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Retraso mental: causas, síntomas y qué hacer

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

Cuando se detecta una discapacidad del desarrollo en niños menores de 18 años, se denomina discapacidad intelectual o retraso mental. Cuando el funcionamiento intelectual está muy por debajo del promedio medido por las pruebas de inteligencia estándar y también causa limitaciones en la vida diaria de la persona o el funcionamiento adaptativo.

¿Cuáles son las posibles causas de retraso mental?

Aunque hay varias causas de retraso mental, la causa específica se puede determinar en solo el 25% de los casos. Algunas de las causas se dan a continuación:

  • Infección que puede estar presente en el momento del nacimiento o después del nacimiento
  • Anormalidades en los cromosomas, por ejemplo, síndrome de Down.
  • Causas ambientales
  • Metabólico, por ejemplo, hiperbilirrubinemia en bebés.
  • Desnutrición
  • Tóxico, por ejemplo, exposición al alcohol, cocaína, anfetaminas para el feto.
  • Trauma, es decir, lesión antes o después del nacimiento
  • Inexplicable, cuando no se puede determinar la causa.

¿Qué síntomas presentará el retraso mental?

El retraso mental se puede clasificar según el nivel de CI de la persona y la forma en que se adaptan en la sociedad. Hay básicamente 4 tipos de retraso mental y se dan a continuación:

Niveles Descripción
Retraso mental leve Aquí la persona tiene un coeficiente intelectual en el rango de 50-69. Tienen problemas para leer y escribir, aprenden a hablar tarde, pero una vez que aprenden, pueden comunicarse bien. Pueden manejar el auto cuidado de manera independiente, pero son socialmente inmaduros y no pueden manejar la responsabilidad del matrimonio o de ser padres. Escuelas especiales, la educación puede ser útil para ellos. Pueden sufrir autismo, epilepsia o algún tipo de discapacidad física.
Retraso mental moderado Estas personas tienen un CI en el rango de 35 a 49. Aprenden lentamente y les resultaría difícil vivir por sí mismos. Es difícil para ellos entender y usar idiomas y, por lo tanto, tienen una capacidad limitada para comunicarse. Pueden aprender a leer, escribir y contar de manera básica, moverse solos y también participar en eventos sociales simples.
Retraso mental severo Tienen IQ en el rango de 20 a 34 y hay daño severo o desarrollo anormal del sistema nervioso central en estos individuos. Tienen un notable deterioro motor.
Retraso mental profundo Con un coeficiente intelectual inferior a 20, requieren atención y supervisión constantes. No comprenden las solicitudes o instrucciones y, por lo tanto, no pueden cumplirlas. En general, son inmóviles y están obligados a usar pañales para adultos. En su mayoría, pueden comunicarse utilizando solo señales básicas no verbales.

¿Qué pasa con el retraso mental en los niños?

Según la gravedad del retraso mental, el signo y los síntomas del niño pueden notarse durante la infancia o, a veces, después de que el niño comienza la escuela. Los síntomas pueden ser variados en los niños; Sin embargo, algunos de los signos y síntomas más comunes se presentan a continuación:

    • Llegar tarde a los hitos: rodar, gatear, sentarse y caminar
    • Comienzo tardío en hablar o dificultad para hablar
    • Tarde en capacitarse para ir al baño, realizar actividades como vestirse o alimentarse de forma independiente
    • Dificultad para recordar cosas o asociar acciones con las consecuencias correspondientes.
    • Tirando rabietas y otros problemas de comportamiento.
    • Dificultad en el pensamiento lógico o resolución de problemas.

Qué hacer si su hijo tiene retraso mental

  • Aprenda y lea todo lo que pueda sobre el retraso mental para que pueda ser el mejor defensor de su hijo.
  • Deje que el niño explore y aprenda cosas por sí mismo. Se debe proporcionar apoyo y orientación cuando sea necesario y asegurarse de que proporciona comentarios positivos cuando logran algo o dominan algo nuevo. Hacer que el niño sea independiente.
  • Haga que el niño participe en actividades grupales como clases de arte, exploradores, etc. para que desarrollen habilidades sociales.
  • Manténgase involucrado en las actividades de su hijo, discuta el progreso en la escuela con los maestros y ayude a reforzar el aprendizaje practicando en casa.
  • Conozca a los padres de otros niños con retraso mental. Puedes hablar con ellos para pedir consejo y apoyo emocional.

¿Cómo se evaluará el retraso mental?

Hay varias técnicas disponibles para evaluar el retraso mental. Algunos de ellos se dan a continuación:

  • Circunferencia de la cabeza: el retraso mental puede ocurrir debido a la microcefalia y la macrocefalia, que pueden causar cambios en la circunferencia de la cabeza. Se asocian con defectos cognitivos, autismo en diferentes etapas en los niños.
  • Altura: La altura se asocia con ciertos trastornos como el síndrome de alcoholismo fetal, el hipotiroidismo y el trastorno genético para la baja estatura. La estatura alta podría deberse al síndrome de X frágil, el síndrome de Soto o algún otro síndrome de sobrecrecimiento asociado con retraso mental.
  • Neurológico: en este examen se evalúan la circunferencia de la cabeza, la altura, el tono muscular, la fuerza, la coordinación, la ataxia, los reflejos tendinosos profundos, los reflejos primitivos persistentes y otros movimientos anormales como la distonía o atetosis.
  • Sensorial: esto se hace para determinar si hay deficiencias visuales o defectos auditivos, ya que se observan con mayor frecuencia en niños con retraso mental.
  • Piel: el examen de la piel se realiza para detectar máculas hiperpigmentadas o hipopigmentadas, manchas de hojas de ceniza, fibromas y patrones de pigmentación irregulares.
  • Extremidades: De todos los casos con retraso mental, solo el 5-10% de los casos tienen anomalías congénitas y malformaciones importantes. Estos podrían incluir 3-4 anomalías menores en la cara y los dígitos.

Tratamientos y servicios disponibles para el retraso mental

  • En los Estados Unidos, los niños en el grupo de edad de 3 a 21 años con retraso mental tienen derecho a exámenes gratuitos, educación individual y capacitación en escuelas especiales.
  • Las escuelas especiales también ofrecen programas de intervención temprana que enseñan a los niños menores de 3 años habilidades básicas como bañarse y alimentarse.
  • Dependiendo del nivel de retraso mental, se capacitan en la vida independiente y las habilidades laborales durante la edad adulta. Esto les permite vivir de forma independiente y ocupar puestos de trabajo para el retraso mental leve. Para las personas con retraso moderado o profundo, se recomienda la vida comunitaria supervisada.
  • La familia debe someterse a terapia para enfrentar y enfrentar diversas situaciones, sentimientos de enojo y culpa. Un ambiente cálido y de apoyo en el hogar ayuda al individuo a alcanzar su máximo potencial.

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