelve sensible al tacto

Algunos de los otros síntomas pueden ser similares a los de la gripe:

  • Sudando abundantemente
  • Fiebre
  • No sentirse bien
  • Dolor intermitente en las mandíbulas al masticar alimentos.
  • Pérdida de apetito
  • Dolores en los músculos.
  • Rigidez y dolor en las caderas, el cuello, los hombros y la parte superior de los brazos.
  • Demasiado cansancio y debilidad

Los problemas de la vista también pueden sentirse como parte de los síntomas de la arteritis temporal y pueden comenzar inesperadamente:

  • Visión doble
  • Visión borrosa
  • Ceguera o reducción de la visión en uno o ambos ojos.

Algunos otros síntomas que pueden acompañar a esta afección incluyen:

  • Sangrado en las encías
  • Pérdida de la audición
  • Rigidez en las articulaciones
  • Dolor facial

Complicaciones

La arteritis temporal puede provocar complicaciones si no se trata durante un período prolongado de tiempo:

  • Daño e inflamación de los vasos sanguíneos presentes en otras partes del cuerpo.
  • Desarrollo de aneurismas, especialmente aneurisma aórtico.
  • Pérdida de visión
  • Debilidad de los músculos oculares.
  • Carrera
  • Ceguera

Cuando ver a un doctor

Si experimenta síntomas asociados con la arteritis temporal, entonces es importante que busque atención médica lo más rápido posible. Esta condición puede conducir al desarrollo de problemas médicos graves, pero todo eso se puede evitar si consulta la opinión de su médico de inmediato y comienza a obtener el tratamiento adecuado para ello.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de la arteritis temporal?

No hay una razón exacta para la causa de esta afección. Sin embargo, dado que la mayoría de las personas diagnosticadas con arteritis temporal tienen más de 50 años de edad, se sugiere que el proceso de envejecimiento natural podría ser responsable de ello.

Factores de riesgo

Las posibilidades de desarrollar arteritis temporal aumentan si tiene los siguientes factores:

  • Vejez
  • Tener a alguien en la familia que sufre de arteritis temporal.
  • Polimialgia reumática
  • Genero femenino

Sin embargo, también existe la posibilidad de que las personas con mayor riesgo de desarrollar esta afección no se vean afectadas en absoluto.

¿Cuáles son los tratamientos para la arteritis temporal?

No hay cura disponible para la arteritis temporal. Por lo tanto, el objetivo del tratamiento es principalmente reducir el daño al tejido causado por el flujo irregular de sangre en esta condición.

El tratamiento para esta afección debe comenzar de inmediato si existe la posibilidad de que el paciente la padezca. Esto es crucial porque esta afección puede provocar complicaciones graves como aneurisma aórtico, accidente cerebrovascular y ceguera si no se trata durante demasiado tiempo.

Esta es la razón por la cual los médicos tienden a recetar corticosteroides orales en los casos en que existe la posibilidad de que se pueda llegar a un diagnóstico de arteritis temporal. La aspirina también se recomienda para los síntomas musculoesqueléticos que acompañan a esta afección.

Efectos secundarios del tratamiento con corticosteroides

El tratamiento con corticosteroides que se brinda a los pacientes también puede causar ciertas complicaciones. Este tratamiento puede hacer que una persona sea vulnerable a problemas como presión arterial alta, glaucoma, osteoporosis, cataratas y debilidad muscular. Otros efectos secundarios del tratamiento con corticosteroides incluyen:

  • Aumento de peso
  • Aumento de los niveles de azúcar en la sangre (que pueden causar diabetes)
  • Aumento de hematomas debido al adelgazamiento de la piel.
  • Desaceleración del sistema inmune

Por lo tanto, se recomiendan chequeos regulares con el médico mientras se le administra la terapia con corticosteroides, ya que el médico tendrá que asegurarse de que su cuerpo maneje los medicamentos adecuadamente y no desarrolle ninguna complicación debido al uso prolongado de estos medicamentos.

Otros tratamientos

El médico puede recomendarle las siguientes medidas cuando se someta al tratamiento:

  • Tomar vitamina D y suplemento de calcio.
  • Deja de fumar
  • Intentar hacer ejercicio con pesas
  • Exámenes regulares para controlar la densidad ósea.

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