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La varicela en bebés

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La varicela es increíblemente infecciosa y es causada por un grupo del virus del herpes. Esta enfermedad causa síntomas leves parecidos a la gripe, así como una erupción distintiva. La mayoría de los niños contraen varicela a una edad temprana y casi siempre es leve.

Si su bebé tiene el virus, los síntomas tardarán entre 10 y 21 días en aparecer. Su bebé solo es infeccioso desde el momento en que aparece dos días antes de que aparezca su erupción hasta después de que hayan desaparecido todas las manchas (a pesar de tener el virus, no es infeccioso antes de este punto). La mayoría de las veces este proceso tomará cinco días; Si su bebé asiste a una guardería infantil o a una guardería, debe llevarlo con usted a su casa durante cinco días a partir de la primera vez que vea la erupción. Siga leyendo para saber cómo puede tratar y prevenir la varicela en los bebés.

Los síntomas de la varicela en los bebés

La mayoría de las veces, los primeros síntomas de la varicela serán síntomas leves similares a los de la gripe, que incluyen:

  • Pérdida de apetito
  • Achaques
  • Náusea
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre

La varicela también se conoce como varicela y esta enfermedad generalmente causa una erupción que pica y comienza con pequeñas protuberancias rojas. Después de muy poco tiempo, las protuberancias se convertirán en ampollas transparentes y llenas de líquido sobre una base rosada y, finalmente, se convertirán en costras de color marrón seco. Es común que alguien con varicela experimente varias oleadas de ampollas a lo largo de la enfermedad.

La mayoría de las veces, la erupción aparecerá por primera vez en el tronco, cara o cuero cabelludo. Después de eso se extenderá por todo el resto del cuerpo. Los niños generalmente tendrán un total de 250 a 500 ampollas, aunque algunos tienen solo unas pocas en total.

Causas de la varicela en los bebés

Causas

La varicela es el resultado del virus varicella zoster y este virus se transmite fácilmente entre las personas, lo que conduce a la naturaleza altamente infecciosa de la enfermedad. Una vez que su bebé esté expuesto a la enfermedad, tomará entre 10 y 21 días para que aparezcan las pústulas, aunque el promedio es de 14 a 16.

El virus puede transmitirse si alguien con la enfermedad toca sus ampollas y luego lo toca a usted o si tose o estornuda en sus manos. También puede propagarse en el aire al toser, estornudar o incluso respirar. También es posible que la varicela entre en contacto directo con el líquido que se encuentra en las ampollas antes de que se formen una costra. Debido a que la culebrilla es causada por el mismo virus, también es posible contraer varicela de alguien con esa condición.

Factores de riesgo

Ciertos niños tienen un mayor riesgo de complicaciones cuando contraen varicela, entre ellos, los que tienen un sistema inmunitario debilitado (debido a una enfermedad crónica como la leucemia) y los que toman dosis altas de esteroides orales (como el tratamiento del asma) . Existen medidas de protección especiales que pueden ayudar, pero solo se pueden usar inmediatamente después de la exposición de su hijo al virus y estas incluyen la inyección de la vacuna contra la varicela o la inmunoglobulina contra la varicela zoster. Debido a esto, debe llamar inmediatamente a su médico si su hijo tiene un sistema inmunológico comprometido y estuvo expuesto a la varicela.

¿Es peligrosa la varicela en los bebés?

La mayoría de las veces, la varicela es solo una leve irritación para los niños sanos. A pesar de esto, es posible que los niños o bebés sanos desarrollen complicaciones graves, como hinchazón del cerebro (encefalitis), neumonía o una infección bacteriana de la piel.

Si nota que su hijo tiene varicela y está más enfermo de lo que debería, debe comunicarse con el médico. También debe comunicarse con su médico si hay fiebre después de los primeros días, si la piel que rodea a la viruela está enrojecida, dolorosa o inflamada o si la erupción va a sus ojos.

Cómo tratar la varicela en bebés

1. Mantenga a su bebé en casa de Nursery

Si su bebé tiene varicela, tenga en cuenta que será contagioso dos días antes de que aparezcan los síntomas. Debido a que es muy probable que no sepa que está enfermo en este momento, lo mejor que puede hacer es mantenerlo en casa desde la enfermería hasta que todas sus úlceras estén completamente cubiertas de costra.

2. Reducir la picazón

Durante la recuperación de su bebé, lo más importante es ayudar a reducir la picazón. Puede hacerlo dándole un baño fresco a intervalos de tres a cuatro horas. Para dar un alivio adicional, intente agregar avena coloidal o bicarbonato de sodio en el baño. Puede aplicar loción de calamina después del baño.

3. Evite rascarse

También debe tratar de evitar que su bebé se rasque y se rasque las llagas. Esto puede ralentizar el proceso de curación, provocar cicatrices o incluso infecciones de la piel. Una de las maneras más fáciles de evitar que se rasque es cortándose las uñas.

4. Use medicamentos

Puede usar acetaminofeno o ibuprofeno para bajar la fiebre de su hijo y si parece muy incómodo, puede hablar con su médico sobre los antihistamínicos de venta libre para niños. Existe un medicamento antiviral llamado aciclovir que se puede usar para ayudar a tratar la varicela, pero la mayoría de los médicos no lo recomiendan para los niños sanos. Sin embargo, es muy útil para las personas con sistemas inmunitarios débiles.

Cómo prevenir la varicela en los bebés

La mejor manera de prevenir la varicela en los bebés es darle la vacuna a su hijo. Esta vacuna existe desde 1995 y se recomienda entre los 12 y los 15 meses de edad, seguida de una segunda inyección entre los 4 y los 6 años.

Esta vacuna es eficaz para evitar que más del 95% de las personas desarrollen un caso grave de la enfermedad y causará muy pocos efectos secundarios si su hijo está sano. Sin embargo, hay algunas situaciones en las que no debe darle la vacuna a su hijo, y eso incluye si es muy alérgico a la gelatina o al antibiótico neomicina o si tuvo una reacción deficiente a su primera dosis de la vacuna.

Si su bebé o niño tiene alguna enfermedad del sistema inmunológico como cáncer o una transfusión de sangre reciente o toma una dosis alta de esteroides orales, su médico determinará si debe vacunarse.

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