Hipertensión

por aajam Singh

La hipertensión es una de las enfermedades más comunes que afectan a un gran número de personas. Según las estimaciones de la American Heart Association, casi 77 millones de personas en los Estados Unidos cayeron presas de la hipertensión arterial. El corazón bombea sangre por todo el cuerpo a través de las arterias. En la hipertensión, la presión arterial en estas arterias permanece constantemente en un nivel elevado, por lo que esta condición también se conoce como presión arterial alta. La hipertensión puede conducir a derrame cerebral y enfermedad cardíaca. Aunque los síntomas de la hipertensión no aparecen durante años, se puede diagnosticar evaluando los daños sufridos por el corazón.

Datos sobre la hipertensión

¿Qué es la presión arterial?

La presión con la que la sangre fluye a través de los vasos, particularmente las arterias, se conoce como presión arterial. La unidad en la que se mide la presión arterial es mm de Hg (milímetros de mercurio). Hay dos números incluidos en una lectura de presión arterial, por ejemplo, 120/80 mm Hg. El primer número representa la presión de la sangre en las arterias durante el ciclo de contracción del corazón y se conoce como presión sistólica, mientras que el otro representa la presión de la sangre durante el período de reposo del corazón entre cada contracción y se conoce como diastólica.

¿Qué es la presión arterial alta (hipertensión)?

Si su presión arterial es constantemente igual o superior a 140/90 mm Hg, entonces se considera presión arterial alta. Sin embargo, se lo consideraría hipertenso si sus presiones sistólicas o diastólicas están elevadas. Hay una serie de factores que determinan si la presión arterial de una persona es lo suficientemente alta como para que reciba medicamentos para ello. Los pacientes con diabetes, una afección cardiovascular o susceptibles a la enfermedad cardíaca y renal deben recibir tratamiento inmediato si su presión arterial aumenta a 140/90 mm Hg. Sin embargo, en algunos casos, es mejor comenzar el tratamiento si la presión arterial alcanza 130/80 mm Hg.

Síntomas y complicaciones de la hipertensión

Síntomas

La mayoría de las personas que padecen hipertensión no lo saben hasta que se someten a un chequeo. Confusión o fatiga, dolores de cabeza severos, dolor en el pecho, problemas de visión, dificultad para respirar, sangre en la orina, latidos cardíacos irregulares y latidos fuertes en los oídos son algunos de los síntomas que pueden indicar que tiene presión arterial alta.

Complicaciones

Complicaciones Descripción
Enfermedad cardiovascular El endurecimiento de las arterias puede ocurrir debido a la presión arterial alta que puede causar un derrame cerebral y un ataque al corazón.  Los niveles elevados de presión arterial pueden dar lugar a aneurismas que se pueden demostrar como potencialmente mortales si se rompen. También existe la posibilidad de insuficiencia cardíaca, ya que el músculo cardíaco no puede bombear sangre contra la presión arterial alta.
Enfermedad del riñon Los vasos sanguíneos en los riñones pueden volverse estrechos y débiles y dificultar su función.
Enfermedad ocular Los vasos sanguíneos en los ojos pueden desgarrarse, engrosarse o estrecharse, lo que ocasiona problemas oculares como pérdida de visión.
Síndrome metabólico Es posible que tenga el síndrome metabólico, que es una combinación de una serie de trastornos metabólicos que incluyen un nivel alto de insulina y un nivel bajo de colesterol HDL.
Deterioro de la memoria Su memoria puede deteriorarse y puede tener dificultades para pensar, recordar y aprender cosas.

Cuando ver a un doctor

La presión arterial generalmente se controla cada vez que visita a un médico.

Es mejor comenzar a controlar su presión arterial el día que cumpla 18 años. Si se descubre que corre el riesgo de desarrollar presión arterial alta, entonces su médico puede controlar su presión arterial con más frecuencia. La lectura de la presión arterial debe tomarse de ambos brazos para descartar cualquier diferencia en las lecturas.

