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La neumonía en los bebés

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La neumonía es el nombre de una condición médica en la cual los pulmones se ven afectados por una infección. Esta infección puede provenir de una gama de diferentes microorganismos que pueden incluir parásitos, bacterias, virus e incluso hongos.

En la mayoría de los casos de neumonía, el punto de partida de la enfermedad es una infección en la porción superior del tracto respiratorio, que incluye la nariz y la garganta. Cuando el paciente ha tenido dolor de garganta o ha estado resfriado durante al menos dos días, comienzan a aparecer los síntomas iniciales de neumonía. Se pueden hacer muchas cosas para prevenir la neumonía en los bebés.

Causas de la neumonía en los bebés

Dado que los cuerpos de los bebés y las personas mayores no pueden hacer frente a las infecciones causadas por el virus, son los principales candidatos para contraer neumonía viral.

Los virus a los que se puede culpar por causar neumonía viral incluyen:

  • Adenovirus
  • Influenza
  • Parainfluenza
  • Virus sincitial respiratorio

La neumonía viral de naturaleza grave por lo general tiende a afectar a aquellas personas cuyos sistemas inmunitarios no están funcionando a su capacidad máxima. Tales personas pueden incluir:

  • Bebés prematuros
  • Bebés nacidos con complicaciones pulmonares y cardíacas.
  • Personas que han sido sometidas a un trasplante de órganos.
  • Personas con infección por VIH
  • Pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia o que toman corticosteroides y otros medicamentos que suprimen el sistema inmunológico.

Los síntomas de la neumonía en los bebés

Los ataques de neumonía pueden ocurrir en un corto espacio de tiempo o pueden manifestarse en muchos días. Dado que el resfriado común y la neumonía están tan estrechamente relacionados, diferenciarlos puede ser un puñado y muchas veces los padres confunden los síntomas de la neumonía con el resfriado común y no toman las medidas adecuadas rápidamente. Si encuentra que su bebé muestra los siguientes síntomas, nunca debe vacilar, pero llévelos a la clínica del médico de inmediato.

  • Pérdida de apetito
  • Ataques de tos que terminan en el bebé exudando moco
  • Comportamiento irritable y sensación general de que el bebé no está bien.

Además de estos síntomas iniciales, en algunos casos el bebé puede desarrollar algunos síntomas graves de neumonía que deben ser tratados por un médico en su clínica. Estos síntomas incluyen:

  • Tener fiebre
  • Tos con mucosidad que se mancha con sangre o pus
  • Menos consumo de líquidos de lo normal durante el día
  • Las uñas y los labios se tornan azules.
  • Producir sonidos al respirar (sibilancias)
  • La piel es succionada entre las costillas al respirar

Diagnóstico de la neumonía en los bebés

El diagnóstico de neumonía en bebés se realiza en tres etapas diferentes. En la primera etapa, el médico revisará el patrón de respiración del bebé con un estetoscopio para ver si hay algún tipo de acumulación de líquido en los pulmones. También puede echar un vistazo a la frecuencia cardíaca del bebé y preguntar por otros síntomas que pueda haber notado.

En la segunda etapa del diagnóstico, lo más probable es que el médico solicite una radiografía de tórax que revele el alcance del daño sufrido por los pulmones. Sin embargo, esta fase del diagnóstico solo será necesaria si el médico considera que algo está realmente mal con el bebé. Las pruebas de sangre y moco son la tercera y última etapa del diagnóstico que determina qué tipo de infección está causando la enfermedad, bacteriana o viral.

Tratamientos de la neumonía en los bebés

El tratamiento administrado para la neumonía en los bebés depende de la gravedad de los síntomas. Sin embargo, si la neumonía es de naturaleza leve, el tratamiento del bebé se puede hacer en casa, si los síntomas son de naturaleza grave, el bebé deberá ser hospitalizado.

1. Cuidado en casa

Los siguientes son algunos de los tratamientos que pueden administrarse en el hogar a bebés que sufren neumonía.

  • Dales muchos líquidos en forma de leche o agua.
  • Dales tanto descanso como sea posible
  • Administre ibuprofeno infantil o paracetamol infantil si su bebé está lo suficientemente sano y en edad.
  • Siga revisando las uñas y los labios del niño y si se vuelven azules o grises, llévelos al hospital porque es una indicación de que el niño no puede inhalar suficiente oxígeno.
  • Use una compresa tibia y una almohadilla térmica si su hijo se queja de dolor en el pecho

2. los antibióticos

Si el bebé sufre de neumonía bacteriana, se le administrarán antibióticos, mientras que en caso de neumonía viral, el sistema inmunitario del bebé acabará combatiendo el virus y los síntomas desaparecerán por sí solos.

3. Hidratación y oxígeno.

Los bebés que tienen que ser hospitalizados reciben antibióticos por goteo y se mantienen bien hidratados. En los casos en que el bebé tenga dificultades para respirar, también se puede usar una máscara de oxígeno para asegurarse de que recibe la cantidad correcta de oxígeno en su sangre.

4. Dar la medicación adecuadamente

Asegúrese de que el bebé reciba el medicamento en el momento adecuado y que se le dé el curso completo sin ninguna interrupción. Esto es importante porque ayudará a su hijo a recuperarse rápidamente y evitará que los otros miembros de la familia contraigan la enfermedad.

5. Manejo de la tos y el moco

La tos es, con mucho, el síntoma de neumonía más difícil de soportar y puede ser muy agotador para un bebé. Durante los ataques de tos, el niño puede tener mucosidad en la boca. Si esto sucede, pídale que lo escupa y que no intente mantenerlo. Si el niño no tiene la edad suficiente para hacerlo, déle una palmada en la espalda para que salga el moco. Mantener una almohada debajo de su cabeza durante la noche también puede ser una buena forma de asegurarse de que el moco no se aspire a la garganta.

Prevención de la neumonía en los bebés

Las siguientes son algunas de las medidas preventivas que se pueden tomar para garantizar que su bebé no contraiga neumonía.

  • Detenga la propagación de gérmenes lavándose las manos y las de su bebé con la mayor frecuencia posible y cubriéndose la nariz y la boca al toser o estornudar.
  • Completar los cursos de vacunación que han sido prescritos para bebés. Estas vacunas pueden ayudar a mantener a los niños a salvo de una serie de enfermedades, incluida la neumonía.
  • No fume cerca del bebé o alrededor de él, ya que el humo del cigarrillo puede enfermarlo y aumentar las posibilidades de que contraiga enfermedades como la neumonía y el asma.

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