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Ansiedad de separación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La ansiedad por separación es una reacción emocional extremadamente contagiosa, que comienza cuando un niño exige que un padre permanezca con ellos en lugar de quedarse con otra persona y termina con el padre sintiéndose culpable por alejarse. La ansiedad por separación aparece aproximadamente a un año de edad. Desarrollar algunas estrategias para aliviar el temor de su hijo junto con mecanismos de afrontamiento para ayudarlo a aliviar su culpa contribuye a que pase por esta fase.

Síntomas de la ansiedad por separación

Los síntomas más comunes de la ansiedad por separación incluyen:

  • Temor infundado de que el padre se dará cuenta de algún horror anónimo cuando esté lejos del niño
  • La demanda del niño de quedarse con los padres al negarse a quedarse con otro cuidador
  • Negarse a dormir lejos de casa o cuando está lejos de sus padres
  • Miedo a estar solo para siempre
  • Pesadillas de quedar huérfanos
  • Dolencias repentinas, como dolores de cabeza o de estómago que aparecen solo en los días en que los padres están fuera
  • Mojar la cama
  • Rabietas y súplicas que se repiten y pueden aumentar.

¿Por qué y cuándo ocurre la ansiedad por separación?

La ansiedad por separación va de la mano con la “permanencia del objeto”. Esta es la etapa en que un niño comienza a darse cuenta de que las personas y los objetos no se disipan cuando están fuera de la vista. Casi todos los bebés experimentan ansiedad de separación hasta cierto punto. Muchos niños se oponen a la separación de uno de los padres y no del otro. Esta es una fase temporal de desarrollo que requiere paciencia y aliento de los padres.

El primer ataque de ansiedad por separación puede aparecer desde los 6 o 7 meses o hasta los 12 o 15 meses. En general, alcanza su punto máximo a los 18 meses aproximadamente, con recaídas ocasionales en el segundo año.

Factores de riesgo de la ansiedad por separación

El inicio y el grado de ansiedad por separación aparecen comúnmente después de eventos que son traumáticos para los niños pequeños, como la muerte de una mascota, mudarse a un nuevo hogar o un cambio en los cuidadores o las escuelas.

  • Los niños que rara vez están lejos de sus padres pueden ser más vulnerables.
  • Algunos profesionales sugieren que la ansiedad es una expresión externa de la ansiedad del padre o viceversa.
  • Las características genéticas o familiares de la ansiedad relacionada con el estrés pueden ser indicativas de vulnerabilidad a episodios severos de ansiedad por separación en los niños.

Cómo lidiar con la ansiedad de separación

Aquí hay algunas maneras de ayudar a su bebé a sobrellevar la agitación emocional que está experimentando.

1. Hacer que deja un juego

El primer paso para acostumbrarse a esta separación es que su bebé inicie la acción. Cuando su hijo se arrastre o corra en otra habitación que sepa que es segura, obligue a esperar 5 minutos antes de seguir. Una vez hecho esto, es tu turno de salir de la habitación. Infórmele primero que va a ir, dígale dónde estará y destaque que volverá.

2. Hacer “adiós” una norma

Abraza y besa a tu bebé cada vez que dejas su vista. Al decir “adiós” cuando vas a la cocina, bájalo para una siesta y saca la basura, se vuelve normal que te vayas y regreses. Evite escabullirse cuando deje a su hijo con una niñera. Para un niño, esto parece que desapareciste en el aire, lo que aumenta su miedo.

3. Mostrar emociones positivas

Su hijo siente sus temores y emociones mejor que nadie. Use tonos claros y positivos al hablar con la niñera. Evite estar molesto si su bebé llora, al menos hasta que esté fuera del alcance. Una vez que te vayas, ¡quédate fuera! Deténgase de volver a “calmar” a su hijo. Repetir el proceso de irse hace que sea más difícil para ambos.

4. Más métodos

  • Elija servicios de cuidado infantil con personas y entornos familiares, como el otro padre o un abuelo en su hogar en lugar de otro lugar. Los niños todavía pueden actuar, pero el ajuste es más fácil durante la ausencia.
  • Presente a su hijo a un nuevo cuidador en el entorno en el que pasará tiempo. Lleve a su hijo al nuevo proveedor de servicios varias veces y pase tiempo con él / ella jugando con los juguetes, leyendo un libro e interactuando con el nuevo cuidador. Familiarícese con el nuevo cuidador.
  • Lleve a su bebé con usted tanto como sea posible en lugar de dejarlo con alguien mientras va de compras o visita a sus amigos.

Consejos para tratar la ansiedad por separación en los niños

  • Aprenda a reconocer los factores desencadenantes que desencadenaron un ataque de ansiedad en su hijo, como su disgusto por un determinado cuidador en la escuela o la evitación de otro niño en la guardería.
  • Dele a su hijo al menos 15 minutos de tiempo individual sin interrupción y preste atención a lo que quiere decir o hacer.
  • Para los niños que son capaces de expresar verbalmente sus temores, aliéntelos a que le cuenten cómo se sienten respondiendo con ejemplos en los que el niño se sintió así antes sin que se produjera ningún evento terrible.
  • Prepararse a sí mismo y a su hijo para manejar áreas de transición, como salir del automóvil e ingresar a la escuela al proporcionar instrucciones del proceso [nos tomamos de las manos para salir del automóvil, caminar juntos a la escuela] puede aliviar el estrés.
  • Desarrollar rutinas diarias consistentes. Saber en detalle lo que sigue es importante para que un niño se sienta seguro.
  • Hágale saber a su hijo que usted es el que hace las reglas. Muestre respeto por sus sentimientos, pero evite que sus sentimientos sean más importantes que las necesidades de su familia.

Consejos para una separación e independencia saludables en los niños

  • No uses tu culpa en tu manga. Los bebés están empezando a aprender a controlar su comportamiento al igual que usted está aprendiendo a moldear el de ellos. Decir “Lo siento, pero tengo que irme” es algo que su bebé entiende como una oportunidad para detenerlo, y lo harán.
  • Déle a su hijo el control en casa permitiéndole elegir entre juguetes en lugar de sobre sus reacciones a su comportamiento.
  • Aparece tranquilo cuando lo dejas con un cuidador. Los niños imitan tu comportamiento.
  • Cree experiencias de participación social, como citas de juegos con otros niños, salidas públicas juntos y actividades físicas con otros de su edad.
  • Después de uno o dos días lejos de la niñera, intente organizar un día más corto en el primer día de regreso.
  • Use técnicas de refuerzo positivo, como elogiar los logros más insignificantes, incluso aquellos que se esperan, como compartir con un compañero de juegos o irse a la cama sin problemas.

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