Puede medir su presión arterial en ferias de salud o también en máquinas de presión arterial en centros comerciales. Sin embargo, los resultados de las máquinas BP no son precisos todo el tiempo.

Causas y factores de riesgo de hipertensión

Causas

  • Hipertensión primaria (esencial)

En la mayoría de los casos, se desconoce la causa exacta de la hipertensión primaria o esencial. Se dice que se desarrolla lentamente durante muchos años.

  • Hipertensión secundaria

Cuando la hipertensión es causada por una afección subyacente, se denomina hipertensión secundaria: tumores de la glándula suprarrenal, problemas renales y tiroideos, defectos congénitos de los vasos sanguíneos, apnea obstructiva del sueño, abuso de alcohol, uso de cocaína, anfetaminas y ciertos otros medicamentos. Este tipo de presión arterial alta se desarrolla repentinamente y es más peligroso que la hipertensión primaria.

Factores de riesgo

Estos son algunos factores de riesgo de hipertensión:

Tipo Descripción
Años Tanto los niños como los adultos corren el riesgo de desarrollar presión arterial alta. Los problemas renales o cardíacos son las principales razones de la hipertensión en los niños, pero la obesidad, la falta de actividades físicas y una dieta poco saludable son otras razones que también pueden conducir a la hipertensión.
Herencia Las personas con antecedentes familiares de hipertensión arterial tienen más riesgo de desarrollar esta afección.
Raza Las personas negras tienen más probabilidades de tener presión arterial alta que las personas blancas.
Peso Las personas obesas y con sobrepeso generalmente tienen presión arterial alta ya que su corazón tiene que bombear más sangre a sus células para proporcionarles oxígeno y otros nutrientes necesarios.
Falta de ejercicio Las frecuencias cardíacas de las personas que no hacen ejercicio suelen ser bastante altas, lo que hace que sus corazones trabajen más duro y provoquen presión arterial alta.
Dieta no saludable Una dieta que contenga demasiado sodio o muy poco potasio y vitamina D puede causar presión arterial alta.
Estilos de vida poco saludables Beber demasiado alcohol regularmente o fumar cigarrillos también puede provocar presión arterial alta.
El embarazo Las mujeres embarazadas tienen más riesgo de tener presión arterial alta.
Estrés Tomar demasiado estrés también puede aumentar su presión arterial durante un período temporal de tiempo.

Tratamientos para la hipertensión

Tratamientos médicos

Años Medicación Descripción
Menores de 55 años AS La enzima convertidora de angiotensina (ECA) hace el trabajo de relajar los vasos sanguíneos para reducir los niveles de presión arterial, pero puede causar tos seca.
ARB El antagonista del receptor de angiotensina-2 (ARB) también relaja los vasos sanguíneos para reducir la presión arterial.
Mayores de 55 años Bloqueadores de los canales de calcio Los bloqueadores de los canales de calcio reducen la presión arterial al expandir las arterias. Lo hacen al no permitir que el calcio ingrese a las células musculares de los vasos sanguíneos y el corazón.
Diuréticos Los diuréticos disminuyen la presión arterial al eliminar el exceso de sal y agua del cuerpo en forma de orina.

Autocuidado en el hogar

  • Disminuya la ingesta de sal. Evite comer demasiada sal e intente mantener su ingesta diaria en menos de 6 g.
  • Hacer más ejercicio. Comience con un ejercicio regular.
  • Control de peso. Intenta reducir tu peso.
  • Evita fumar. Reduzca el consumo de cigarrillos o, mejor aún, déjelo por completo.
  • Mantener una dieta equilibrada. Comience a comer una dieta equilibrada y saludable que sea baja en grasas.
  • Reduce el alcohol y las bebidas con cafeína. Evite consumir demasiadas bebidas con cafeína y alcohol.

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