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Gripe de bebé

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La gripe es una infección de los pulmones, la garganta y la nariz causada por una de las muchas cepas del virus de la influenza. Aunque existen múltiples cepas de este virus, algunas de ellas son más prominentes en un año determinado y es más probable que ocurran infecciones de la gripe durante el período de tiempo conocido como la temporada de la gripe que se produce de octubre a febrero.

Aunque la gripe rara vez es grave para los adultos sanos, puede ser peligrosa para los niños pequeños. De hecho, cada año alrededor de 20,000 niños menores de 5 años serán hospitalizados debido a complicaciones de la gripe y una de las complicaciones más comunes es la neumonía. Tenga cuidado con los signos de la gripe infantil para poder tomar los mejores tratamientos.

Los síntomas de la gripe del bebé

Algunas veces no es tan fácil como le gustaría decir si su bebé tiene gripe. Hay ciertos síntomas, sin embargo, que generalmente lo indican. Los principales síntomas son:

  • Una fiebre que tiene un inicio repentino y generalmente es de al menos 101 grados Fahrenheit (que es de 38.3 grados Celsius)
  • Fatiga y escalofríos, seguidos de síntomas respiratorios que incluyen tos seca y secreción nasal
  • Otros síntomas comunes de la gripe en niños pequeños incluyen tener poco apetito e irritabilidad. Aunque la diarrea y el vómito son síntomas menos comunes, también pueden ser parte de la gripe.

Notas: Si la congestión o la tos comienzan un poco antes de que su hijo tenga fiebre, entonces es muy probable que tenga un resfriado y no gripe.

Cómo lidiar con la gripe del bebé

Si tiene un bebé con gripe, debe seguir los consejos de los CDC (Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU.).

Para niños menores de 5 años

Recomiendan que si su hijo es menor de 5 años (que incluye bebés) o tiene otras afecciones médicas, como problemas neurológicos, diabetes o asma, hable con su médico inmediatamente. Esto es crucial porque los niños pequeños tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones cuando tienen gripe. En algunos casos, necesitarán medicamentos antivirales (que se pueden usar en bebés de dos semanas de edad o más) y, idealmente, deben iniciarse dentro del primer o segundo día de la enfermedad para obtener los mejores resultados.

Para niños mayores de 5 años

Si su hijo ya no es un bebé y tiene más de cinco años y está sano, no hay peligros inmediatos. Puede consultar a su médico cuando sienta la necesidad y hacer todo lo posible para asegurarse de que su hijo tome suficientes líquidos y descanse lo suficiente. Si alguna vez tiene alguna inquietud sin importar la edad de su hijo, hable con su médico.

¿Cómo proteger a su familia de la infección?

Hay varios pasos importantes que puede tomar para ayudar a proteger a su familia de la posibilidad de infectarse con la gripe:

1. Obtener la vacuna contra la gripe

Haga que todos los miembros de la familia, así como los cuidadores, se vacunen contra la gripe inmediatamente cuando esté disponible. Se necesita algo de tiempo para que se desarrolle la inmunidad después de recibir la vacuna, por lo que es importante hacerlo de inmediato. El CDC recomienda que todas las personas sanas se vacunen anualmente después de los seis meses de edad.

2. Lavarse las manos adecuadamente

Siempre lávese frecuentemente las manos y las de sus hijos. Esto incluye antes de comer, después de estornudar y después de usar el baño. Cuando se lave las manos, asegúrese de hacerlo correctamente frotándose las manos con jabón en ambos lados durante 15 segundos o más y luego enjuague con agua. Si no tiene jabón a mano, use un gel desinfectante a base de alcohol con 60% o más de alcohol u opte por toallitas desechables para las manos.

3. Tos / Estornudar adecuadamente

Evite toser o estornudar en sus manos siempre que sea posible. Cuando hagas esto, el virus llegará a tus manos, lo que hará que sea mucho más fácil de propagar. Lo mejor que puede hacer cuando estornuda o tose es usar su brazo para cubrirse la boca y luego toser o estornudar directamente en la manga. También puede usar un pañuelo desechable, aunque algunos expertos prefieren el método de la manga, ya que necesitará manipular el pañuelo después de usarlo y esto puede contaminar sus manos. Si usa sus propias manos por cualquier motivo, lávelas inmediatamente después.

4. Nunca toque su boca, nariz u ojos

Incluso si crees que tus manos están limpias, ese probablemente no sea el caso. Cada vez que toque algo que alguien con el virus haya tocado previamente (como un pomo de la puerta, la manija del refrigerador o una taza), el virus se transmitirá a sus manos y esto puede provocar una infección.

5. Limpie las superficies del hogar con desinfectante

Tenga en cuenta que las bacterias y los virus pueden vivir de 2 a 8 horas cuando se encuentran en superficies duras. Para cuidar estas bacterias, limpie todas las superficies de su casa (incluidos los mostradores, los pomos de las puertas, los juguetes, los mostradores de la cocina, el baño y el teléfono) con un desinfectante.

6. Mantenga una distancia del niño con gripe

Evite que su hijo entre en contacto con cualquier persona enferma. Idealmente, deben mantenerse al menos a seis pies de distancia de las personas infectadas. Si alguien en su hogar está enfermo, trate de asegurarse de que la persona enferma y su hijo estén en cuartos separados siempre que sea posible.

Cuándo ver a un doctor

Si su hijo cumple alguno de los siguientes criterios, debe comunicarse con el médico de inmediato:

  • Si su hijo tiene menos de 3 meses de edad y tiene 100.4 Fahrenheit o fiebre más alta (38 grados Celsius). Esto puede indicar una enfermedad grave o infección.
  • Si su hijo tiene de 3 a 6 meses y tiene fiebre de más de 101 grados (38.3 grados centígrados).
  • Si su hijo tiene al menos 6 meses y tiene fiebre de más de 103 grados (39.4 grados centígrados).
  • Tiene una tos que no mejora en una semana.
  • Muestra signos de un dolor de oído.
  • Trabaja más difícilmente para respirar que lo normal o sibilancias.
  • Se enferma poco después de recuperarse de la gripe. Esto puede indicar una infección secundaria.
  • Muestra síntomas de deshidratación.

Si nota los siguientes síntomas, debe llamar al 911 de inmediato:

  • Dificultad para respirar o respiración rápida
  • Color gris o azulado de la piel.
  • Vómitos persistentes o severos.
  • Falta de respuesta

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