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Niño con labios azules

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

Los niños pueden tener labios azules o labios morados de vez en cuando. Esto puede ocurrir en cualquier momento del día, como cuando el niño está hiperactivo o cuando se despierta por la mañana por primera vez. A pesar del tiempo, los labios azules no son algo que deba quitarse, ya que pueden ser un signo de una condición de salud como la cianosis. A continuación, le brindamos información sobre las causas de los labios azules en los niños y qué hacer cuando note esto en su hijo.

¿Qué causa los labios azules en los niños?

Idealmente, los labios de un niño deben ser de color rosa. Además de los labios, ninguna parte del cuerpo de su hijo debe volverse azul o púrpura, ya que esto puede ser una indicación de cianosis, lo que significa que su hijo pequeño tiene cantidades insuficientes de oxígeno en el torrente sanguíneo. La cianosis es causada principalmente por defectos cardíacos congénitos y otras causas pueden incluir convulsiones, shock séptico y afecciones pulmonares como asma, crup o neumonía. Dicho esto, es bueno saber que la cianosis no siempre es mala. De hecho, muchos recién nacidos y niños pequeños normalmente experimentan acrocianosis que conduce a una decoloración azul en las manos y los pies. En términos médicos, esto se conoce como cianosis periférica. La condición normalmente se resolverá con el tiempo dentro del sistema circulatorio del joven.

Los labios azules también pueden ser una indicación de una condición de salud subyacente, como:

  • Asma
  • Anemia
  • Bronquitis
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica
  • Crup
  • Metahemoglobinemia
  • Epiglotitis
  • Tetralogía de Fallot
  • Enfermedad cardíaca cianótica y otras afecciones cardíacas.

También puede resultar de:

  • Choque
  • Exposición a ambientes fríos.
  • Tosiendo
  • Transposición de los principales vasos.

Como puede ver, la cianosis en los niños tiene varias causas. A continuación se presentan algunas de las causas que afectan diferentes tipos de cianosis.

Cianosis que afecta los labios y la piel: como se mencionó, este es un síntoma de insuficiencia de oxígeno en la sangre y puede ser causado por:

  • Problemas pulmonares: como la embolia pulmonar, que es un coágulo de sangre dentro de las arterias pulmonares, neumonía grave, empeoramiento de la condición pulmonar, ahogamiento o gran altura
  • Una afección cardíaca: la insuficiencia cardíaca, la enfermedad cardíaca congénita o incluso el paro cardíaco son todas las causas posibles.
  • Afecciones que afectan las vías respiratorias: asfixia, epiglotitis, convulsiones y bronquiectasias pueden hacer que los labios y la piel se vuelvan azulados.
  • Problemas sanguíneos: como la policitemia o hemoglobina anormal.

Cianosis que afecta las extremidades, las manos y los pies: si las extremidades, las manos y los pies del niño se sienten fríos y tienen un aspecto azulado, el niño puede tener cianosis periférica. Esto se atribuye a la mala circulación y puede ser causado por:

  • Enfermedad de Ryanaud: esta es una condición común y afecta el suministro de sangre a varias partes del cuerpo, principalmente las manos y los pies.
  • Coágulo de sangre: un coágulo de sangre puede cortar el suministro de sangre a las extremidades o las manos y provocar cianosis.

Cómo decidir si es normal o causa de preocupación

Entonces, ¿cómo puede saber si los labios azules de su bebé son normales o una indicación de una condición subyacente grave? Aquí hay algunas cosas que puedes mirar.

  • Peso y desarrollo. Si su hijo tiene poco peso para su edad o está experimentando una pérdida de peso, esto puede ser un signo de un problema de salud.
  • Si a su hijo una vez le diagnosticaron un soplo cardíaco, debe ponerse en contacto con su médico inmediatamente.
  • Si los labios azules están acompañados por otros síntomas, como dificultad para respirar o tos, su hijo puede estar asmático.
  • Si su hijo se cansa o se fatiga fácilmente en comparación con otros niños de su grupo de edad, los labios azules pueden indicar una condición subyacente grave.
  • Si su hijo tiene sueño o está débil cuando tiene los labios azules, es posible que su cerebro y otros órganos del cuerpo no obtengan suficiente suministro de oxígeno.

Qué hacer cuando los niños tienen labios azules

Si nota que su hijo tiene labios azules, vaya al departamento de accidentes y emergencias del hospital más cercano a usted. También puede llamar al 911 inmediatamente.

Debe examinar cuidadosamente la condición del niño y lo más importante es confiar en sus instintos. Esté atento a las siguientes señales:

  • Respiración dificultosa. Lo primero que debe hacer cuando su hijo tiene labios azules es verificar que estén respirando correctamente.
  • Falta de apetito
  • Irritabilidad
  • Ruidos de gruñidos
  • Fatiga o incapacidad para moverse fácilmente

Diagnóstico de labios azules en niños

Debe asegurarse de buscar atención médica cada vez que note que su hijo tiene labios azules, independientemente de si tiene o no las señales de advertencia anteriores. Su médico está en la mejor posición para identificar si los labios azules son normales o una causa de preocupación. Normalmente, su pediatra realizará un examen físico en el niño y evaluará el patrón de cianosis para ver si este es un caso simple de cianosis circunoral. No se requerirán más pruebas si el médico no ve signos de una condición subyacente.

Sin embargo, su hijo puede tener signos de una afección grave y, en este caso, se realizarán pruebas médicas exhaustivas. Estas pruebas incluyen la oximetría de pulso que se usa para medir los niveles de oxígeno en el torrente sanguíneo, una radiografía de tórax, un recuento sanguíneo y, en ocasiones, un ECG si el médico está preocupado por la salud del corazón del niño.

El tratamiento dependerá de la causa de los labios azules y, si se descubre que el niño tiene cianosis circunoral, el tratamiento puede no ser necesario. Si hay una afección cardíaca o cualquier afección que afecte a otros órganos, el tratamiento se administrará de acuerdo con la afección.

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