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Ictericia en los bebés

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La ictericia es una condición que puede ocurrir en adultos o en bebés cuando los niveles de bilirrubina en la sangre aumentan por encima de cierto nivel. Esta condición se produce cuando los glóbulos rojos se descomponen más rápido de lo que el hígado puede excretar la bilirrubina. La piel amarilla, o ictericia, que resulta de la bilirrubina puede ser una condición normal en un bebé, pero es una condición que el pediatra de su bebé querrá seguir. Una vez que se produce la afección, existen muchos remedios y tratamientos que puede utilizar.

Causas de Ictericia en los bebés

Es importante conocer las posibles causas y los factores de riesgo de la ictericia en su bebé. Hay muchas causas posibles de ictericia en los bebés:

Demasiada bilirrubina (hiperbilirrubinemia)

La causa principal de ictericia en los bebés es un exceso de bilirrubina en el torrente sanguíneo. Esta condición se conoce como hiperbilirrubinemia. A medida que los glóbulos rojos envejecen, hay una descomposición normal que libera bilirrubina en la sangre. Como el hígado del bebé es inmaduro, no puede eliminar la bilirrubina. Por lo tanto, la mayoría de los recién nacidos desarrollarán ictericia fisiológica que generalmente aparece dos o tres días después del nacimiento.

Otras causas

Otras causas de ictericia en un bebé pueden incluir: enfermedad hepática, glóbulos rojos anormales, sangrado interno, infecciones virales o bacterianas, incompatibilidad de la sangre entre la madre y el bebé, o falta de ciertas enzimas.

Factores de riesgo de ictericia en bebés

1. Moretones durante el nacimiento

Si el bebé tiene hematomas por el proceso del nacimiento, los glóbulos rojos se romperán y se liberará más bilirrubina.

2. Nacimiento prematuro

La prematuridad es una de las causas más comunes de ictericia porque el hígado también estará menos desarrollado en un parto prematuro. Un bebé prematuro también tendrá menos movimientos intestinales, que es la forma principal en que se excreta la bilirrubina.

3. Estar mal amamantado

Finalmente, si su bebé no está amamantando bien, la deshidratación puede aumentar el riesgo de ictericia. Por lo tanto, es importante asegurarse de que su bebé esté bien amamantado y de que obtenga las calorías y nutrientes necesarios.

4. Tipo de sangre diferente al de la madre.

Ocasionalmente, se desarrollará ictericia si el tipo de sangre del bebé y el tipo de sangre de la madre son diferentes. Esta condición puede hacer que los glóbulos rojos se descompongan más rápidamente, lo que libera más rápidamente la bilirrubina.

Los síntomas de la ictericia en los bebés

Es importante comprender los síntomas de la ictericia y saber cuándo debe llevar a su bebé para ver a su proveedor de atención médica.

Los síntomas

  • Lo primero que notará en la ictericia es que la piel facial de su bebé tendrá un tinte amarillo. Compruebe esto presionando suavemente la frente del bebé a la luz natural del sol; Si la piel es amarilla donde presionó, es probable que su bebé tenga ictericia.
  • A medida que la ictericia avanza, notará que la parte blanca del ojo se vuelve amarilla.
  • Si la ictericia se agrava lo suficiente, puede comenzar a ver el color amarillento de la piel de los brazos, las piernas y el torso.

Cuándo ver a un doctor

La mayoría de los casos de ictericia fisiológica en un recién nacido se encuentran en su nivel más alto de dos a siete días después del nacimiento. Debido a que muchas madres y bebés son dados de alta antes de ese tiempo, debe conocer los siguientes síntomas que debe observar:

  • La ictericia empeora o no desaparece en tres semanas;
  • Las claras de los ojos del bebé se vuelven amarillas;
  • La piel de los brazos, piernas o abdomen se vuelve amarilla;
  • Ictericia que dura más de 3 semanas;
  • Su bebé no está comiendo bien y no está ganando peso;
  • Su bebé parece estar enfermo, es difícil despertarlo o tiene un llanto agudo.

Remedios caseros para la ictericia en los bebés

Suficiente luz natural

Es probable que su bebé sea dado de alta con ictericia y que su proveedor de atención médica le instruya sobre algunos remedios caseros para la ictericia fisiológica. Primero, muchos practicantes recomendarán que su recién nacido reciba mucha luz natural cada día; no exponga al bebé a la luz solar directa, pero asegúrese de abrir las persianas de su habitación y dejar que entre la luz natural.

Alimentación frecuente: lactancia materna y alimentación suplementaria

Alimente con frecuencia para asegurarse de que su bebé tenga suficientes evacuaciones intestinales para eliminar la bilirrubina de su cuerpo. Si su bebé no está amamantando bien, asegúrese de mantenerlo hidratado ofreciendo biberones adicionales. Ofrezca su pecho o un biberón cada dos horas. Recuerde que su recién nacido necesitará hasta 12 tomas de una a dos onzas por día durante la primera semana de su vida.

Tratamientos de ictericia en bebés

Si su bebé tiene ictericia leve, por lo general puede esperar que no necesite tratamiento y que desaparezca dentro de tres semanas. Si la ictericia es más grave, su proveedor de atención médica puede recetarle ciertos tratamientos:

1. Fototerapia (Terapia de luz)

En el hospital, su bebé puede ser colocado bajo luces especiales que cambian las moléculas de bilirrubina para que el bebé pueda excretarlas más fácilmente. Algunos hospitales también pueden tener almohadillas emisoras de luz que harán lo mismo. Dado que estos rayos de luz pueden dañar los ojos de su bebé, las enfermeras cubrirán sus ojos con un escudo durante el tratamiento.

2. IVIg (Inmunoglobulina Intravenosa)

Si la ictericia es causada por tipos de sangre incompatibles entre el bebé y la madre, el bebé podría recibir inmunoglobulina por vía intravenosa que combatirá los anticuerpos en el cuerpo del bebé. Estos anticuerpos pueden causar una mayor degradación de los glóbulos rojos, por lo que si los anticuerpos pueden neutralizarse, la degradación disminuirá.

3. Intercambio de transfusiones de sangre.

Si la ictericia del bebé es muy severa y no se mejora con los otros tratamientos, su médico puede prescribirle un intercambio de transfusiones de sangre. Este NO es un procedimiento común, pero si la ictericia del bebé no se resuelve, se puede hacer. En este procedimiento, se extraen pequeñas cantidades de sangre del bebé, se diluyen y luego se transfunden nuevamente al bebé. De nuevo, la ictericia generalmente responderá a los otros tratamientos y no se necesitarán transfusiones de intercambio.

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