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Cardiopatía reumática

por aajam Singh

La fiebre reumática puede provocar daños permanentes en las válvulas del corazón. Esta condición se conoce como enfermedad cardíaca reumática. La enfermedad de la válvula mitral es solo uno de los problemas cardíacos que pueden ocurrir como resultado de una enfermedad cardíaca reumática. La prevención es la mejor manera de manejar esta condición. Comprender los síntomas de la fiebre reumática es fundamental para obtener un tratamiento temprano para mitigar el riesgo de enfermedad cardíaca reumática.

¿Qué es la enfermedad cardíaca reumática?

Cuando se produce un daño permanente en las válvulas cardíacas, se desarrolla una afección conocida como cardiopatía reumática. Tal daño a menudo puede ocurrir como resultado de una infección relacionada con la bacteria estreptococo. La escarlatina y la faringitis estreptocócica pueden eventualmente convertirse en fiebre reumática, en algunos casos.

Las áreas del mundo más afectadas por la enfermedad cardíaca reumática incluyen el centro-sur de Asia, el Pacífico y África subsahariana. Las poblaciones indígenas de Nueva Zelanda y Australia también se ven afectadas. 

¿Qué tan común es la enfermedad cardíaca reumática?

Se estima que más de 15 millones de personas se ven afectadas por una enfermedad cardíaca reumática. Una gran mayoría de esos pacientes deben ser hospitalizados repetidamente. Dentro de los próximos cinco a veinte años, muchas de esas personas pueden requerir cirugía cardíaca.

Hasta el uno por ciento de todos los niños en edad escolar en Asia, África, América Latina y el Mediterráneo Oriental indican síntomas de enfermedad cardíaca reumática. Los adultos jóvenes y los niños que viven en países económicamente desfavorecidos tienen mayor riesgo de desarrollar fiebre reumática. Aproximadamente 233,000 personas mueren por esta enfermedad anualmente.

¿Cuáles son las consecuencias de la cardiopatía reumática?

Los síntomas asociados con los problemas de las válvulas cardíacas pueden incluir fatiga excesiva, dolor en el pecho, falta de aliento, palpitaciones del corazón y muñecas o tobillos hinchados. Algunas personas afectadas también pueden experimentar problemas con el estómago hinchado. Con la enfermedad cardíaca reumática pueden aparecer varios problemas cardíacos, que incluyen:

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Enfermedad de la válvula mitral

Esta es la consecuencia más común asociada con la enfermedad cardíaca reumática. En esta condición, la válvula mitral se carga con depósitos de calcio. Estos depósitos hacen imposible que la válvula funcione correctamente. Como resultado, la válvula a menudo no puede abrirse, como debería. Los depósitos de calcio también pueden dificultar el cierre de la válvula, como debería. Esto a veces se conoce como una válvula con fugas.

Enfermedad valvular aórtica

Esta afección, como la enfermedad de la válvula mitral, también es el resultado de una acumulación de depósitos de calcio dentro de las válvulas. Debido al hecho de que la válvula puede experimentar problemas para abrir y / o cerrar, el músculo cardíaco puede sobrecargarse. Esto puede causar insuficiencia cardíaca, con el tiempo.

Fibrilación auricular

Las personas que tienen enfermedad cardíaca reumática también pueden desarrollar fibrilación auricular, lo que puede provocar coágulos sanguíneos y aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular. Como resultado, se puede recomendar a las personas que han sido diagnosticadas con enfermedad mitral reumática que tomen anticoagulantes.

¿Se puede tratar la enfermedad cardíaca reumática?

La prevención es la forma más efectiva de hacer frente a la enfermedad cardíaca reumática. Si un individuo desarrolla fiebre reumática o faringitis estreptocócica, puede ser necesario un tratamiento con antibióticos para limitar el riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca reumática.

Si un individuo desarrolla fiebre reumática, es importante asegurarse de prevenir futuros episodios. La terapia preventiva puede incluir antibióticos. También se recomienda a las personas que han experimentado fiebre reumática aguda que se realicen exámenes físicos cada año para determinar si ha habido cambios en el corazón. El desarrollo de un nuevo soplo cardíaco o cambios dentro de un soplo previo puede indicar la presencia de daño en la válvula cardíaca. En este caso, un médico puede ordenar un ecocardiograma para determinar el alcance del posible daño en la válvula cardíaca.

Después de que un individuo ha sido diagnosticado con una enfermedad cardíaca reumática, la vigilancia cuidadosa y regular se vuelve crítica. Esto es para asegurar que el músculo cardíaco y las válvulas continúen funcionando, como deberían. Se pueden realizar ecocardiogramas y exámenes físicos de vez en cuando. Es importante tener en cuenta que la cardiopatía reumática puede ser progresiva. Como resultado, los problemas con las válvulas cardíacas pueden empeorar progresivamente con el tiempo. La cirugía de reemplazo de válvula puede ser necesaria en algún momento en el futuro.

El tiempo es esencial para garantizar el resultado exitoso de la cirugía. Las válvulas deben reemplazarse antes de que el músculo cardíaco desarrolle daño permanente. Al mismo tiempo, es importante que las válvulas cardíacas no se reemplacen temprano debido al riesgo potencial de que las válvulas artificiales se deterioren con el tiempo, por lo que se requiere cirugía adicional. Las personas con cardiopatía reumática generalmente deben ser monitoreadas por un cardiólogo de alto nivel. Esto puede ayudar a determinar el momento adecuado para la cirugía, si es necesario.

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