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Gripe estomacal en niños pequeños

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La gripe estomacal, conocida técnicamente como gastroenteritis, es una inflamación del intestino y el estómago. Generalmente es causada por una infección bacteriana o viral. Una condición verdaderamente miserable, conduce a vómitos y diarrea durante tres a cinco días.

Muchos de nosotros lidiamos con este problema; de hecho, es la segunda enfermedad más común en los Estados Unidos (la más común de todas es el resfriado común). La mayoría de los padres pueden esperar que su hijo tenga gripe estomacal varias veces al año antes de los tres años, especialmente si el niño está en una guardería. Aprenda sobre los signos que muestran la gripe estomacal en su niño y cómo evita que suceda.

Causas y síntomas de la gripe estomacal en niños pequeños

Causas

La gripe estomacal en los niños pequeños puede ser causada por muchas cosas diferentes, pero la más común es una infección del estómago llamada rotavirus. Esto a menudo se propaga cuando un niño usa el inodoro, pero luego se niega a lavarse las manos cuando termina. Los diminutos trozos de heces con los que un niño podría entrar en contacto pueden dejarse en utensilios, superficies como perillas de puertas o mesas, y luego pueden ser recogidos por otro niño, por lo que la infección se propaga.

Pero puede ser incluso más insidioso que eso: algunas veces los minúsculos participios de heces pueden transportarse al aire, y otros niños pueden inhalarlo. Eso significa que puede ser casi imposible evitar que su hijo contraiga la gripe estomacal en algunos casos. situaciones

Los síntomas

Siempre podrá saber cuándo su hijo ha contraído esta gripe estomacal. El niño tendrá vómitos, diarrea y también podría tener dolor abdominal, escalofríos, dolores generales y fiebre. La buena noticia es que a veces los síntomas son muy leves y duran solo unas horas. Pero en la mayoría de los casos, su hijo puede experimentar de tres a cinco días de asco general.

Tratamientos de la gripe estomacal en niños pequeños

Afortunadamente, existen muchos tratamientos para la gripe estomacal que pueden hacer que su niño se sienta mucho mejor.

1. Déle a su niño pequeño los medicamentos correctos

Si su bebé se siente realmente incómodo, pruebe el paracetamol o el ibuprofeno para bajar la fiebre y ayudar con esos dolores y molestias. Sin embargo, siempre evite la aspirina o los medicamentos antidiarreicos. La aspirina puede provocar problemas graves en los niños pequeños y los medicamentos antidiarreicos pueden hacer que la gastroenteritis dure más tiempo.

2. Mantenga a su niño bien hidratado

También puede darle a su hijo muchos líquidos para evitar que se deshidrate. Pegue con líquidos claros, especialmente soluciones de electrolitos, como Pedialyte. Estas soluciones pueden ayudar a restablecer el equilibrio de electrolitos que se pierde cuando un niño se deshidrata. Evite cualquier cosa que tenga un alto contenido de azúcar, ya que esto puede hacer que se sientan peor.

3. Alimente a su niño pequeño los alimentos correctos

Cuando se trata de alimentos, es posible que su hijo no tenga ganas de comer, y eso está bien, a veces comer cuando tiene la gripe estomacal puede hacer que se sienta aún más enfermo y puede hacer que la enfermedad dure más tiempo. Cuando coman, déles cosas como tostadas secas, paletas de hielo y similares hasta que puedan tolerar nuevamente las comidas más típicas.

En algunos casos, el pediatra podría darle antibióticos a su hijo, pero esto solo ocurre si la causa de la gastroenteritis es una infección bacteriana conocida. Los antibióticos no funcionan en la gripe estomacal causada por virus.

Cómo prevenir la gripe estomacal en niños pequeños

1. lavarse las manos

La mejor manera de prevenir la gripe estomacal en los niños pequeños es a través del lavado adecuado de las manos. Asegúrese de que su hijo sepa que debe lavarse las manos antes de comer y después de usar el baño. Aliente a sus amigos y familiares a hacer lo mismo, y asegúrese de hacerlo también.

2. Evita compartir

Tendrá que tomar precauciones especiales cuando alguien en su hogar tenga gripe estomacal. Lávese las manos muy a menudo. Desinfecte el inodoro regularmente, incluyendo el asiento y el asa. No comparta cosas como mantas o utensilios con alguien de la casa que tenga gripe estomacal, ya que puede ser una forma fácil de diseminar el problema. Asegúrese de que su hijo haya estado libre de gripe por lo menos 48 horas antes de enviarlo de regreso a la escuela o guardería.

3. Cuidado con el agua de la piscina

Finalmente, recuerde que el agua de la piscina también puede propagar el virus más común que causa la gripe estomacal en los niños pequeños. Asegúrese de que su hijo evite la piscina durante dos semanas después de un brote. Si su comunidad está lidiando con un brote grave de gripe estomacal, manténgase alejado de la piscina hasta que parezca que todos se están recuperando.

Cuándo ver a un doctor

La mayoría de los casos de gripe estomacal en niños pequeños se resolverán en unos pocos días sin llamar al médico; solo se necesita un poco de cuidado, muchos líquidos y mucho descanso para superar lo peor. Pero a veces un niño se enferma gravemente, y es cuando se justifica una llamada al médico.

¿Cómo vas a poder decir cuando esto sucede? Su hijo puede tener algunos de los signos más graves de deshidratación, como ojos hundidos, piel arrugada, labios muy secos y disminución de la micción. El niño puede tener una sed excesiva, pero también lo suficientemente letárgico como para no preocuparse realmente por lo que le ofrezca para beber. Los niños muy pequeños pueden ser cada vez más quisquillosos. Su hijo podría llorar sin producir lágrimas o incluso podría tener las manos y los pies frescos al tacto y decolorados.

Si su hijo tiene alguno de estos signos, llévelos a la sala de emergencias inmediatamente. La deshidratación severa es una condición que requerirá una intervención médica inmediata para asegurar una recuperación sin problemas. Mientras esté allí, su médico puede realizar pruebas para determinar qué tipo de gripe estomacal tiene su hijo.

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