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Gingivostomatitis en niños

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La gingivoestomatitis (GM) es una infección común de la boca y las encías causada por bacterias, el cuidado inadecuado de sus dientes y boca, o un virus. Los síntomas principales son hinchazón de la boca y lesiones en la boca que se parecen a las aftas bucales. GM es especialmente común entre los niños y los niños infectados pueden babear y negarse a comer o beber debido a la incomodidad de las llagas. También pueden desarrollar fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos. Siga leyendo para conocer las causas de esta afección y cómo puede tratarla.

¿Qué causa la gingivoestomatitis en niños?

Gingivostomatitis es el nombre de una condición que resulta en una boca muy adolorida y los síntomas varían de leves a severos. Si bien es molesto ver llagas dolorosas en la boca de su hijo, generalmente no hay razón para preocuparse.

El GM de su hijo puede ser su infección inicial con el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1), que la mayoría de las personas contraen en la primera infancia. La infección inicial puede pasar desapercibida, pero si se da a conocer, toma la forma de GM. GM también puede ser causada por el virus Coxsackie y herpangina.

¿Cuáles son los síntomas de la gingivoestomatitis en niños?

Las llagas GM son pequeñas (de 1 a 5 milímetros de diámetro), rojas alrededor de los bordes y grises o amarillas en el medio. Su hijo puede tener llagas en las encías, lenguas, amígdalas, dentro de las mejillas y en la parte posterior de la boca. La gravedad y la ubicación de las llagas dependen del virus que causa la GM y las encías de su hijo pueden estar inflamadas y sangrar.

Debido a que las llagas transgénicas son dolorosas, su hijo puede estar irritable, puede babear mucho y no come ni bebe mucho. Un niño también puede tener fiebre alta (hasta 104 grados) y el mal aliento y los ganglios linfáticos pueden estar inflamados y sensibles. En casos raros, el GM causado por el herpes puede propagarse al ojo, infectar la córnea y causar daño ocular permanente. Lleve a su hijo al médico inmediatamente si sus ojos se ven llorosos, rojos o sensibles a la luz.

Cómo tratar la gingivostomatitis en niños

Por lo general, no se necesitan pruebas especiales para diagnosticar la GM, pero el médico puede extraer una pequeña porción de tejido de la úlcera para detectar infecciones de virus o bacterias. Se puede realizar una biopsia para descartar otros tipos de úlceras en la boca. Debido a que la GM es una infección viral, los antibióticos no pueden ayudarla. Aquí hay algunas cosas que puede hacer para que su hijo se sienta cómodo y se mantenga saludable mientras lo tiene. Las llagas se irán en una o dos semanas.

1. Fiebre y alivio del dolor

Para bajar la fiebre y reducir el dolor, déle a su hijo ibuprofeno o acetaminofeno para niños. Si el dolor es intenso, su médico puede recetarle un analgésico más fuerte. Sin embargo, nunca le dé a su hijo (ni a nadie menor de 20 años) porque la aspirina puede causar el síndrome de Reye, una enfermedad rara y potencialmente mortal.

2. Hidratación: beba adecuadamente

Para evitar la deshidratación, un riesgo de GM, asegúrese de mantener a su hijo bien hidratado y de darle a su hijo bebidas no ácidas y evitar los refrescos. Los batidos, el agua fría y el jugo de manzana diluido son buenas bebidas para darle a su hijo. Llame a su médico de inmediato si su hijo no orina o bebe durante seis horas o muestra algún signo de deshidratación.

3. Alimentación: comer alimentos adecuados

Los alimentos blandos (no picantes) pueden disminuir las molestias durante la comida. Los ejemplos incluyen puré de papas y compota de manzana. El helado y el yogurt congelado también son buenos alimentos para alimentar a su hijo, ya que no necesitan ser masticados y son calmantes para la boca.

4. Evitar la propagación del virus

Ayude a evitar que su hijo se propague el virus y haga todo lo posible para mantener la mano de su hijo lejos de su boca mientras tiene llagas activas. Dígale a su hijo que no se frote los ojos para que no se infecten.

Practique una buena higiene oral y cepille bien las encías para reducir el riesgo de contraer otra infección.

Cómo prevenir la gingivostomatitis en niños

Debido a que muchos adultos y niños son portadores del virus del herpes y pueden transmitirlo (y el virus Coxsackie) aunque no muestren síntomas, no existe una forma práctica de prevenir la MG. Sin embargo, trate de evitar que su hijo se bese, comparta alimentos o juegue en contacto directo con personas que tienen una infección activa de herpes u otras llagas en la boca. Para proteger a otros, su hijo debe hacer lo mismo durante el curso de su enfermedad. Si el virus del herpes causa el GM de su hijo, permanecerá en su cuerpo de por vida. Por lo general, el primer episodio de GM es el peor, y lo más probable es que no sea frecuente en los últimos años.

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