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Reacción de estrés agudo: síntomas, factores de riesgo y tratamientos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

Similar al PTSD pero con una duración limitada, la reacción de estrés agudo es la intrusión no deseada de recuerdos que son el resultado de un evento traumático que puede comenzar aproximadamente cuatro semanas después del evento y puede durar desde unos pocos días hasta cuatro semanas. La reacción de estrés agudo puede ser provocada por experimentar o presenciar un evento traumático particularmente abrumador que puede crear miedo, desamparo y horror.

¿Cuáles son los síntomas de la reacción de estrés agudo?

Hay una serie de síntomas de reacción de estrés agudo y algunos pueden ser bastante inquietantes para el paciente. Estos síntomas incluyen:

  • Palpitaciones del corazón
  • Dolor de pecho
  • Náusea
  • Dolores de cabeza
  • Dolor abdominal
  • Respiración dificultosa
  • Comportamiento temerario o agresivo que puede ser autodestructivo.
  • Evitar cualquier cosa que pueda desencadenar recuerdos del evento.
  • Sentirse emocionalmente adormecido o separado de los demás
  • Flashbacks recurrentes o sueños que pueden ser intrusivos.
  • Síntomas psicológicos como irritabilidad, depresión, ansiedad o querer quedarse solo.
  • Dificultad para dormir o concentrarse

¿Qué causa la reacción de estrés agudo ?

La causa típica de la reacción de estrés agudo es la exposición a un trauma significativo. Los tipos de trauma incluyen la amenaza a su vida o una lesión grave, el conocimiento de la muerte o la lesión grave de un ser querido o la muerte o lesión grave de un ser querido. El impacto que tiene el trauma está determinado por la causa, el alcance o el alcance del evento. Los accidentes y los desastres naturales tienen menos impacto que los actos de terrorismo o violencia infligidos por los seres humanos, pero aún pueden producir una reacción aguda al estrés. La principal causa de trastornos mentales relacionados con el estrés en los Estados Unidos son los accidentes automovilísticos, con el 25% de los estadounidenses que probablemente participen en un accidente automovilístico que provoque lesiones graves.

Factores de riesgo:

Existen varios factores de riesgo para desarrollar una reacción de estrés agudo. Éstos incluyen:

  • Exposición previa a un trauma o abuso significativo en la vida temprana
  • Las personas mayores tienen más probabilidades de desarrollar una reacción aguda al estrés
  • Ciertas anomalías cerebrales hereditarias que pueden causar cambios químicos en el cerebro
  • Las personas que sienten una responsabilidad inapropiada con el trauma pueden ver el evento como un castigo o aquellos que generalmente tienen puntos de vista negativos sobre las cosas.
  • Personas que tienen una red de apoyo de familiares y amigos cercanos.

Los eventos que pueden desencadenar un episodio de reacción de estrés agudo incluyen:

  • La amenaza de lesiones graves para usted o para otros
  • La amenaza a la integridad física para ti o para los demás.
  • La amenaza de muerte para ti o para otros
  • Muerte de otros

Tratamiento para la reacción de estrés agudo

En muchos casos, el tratamiento no es necesario para la reacción de estrés agudo porque tiene un marco de tiempo limitado. Por lo general, entender la causa de la respuesta al estrés y hablar con alguien es suficiente. Sin embargo, hay algunas estrategias y tratamientos que pueden ayudar a las personas con síntomas prolongados o más graves. Estos tratamientos incluyen:

  • Terapia cognitiva conductual : esta forma de tratamiento consiste en hablar con un terapeuta sobre el suceso traumático y sus sentimientos sobre lo que sucedió. El terapeuta lo ayuda a comprender cualquier patrón de pensamiento, incluidas las ideas que pueden ser perjudiciales. El objetivo es permitirle cambiar su forma de pensar y evitar los pensamientos o ideas perjudiciales.
  • Asesoramiento : esto también implica hablar con un terapeuta o trabajador social si sus síntomas persisten o son graves. Puede ayudarlo a encontrar maneras de lidiar con el evento y cualquier pensamiento o sentimiento con el que esté lidiando.
  • Medicamentos : en algunos casos, los medicamentos pueden ser necesarios para ayudar con los síntomas más graves de las reacciones al estrés. Los bloqueadores beta pueden ayudar a aliviar cualquier síntoma físico que pueda tener debido a la reacción de estrés y no son adictivos como los analgésicos y tranquilizantes. Se puede prescribir un tranquilizante para uso a corto plazo en casos graves.
  • Otros tratamientos : Otros tratamientos para la reacción de estrés agudo incluyen psicoterapia individual, terapia de desensibilización, desensibilización con movimientos oculares y terapia de reprocesamiento. Todos están diseñados para ayudarlo a lidiar con el evento traumático y cualquiera de los sentimientos o reacciones de estrés que hayan resultado de ese trauma.

Cómo manejar su estrés

Controlar el estrés es importante para la salud mental y física. El control del estrés implica hacerse cargo de sus sentimientos y su entorno, así como cambiar la forma en que reacciona ante situaciones estresantes. Una parte importante del manejo del estrés es recordar las cuatro A :

  • Evite cualquier estrés innecesario manteniéndose alejado de personas o situaciones que puedan estresarlo. Aprender a decir no le ayudará a distinguir entre las cosas que debe hacery las que debe hacer . De esta manera, puedes eliminar muchas cosas que crean estrés.
  • Cambia la situación si no puedes evitarlo. No reprima sus sentimientos. En su lugar, lidiar con ellos de frente. Sea asertivo y déjele saber a los demás cualquier inquietud que pueda tener. Por lo general, habrá espacio para el compromiso en una situación dada.
  • Adáptese a lo que sea que le esté causando estrés si no puede cambiar la situación. Concéntrese en los aspectos positivos observando el problema desde un ángulo diferente. Si una determinada tarea agrega estrés, enfócate en el panorama general. Pregúntate a ti mismo si es realmente algo de lo que preocuparse.
  • Acepta aquellas cosas que no pueden ser cambiadas. Siempre habrá situaciones que causen estrés sobre las que no puedes hacer nada. En lugar de enojarse, aprenda a aceptar lo inevitable y busque el lado positivo de las cosas. Muchas situaciones ofrecen una oportunidad de crecimiento y aceptan que nadie es perfecto.

Fortalecer su salud física puede ayudarlo a sobrellevar mejor el estrés. El ejercicio regular puede ayudar a prevenir el estrés y ayudar a su cuerpo a controlar mejor los efectos. La actividad física también ayuda a aliviar la tensión.

Comer una dieta saludable ayuda a darle a su cuerpo los nutrientes para mantenerse fuerte y sobrellevar mejor los efectos del estrés. Si está cansado, es más probable que sufra estrés, así que asegúrese de dormir lo suficiente. Las técnicas de relajación son una forma importante de ayudarlo a controlar mejor el estrés. Las prácticas como el yoga, los ejercicios de respiración y la meditación pueden ayudar a aliviar la tensión, reducir el estrés y ayudarlo a relajarse.

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