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¿Qué es la pleuresía?

por aajam Singh

También llamada pleuritis, la pleuresía es una condición que se produce cuando los revestimientos de su pecho y pulmones están hinchados. En el pasado, esta condición era una complicación común provocada por infecciones bacterianas, especialmente neumonía. Con la introducción de los antibióticos, las tasas de prevalencia de esta afección han disminuido sustancialmente.

Sin embargo, hay algunas personas de renombre que han tenido pleuresía y algunas incluso pierden la vida debido a que la atención médica durante ese tiempo fue bastante baja. Algunas de estas personas incluyen a Catherine de Medici, quien perdió la vida, Elvis Presley tuvo pleuresía recurrente, Mahatma Gandhi y Benjamin Franklin murieron, William Wordsworth y Hernan Cortes, que también perdieron la vida.

¿Qué es la pleuresía?

La pleuresía tiende a dificultar y dificultar la respiración y a veces se asocia con una afección conocida como derrame pleural. El derrame pleural es una condición donde los espacios entre las capas de las membranas se llenan de líquido.

Las pleuras de doble capa lubrican y protegen la superficie de los pulmones a medida que se desinflan e inflan dentro de la caja torácica. En condiciones normales, el espacio delgado lleno de líquido, conocido como espacio pleural, permite que las dos capas de membrana pleural se deslicen suavemente una sobre la otra. Sin embargo, cuando las capas se inflaman, cada respiración, tos o estornudo hace que las superficies ásperas se froten dolorosamente como lo harían dos lijas.

Hay algunos casos en los que el exceso de líquido se filtra hacia el espacio pleural, lo que resulta en derrame pleural. Esta acumulación de líquido normalmente tiene efectos lubricantes y, por lo tanto, alivia el dolor, ya que ayuda a reducir la fricción entre las capas de membrana. Por otro lado, el líquido agregado presuriza los pulmones, reduciendo así su capacidad de moverse libremente. Si hay mucho líquido, el paciente puede experimentar dificultad para respirar. Hay algunos casos en que el exceso de líquido puede provocar infección.

¿Cuáles son los síntomas de la pleuresía?

Los síntomas relacionados con la pleuresía incluyen un dolor agudo y cortante cuando inhala o exhala. Este dolor puede disminuir cuando presuriza la sección dolorosa o contiene la respiración. Sin embargo, empeora cuando te mueves, toses o estornudas. La pérdida de apetito, escalofríos y fiebre también son síntomas posibles dependiendo de la condición que causa pleuresía.

Aquí hay síntomas adicionales:

  • Problemas para respirar
  • Dolores musculares
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolores de cabeza
  • Dolor en la espalda y los hombros.
  • Dolor en un lado del pecho

La pleuresía puede ir acompañada de acumulación de líquido (derrame pleural) que presuriza los pulmones y evita que funcionen correctamente. Este líquido podría actuar como amortiguador, ayudando a que el dolor se reduzca o desaparezca. Sin embargo, eventualmente experimentará dificultad para respirar a medida que aumenta el líquido. También puede experimentar tos seca, escalofríos y fiebre. Estos síntomas pueden indicar empiema (infección de fluidos).

Cuando ver a un doctor

Consulte a su médico si le preocupa el dolor en el pecho. Muchas causas de dolores en el pecho no solo son peligrosas sino también mortales.

  • Si tiene tos, escalofríos y fiebre alta que produce esputo amarillo o verde, es probable que tenga neumonía. Consulta a tu médico. Puede sugerir una radiografía de tórax.
  • El riesgo de tener otra enfermedad junto con la pleuresía aumenta con la edad y la presencia de otras afecciones potencialmente mortales como diabetes, bronquitis crónica, enfisema, enfermedad cardíaca y enfermedades vasculares del colágeno.
  • Si su brazo o pierna está hinchada cuando tiene pleuresía, probablemente tenga embolia pulmonar y trombosis venosa profunda.

Siempre debe consultar a su médico si tiene dolor en el pecho, más aún si tiene dificultad para respirar, se siente mareado, tiene dolor que le impide moverse cómodamente o tiene dolor en el pecho.

¿Cuáles son las causas de la pleuresía?

La pleuresía se produce cuando la pleura se inflama e irrita. Esto resulta en fricción entre las dos capas de membrana pleural. Por lo general, es doloroso cuando exhalas e inhalas. El dolor se detiene o disminuye cuando aguantas la respiración.

Causas comunes

Una infección puede inflamar parte de la pleura que causará dolor. Si sufres de “pleuresía viral”, no estás muy enfermo. Puede experimentar fiebre, resfriado, tos, es decir, síntomas similares a la gripe causados ​​por el virus. Sin embargo, el dolor pleurítico que siente puede ser muy intenso. El sistema inmunitario de su cuerpo generalmente elimina las infecciones virales y el dolor generalmente durará algunos días y desaparecerá a medida que se elimine la infección viral y se resuelva la inflamación.

Otras causas

El dolor pleurítico también puede ser el resultado de una afección grave. Cualquier cosa que cause daño o inflamación en el borde del pulmón (junto a la pleura) puede provocar dolor pleurítico. Por ejemplo, la embolia pulmonar (coágulo de sangre en el pulmón), el cáncer de pulmón, la inflamación relacionada con la artritis, las lesiones en el pecho, el neumotórax (colapso pulmonar) y la neumonía pueden causar dolor pleurítico. Es probable que todas estas afecciones vengan con otros síntomas y el dolor pleurítico será solo una fracción del problema.

¿Cuáles son los tratamientos para la pleuresía?

El tratamiento de la pleuresía normalmente implica aliviar el dolor y tratar la causa subyacente de la afección. Si la pleuresía se trata rápidamente, se resuelve sin causar daño a los pulmones.

Para el dolor

El dolor en el pecho se puede tratar con analgésicos AINE, el más común es el ibuprofeno. Si los AINE demuestran ser inadecuados o ineficaces, su médico puede recetarle otro analgésico como codeína o paracetamol.

Puede sonar extraño, pero cuando te acuestas en el lado del pecho que tiene dolor, el dolor puede reducirse.

Tratamiento basado en causas subyacentes

Si la pleuresía es causada por bacterias, necesitará antibióticos. Los antibióticos pueden estar en forma de inyecciones o tabletas, pero esto depende de la gravedad de los síntomas. Normalmente, se usa una combinación de varios antibióticos.

Si la pleuresía es causada por virus, no necesitará más tratamiento. Esto se debe a que la infección normalmente se resuelve por sí sola después de algunos días.

Si los síntomas son severos o no goza de buena salud, es posible que necesite hospitalización para que las funciones de su cuerpo puedan ser compatibles hasta que la condición sea estable.

Para el derrame pleural

Si el derrame pleural no desaparece cuando se está tratando la pleuresía, o si hay dificultad para respirar, se usará un tubo para drenar el líquido. El tubo se puede insertar usando anestesia local (el área de inserción se adormece) o anestesia general (usted está dormido).

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