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¿Cuáles son los efectos psicológicos del estrés?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

En la sociedad actual, el estrés es una parte integral de la vida cotidiana. Aprender a lidiar con el estrés es una habilidad esencial que los humanos modernos deben dominar. El estrés tiene un gran impacto en nuestra salud psicológica. El estrés agudo a corto plazo es normal y todos lo enfrentamos de vez en cuando en nuestras vidas. Sin embargo, si el estrés es crónico y ocurre repetidamente, causa problemas psicológicos y de salud.

Efectos psicológicos nocivos del estrés

Los primeros síntomas de depresión generalmente ocurren en personas después de que se encuentran con un evento traumático importante en sus vidas. Un estudio en Dinamarca muestra que la mayoría de las personas que ingresaron en centros psiquiátricos por primera vez para recibir tratamiento para la depresión, se habían enfrentado a eventos traumáticos como enfermedades fatales, desempleo, divorcio, etc.

El estres causa depresion

Cuando estás bajo estrés, la hormona del estrés cortisol se libera. El cortisol en moderación causa ráfagas de energía y está destinado a ayudar en la supervivencia durante condiciones estresantes. Sin embargo, la producción prolongada de cortisol debido al estrés crónico tiene un efecto adverso, ya que causa bajos niveles de energía e induce a la depresión. Es normal enfrentar estrés y estados de ánimo bajos ocasionalmente. Pero si experimenta períodos prolongados de depresión, puede interferir con su vida profesional y personal.

La depresión intensa que se prolonga durante largos períodos se denomina depresión mayor. Algunos de los síntomas de la depresión mayor son fatiga, trastornos del sueño, cambios en el apetito, sentimientos de baja autoestima, culpa, irritabilidad, pérdida de concentración y concentración, disminución de la capacidad de toma de decisiones, abstención de actividades que alguna vez causaron placer y tendencias suicidas. . Uno de los principales efectos psicológicos del estrés es la depresión.

El estrés causa trastorno de ansiedad

La ansiedad suele preceder al desarrollo de la depresión. Las personas que experimentan sentimientos leves de ansiedad muestran signos de inquietud. Sin embargo, en el caso de personas que experimentan ansiedad crónica e intensa, los síntomas pueden ser más graves, como latidos cardíacos rápidos, náuseas y palmas sudorosas. También experimentan sentimientos de impotencia y están muy preocupados por la vida. El trastorno de estrés postraumático y el trastorno de pánico son los trastornos de ansiedad más comunes, aparte del trastorno de ansiedad generalizada. La ansiedad prolongada puede interferir con el desempeño de una persona en las tareas diarias.

El estrés afecta la función cerebral

El estrés crónico y la secreción constante de hormonas del estrés conducen a cambios en la estructura y función del cerebro. El estrés crónico causa una disminución en el funcionamiento de las células cerebrales en el hipocampo (responsable de la memoria a largo plazo) y en el lóbulo frontal (responsable de la atención y el juicio). Si estás bajo estrés constante, los cambios en tu cerebro te llevarán a confusión, dificultades en la toma de decisiones, el aprendizaje, el enfoque y la concentración.

El estrés causa cambios de personalidad.

La personalidad de una persona está determinada por la genética y su entorno. Cada persona tiene una manera única de lidiar con el estrés y el estrés causa cambios en la personalidad de una persona. Si está bajo estrés, experimentará una mayor irritabilidad, sentimientos agresivos, frustración, ira, menor interés en actividades placenteras, no prestará atención a la apariencia, problemas para concentrarse, retraimiento social, cinismo, baja autoestima, impotencia y productividad reducida.

Otros efectos del estrés.

  • Las personas que viven en una sociedad que tiene un alto número de desencadenantes estresantes (aumento de las tasas de divorcio y bajo estatus económico) tienen un mayor número de fumadores y, por lo tanto, una mayor mortalidad por cáncer de pulmón y trastorno pulmonar obstructivo crónico. Un estudio sobre marineros en un centro de entrenamiento naval mostró que los marineros fumaban más en los días de mucho estrés en comparación con los días de bajo estrés.
  • El estrés también aumenta el consumo de alcohol. En un estudio prospectivo, se encontró que los adolescentes y los adultos jóvenes recurrieron al abuso de sustancias y tienen una mayor probabilidad de desarrollar dependencia debido a los trastornos de ansiedad.
  • Los ambientes estresantes también conducen a trastornos del sueño y trastornos de la alimentación como la bulimia.

Efectos psicológicos del estrés en los niños.

El estrés en los niños y adolescentes puede deberse a la exposición a la violencia, el abuso sexual y emocional y los conflictos entre padres en la familia que llevan al divorcio. El estrés en los niños conduce a problemas de intimidad y desarrollan desconfianza en las relaciones. El abuso sexual en los niños conduce a trastornos de personalidad. El abuso infantil conduce a un rendimiento deficiente en la escuela y desarrollan una actitud negativa hacia el aprendizaje. Los niños de hogares divorciados tienen una mayor probabilidad de involucrarse en comportamientos antisociales y sufrir depresión y ansiedad. Se ha informado que los niños que han estado expuestos a la guerra desarrollan un síndrome de estrés postraumático que dura al menos 10 años después de haber estado expuestos al estrés.

La exposición al estrés crónico durante los años de desarrollo en niños y adolescentes conduce a problemas en la vida adulta, como un mayor riesgo de trastornos de ansiedad, trastornos del estado de ánimo, cambios estructurales en el cerebro e incluso la muerte temprana.

 Maneras de manejar el estrés

El estrés debe manejarse de manera eficiente para evitar que cause trastornos psicológicos y de salud graves. A continuación se presentan algunas de las maneras de reducir los efectos psicológicos del estrés:

  1. Identifica la causa de tu estrés.
  2. Trate de evitar la situación estresante y si no puede evitarlo, tómese un breve descanso de la fuente del estrés. Cuando vuelvas de tomar un descanso, tu mente piensa con mayor claridad y puedes manejar mejor la situación.
  3. Manténgase físicamente activo a medida que el ejercicio aumenta sus niveles de serotonina, lo que ayuda a vencer la depresión.
  4. Interactúa con tu red social. Encontrar a la persona adecuada para compartir sus problemas reducirá su estrés.
  5. Medita y practica técnicas de relajación, como yoga y ejercicios de respiración que alivien el estrés.
  6. Organice y planifique su día antes de comenzar su día. Esto evitará la ansiedad mientras maneja su carga de trabajo durante el día.
  7. Tome tiempo durante el fin de semana para actividades recreativas.
  8. Si tiene una gran carga de trabajo en casa o en el trabajo, intente delegar el trabajo para reducir el estrés.
  9. Deje de ansiar la perfección extrema a costa de su paz mental.
  10. Tome un día a la vez y evite sentirse abrumado.
  11. Comprenda que no puede controlar todos los resultados en su vida; a veces es aconsejable adaptarse a situaciones que no puede cambiar.
  12. Siga una dieta saludable y hábitos alimenticios.
  13. Evitar el alcohol y fumar.
  14. Duerma bien, coma bien y haga ejercicio para manejar el estrés de manera efectiva.

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