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Meningitis en bebés

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La meningitis es la inflamación de las meninges (la membrana que recubre el cerebro y la médula espinal). La meningitis generalmente se refiere a infecciones causadas por virus, bacterias, hongos u otros microorganismos. Los bebés recién nacidos tienen un alto riesgo de infección por ciertas bacterias porque sus sistemas inmunológicos son débiles y no están completamente desarrollados. La siguiente información sobre recién nacidos y meningitis se centra en dos formas de bacterias que pueden causar meningitis: estreptococos del grupo B y Escherichia coli (E. coli).

Causas de la meningitis en bebés

Hay dos tipos de meningitis que pueden afectar a recién nacidos y niños: virales y bacterianos. La meningitis neonatal (ya sea viral o bacteriana) afecta a los bebés hasta los 2 o 3 meses de edad y cualquier retraso en el tratamiento médico podría poner a su bebé en riesgo de muerte, sordera y retraso mental. En bebés y niños mayores, si un virus causa meningitis, generalmente es leve y desaparece en diez días. La meningitis viral es la forma más común de meningitis y se parece a la gripe. Sin embargo, la meningitis bacteriana aparece rápidamente y es potencialmente mortal. La meningitis bacteriana puede ser fatal y, si no se trata adecuadamente, causa daño cerebral, sordera y envenenamiento de la sangre.

La mayoría de los virus que causan meningitis en niños son del grupo conocido como enterovirus. Otros virus, como el herpes simple, también pueden causar meningitis. Una bacteria que causa meningitis incluye estreptococos del grupo B (GBS) y Haemophilus influenzae tipo B. Su bebé puede contraer meningitis viral cuando el virus se transfiere al aire cuando alguien tose o estornuda cerca. También se propaga por la mala higiene. Por ejemplo, no lavarse las manos después de ir al baño es una forma en que la meningitis viral puede propagarse Dado que la bacteria que causa la meningitis bacteriana no vive mucho tiempo fuera del cuerpo, su bebé solo puede contagiarse al estar en contacto cercano con una persona infectada. Por lo general, esto significa vivir en la misma casa que una persona infectada con meningitis bacteriana.Su bebé también puede contraer bacterias de lo siguiente:

  • Ser besado o tocado
  • La gente estornuda y tose cerca.
  • Compartir utensilios para comer y beber, y otros artículos personales como cepillos de dientes.
  • La mayoría de los casos de meningitis bacteriana están aislados, pero pueden aparecer grupos. Las personas que comparten una casa con alguien con meningitis bacteriana generalmente reciben antibióticos como medida de precaución contra las infecciones.

Signos de meningitis en bebés

Los signos y síntomas clásicos de la meningitis son dolor de cabeza y rigidez en el cuello. Sin embargo, los recién nacidos y los bebés muestran otros signos de meningitis, como los siguientes síntomas:

  • Fiebre
  • Rigidez corporal y cervical.
  • Los malos hábitos alimenticios
  • Un bulto en el punto blando en la parte superior de la cabeza de un bebé.
  • Llorando todo el tiempo
  • Cansancio y / o irritabilidad.
  • Inactividad o pereza

Debe recibir atención médica de inmediato si usted o alguien de su familia muestra signos o síntomas de meningitis. Estas señales incluyen:

  • Fiebre alta
  • Confusión
  • Vómito
  • Rigidez en el cuello
  • Dolor de cabeza severo y constante.

La meningitis viral puede mejorar sin tratamiento, pero la meningitis bacteriana es grave y requiere tratamiento antibiótico rápido para mejorar las posibilidades de recuperación. El retraso en el tratamiento de la meningitis bacteriana aumenta el riesgo de daño cerebral permanente o muerte y puede resultar fatal en cuestión de días si no se trata de inmediato.

No hay manera de saber qué tipo de meningitis tiene usted o su hijo sin ver a un médico y someterse a una prueba de líquido cefalorraquídeo. También es importante hablar con su médico si un miembro de la familia o alguien con quien trabaja tiene meningitis. Es posible que deba tomar medicamentos para prevenir una infección.

Tratamientos de meningitis en bebés

  • Con la meningitis viral , el sistema inmunológico del bebé puede ser lo suficientemente fuerte como para combatirlo. Por lo general, no se necesita tratamiento, pero a veces un médico prescribe medicamentos, especialmente a los recién nacidos. Puede tratar la meningitis viral de su hijo como lo haría con la gripe.
  • Asegúrese de que su bebé descanse mucho, tome medicamentos para aliviar el dolor y la fiebre, y tome muchos líquidos . En algunos casos, un bebé, especialmente un recién nacido, puede necesitar una visita al hospital durante unos días para controlar de cerca el progreso y los síntomas.
  • La meningitis bacteriana requiere inundar el torrente sanguíneo con antibióticos fuertes por vía intravenosa y los bebés pueden pasar hasta dos semanas en el hospital durante el tratamiento. Un fuerte regimiento de antibióticos cura la meningitis bacteriana aproximadamente el 85 por ciento de las veces, siempre que la enfermedad se detecte dentro del primer día o así que aparezcan los síntomas. Es por eso que si se sospecha de meningitis bacteriana, es imperativo llevar a su hijo al médico de inmediato.

Prevenciones de la meningitis en bebés

La meningitis no se puede prevenir por completo, pero un buen método para asegurarse de que su bebé no se contagie es asegurarse de que esté vacunado contra Haemophilus influenzae tipo B o Hib. La vacunación se administra como parte de la inmunización estándar de un lactante a los 2, 4 y 6 meses, con una dosis final entre 12 y 18 meses. La vacunación ha reducido drásticamente la tasa de meningitis infantil. También puede vacunar a su hijo contra la bacteria neumococo, una forma común y mortal de meningitis bacteriana. Otra causa común de meningitis bacteriana, Neisseria meningitides, se recomienda para niños de 11 a 12 años, pero también se puede administrar a niños más pequeños que corren un alto riesgo o estén expuestos a un brote de meningitis.

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