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Ansiedad y Presión Arterial

por aajam Singh

Un usuario anónimo dijo:

Tiendo a enloquecer cuando voy al consultorio del médico y me toman la presión arterial. Esto significa que siempre comentan qué tan alto es (la semana pasada tuve los números usuales, para mí, de 127/92 con un pulso de 133. No estoy preocupado por mi pulso porque generalmente es en los años 80 cuando tomo en casa. Sin embargo, la presión arterial me preocupa. Quiero saber si alguien sabe cómo superar el miedo a que me tomen la presión arterial. Quiero superarlo, pero mi ansiedad se interpone.

Es normal que su presión arterial fluctúe a lo largo del día. Todos, independientemente de su salud, verán cambios en la presión arterial según su dieta, cantidad de sueño, nivel de actividad y estrés. La ansiedad definitivamente afecta la presión arterial, pero curiosamente, además de aumentarla, a veces también puede disminuirla.

¿Puede la ansiedad causar presión arterial alta?

La ansiedad no conducirá a la hipertensión (presión arterial alta a largo plazo). A pesar de esto, tener episodios de ansiedad puede provocar cambios temporales pero dramáticos en la presión arterial.

En los casos en que experimente esos picos temporales a diario, pueden provocar daños en los riñones, el corazón o los vasos sanguíneos al igual que lo haría la hipertensión crónica. Además, la ansiedad tiende a aumentar las posibilidades de recurrir a hábitos poco saludables como comer en exceso, beber alcohol o fumar, cada uno de los cuales también puede aumentar la presión arterial.

También hay ciertos medicamentos que aumentan la presión arterial como un efecto secundario y estos incluyen aquellos para afecciones de salud mental como la ansiedad, incluidos los inhibidores de la recaptación de noradrenalina (IRSN) y la serotonina.

¿Cómo afecta la ansiedad la presión arterial?

Cuando experimentas ansiedad, este es tu sistema de lucha o huida que se activa a pesar de la falta de peligro presente. Este sistema genera múltiples cambios físicos diseñados para ayudarlo a responder a una amenaza o depredador. Sin embargo, cuando estos cambios ocurren fuera de situaciones peligrosas, pueden ser angustiantes.

Varios tipos de ansiedad tendrán diferentes efectos sobre su presión arterial, pero los siguientes son algunos de los posibles efectos.

  • Aumento de la frecuencia cardíaca. Cuando está ansioso, su ritmo cardíaco aumentará (para dar más sangre a las áreas que la necesitarán para luchar o huir). El problema es que este aumento del gasto cardíaco conduce a un aumento de la presión, elevando la frecuencia cardíaca sistólica (aunque la diastólica generalmente sigue siendo la misma).
  • Ventrículos Contratantes. Los ventrículos de contratación están directamente relacionados con su frecuencia cardíaca. Por lo general, la sangre atraviesa los ventrículos con la misma presión, pero cuando padece ansiedad, los ventrículos se contraen mientras la sangre bombea a través de ellos y esto conduce a un aumento de la presión.
  • Hipoventilación Es importante recordar que no todos los cambios en la presión arterial aumentarán el nivel. La hiperventilación es presión arterial baja y también puede deberse a ansiedad. Las personas tienden a respirar mal cuando están ansiosas y esto significa exhalar grandes cantidades de dióxido de carbono. Esto hace que el cuerpo se debilite, por lo que los vasos sanguíneos se dilatan y la presión arterial disminuye. Aunque la presión arterial puede disminuir, rara vez baja peligrosamente.

¿Qué puedo hacer para reducir el efecto de la ansiedad en la presión arterial?

Aquí hay algunas sugerencias:

1. Encuentra un buen doctor

Notará que la ansiedad asociada con la toma de presión arterial disminuye drásticamente si se siente cómodo con su médico. La mejor manera de lograr esto es visitar al mismo médico cada vez, ya que esto lo ayudará a establecer una buena relación. Esto también reduce cualquier sorpresa que sientan al enloquecer.

2. Monitor en casa

También debe hacer todo lo posible para controlar su ritmo cardíaco y presión arterial en el hogar para realizar un seguimiento de sus niveles. Algunas personas se sienten abrumadas o intimidadas por los grandes monitores antiguos que encuentras en el consultorio del médico, pero puedes encontrar muñequeras más pequeñas que funcionan con baterías. No solo mide su presión arterial, sino que asegúrese de anotar sus números. Esto le dará a su médico una mejor idea de cómo está realmente. Puede evitar que tomes medicamentos innecesarios que un médico malo simplemente te puede recetar porque no entienden tu miedo.

3. Exhala lentamente

Mientras le están tomando la presión arterial, intente exhalaciones largas y lentas. Esto puede ayudarlo a relajarse y mantener su lectura agradable y baja. Intenta exhalar más de lo que inhalas.

4. Tómelo dos veces

Pídale a su médico que le tome la presión arterial dos veces durante su visita: una al principio y otra al final. Lo más probable es que su ansiedad haya disminuido al final de la cita con el médico, por lo que su segunda lectura indicará mejor su nivel normal, incluso si todavía es un poco alto.

5. Recompénsate

Si realmente temes la visita de tu médico, planifica una recompensa para después. Elija algo que disfrutará, como obtener un nuevo CD, una manicura, su postre favorito o un nuevo libro.

6. No te quedes solo

A veces puede ser de gran ayuda si tiene a alguien con usted en el consultorio del médico. Simplemente haga que sostengan su mano y probablemente notará que está más relajado. Incluso puede pedirle al médico que tome la presión arterial de su amigo o familiar también si esto reduce su ansiedad.

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