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¿Qué es la tuberculosis?

por aajam Singh

La tuberculosis, más conocida popularmente como TB, ha estado presente en el mundo durante mucho tiempo, pero ahora no se considera un gran peligro después de que se hayan desarrollado varios tratamientos y vacunas para la enfermedad. Si bien la TB existió durante siglos con su historia que se remonta a las momias egipcias según la evidencia recolectada de las espinas de sus cuerpos preservados, fue descubierta en 1882 después de grandes epidemias en Europa y América del Norte por el científico alemán Robert Koch.

¿Qué es la tuberculosis?

Tuberculosis es el nombre que se le da a una infección bacteriana que se propaga a través de los ganglios linfáticos y generalmente afecta a los pulmones, aunque tiene la capacidad de propagarse al órgano humano. La infección bacteriana se activa generalmente entre pacientes cuyo sistema inmunitario está debilitado por una enfermedad como el VIH o por la vejez. Cuando la infección se activa, hace que los tejidos del órgano en el que están presentes las bacterias de la TB mueran.

Dado que la infección bacteriana permanece inactiva en algunos cuerpos infestados, existen dos tipos de afecciones de TB, es decir, enfermedad de TB e infección latente de TB.

  • Infección latente de tuberculosis

La infección de TB latente es la condición en la cual el cuerpo está infectado por la bacteria de TB pero permanece en un estado inactivo. Las bacterias permanecen inactivas debido al sistema inmunitario del cuerpo que impide que crezcan. La infección de TB latente no muestra síntomas y es totalmente inofensiva. Sin embargo, en caso de que la bacteria se active, la infección latente de TB se convertirá en enfermedad de TB.

  • Enfermedad de la tuberculosis

La enfermedad de TB es el nombre dado a la condición cuando las bacterias de TB en un cuerpo se activan y continúan multiplicándose. Tal enfermedad está asociada con síntomas dolorosos y puede ser mortal sin tratamiento. Las personas con enfermedad de TB incluso pueden transferir la bacteria de la TB a otros cuerpos humanos también.

¿Cómo se propaga la tuberculosis?

La TB generalmente se propaga cuando una persona infectada pone la bacteria en el aire cuando estornuda, habla o tose y la persona que está a su lado respira el aire que contiene la bacteria de la TB.

Existen ciertos mitos sobre la propagación de la tuberculosis que son totalmente falsos. La tuberculosis no se transmite por:

  • Batidos de mano
  • Comiendo juntos
  • Compartir sábanas y asientos de inodoro
  • Tener el mismo cepillo de dientes

¿Cuáles son los signos y síntomas de la tuberculosis?

Los síntomas de la enfermedad de TB incluyen:

  • Tos continua durante más de tres semanas.
  • Presencia de sangre en la tos.
  • Dolor en el pecho al respirar.
  • Pérdida de peso que no es intencional.
  • Cansancio
  • Fiebre alta
  • Sudoración intensa por la noche.
  • Sin apetito por la comida

La TB tiene la capacidad de afectar otros órganos del cuerpo, así como los riñones y la columna vertebral. Los síntomas son diferentes cuando la infección bacteriana afecta a cualquier otro órgano que no sean los pulmones. Por ejemplo, la tuberculosis que afecta la columna vertebral se presentaría en forma de dolor de espalda intenso en lugar de dolor torácico intenso.

Cuando ver a un doctor

Debe reservar una cita con su médico si sufre de fiebre alta, pierde mucho peso o desarrolla una tos crónica que dura más de tres semanas, ya que estos son los síntomas más comunes de la tuberculosis. Sin embargo, debe recordar que estos síntomas también pueden estar asociados a otros problemas médicos.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades , las siguientes personas deben someterse a pruebas de detección para detectar la presencia de bacterias de la tuberculosis.

  • Personas diagnosticadas con VIH / SIDA
  • Personas que han usado drogas intravenosas
  • Personas que viven con pacientes con tuberculosis.
  • Personas en el hospital que atienden a pacientes con tuberculosis

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de la tuberculosis?

La transferencia de la bacteria de la tuberculosis de una persona a otra generalmente se produce cuando una persona infectada expulsa la bacteria al aire cuando habla o tose y la otra persona respira ese mismo aire e inhala la bacteria. Esto hace que la TB sea una enfermedad contagiosa. La enfermedad no permanece contagiosa si la persona infectada recibe el tratamiento médico adecuado para la enfermedad durante 14 días o más. En cualquier caso, la enfermedad es muy difícil de contraer.

Cualquier ser humano puede contraer la enfermedad, aunque existen factores de riesgo que aumentan las posibilidades. Estos factores de riesgo son:

Factores de riesgo Descripción
Debilidad en el sistema inmune. Un sistema inmune fuerte es capaz de evitar que las bacterias de la tuberculosis crezcan o se propaguen. Sin embargo, un sistema inmunitario debilitado no puede controlar la bacteria. Las condiciones que pueden contribuir a debilitar el sistema inmune incluyen VIH / SIDA, diabetes, quimioterapia y vejez, etc.
Viajes internacionales Viajar a países donde la enfermedad es más común también puede aumentar las posibilidades de inhalación de la bacteria. Los países donde la TB es muy común y puede transferirse fácilmente incluyen países asiáticos como India, Pakistán y Kazajstán y todos los estados del África subsahariana.
Problemas de medicación La falta de medicamentos y el tratamiento adecuado de diversas afecciones pueden debilitar el sistema inmunitario, lo que puede aumentar las posibilidades de contraer la tuberculosis. Del mismo modo, el uso excesivo de medicamentos como los medicamentos intravenosos también aumentan las posibilidades de enfermedad de TB.
Lugar donde vives o trabajas Si trabaja en un hospital o en una organización de atención médica que se ocupa de pacientes con TB, también corre un alto riesgo de contraer la bacteria. Del mismo modo, si vives en un campo de refugiados o en hogares de ancianos o trabajas allí, las posibilidades de contraer la bacteria también son altas.

¿Cuáles son los tratamientos para la tuberculosis?

Los antibióticos suelen ser lo suficientemente buenos como para tratar la tuberculosis. Sin embargo, los antibióticos toman tiempo para tratar la enfermedad y eliminar totalmente su efecto a medida que las bacterias de la tuberculosis crecen muy lentamente. Sigue siendo importante seguir tomando los antibióticos durante un período de 180 días o más, independientemente del momento en que comience a sentirse totalmente saludable para asegurarse de que no haya una recaída. Los antibióticos comunes utilizados para el tratamiento de la tuberculosis son:

  • Isoniazida
  • Rifadin
  • Pirazinamida
  • Rimactano
  • Miambutol

Para los casos de tuberculosis farmacorresistente, el tratamiento dura de 2 a 2.5 años y consiste en fluoroquinolonas (una colección de antibióticos) junto con medicamentos que se inyectan en el cuerpo como la kanamicina y la amikacina.

Actualmente se está considerando que ciertos medicamentos desarrollados recientemente desempeñan un papel de apoyo al tratamiento antes mencionado para la TB resistente a los medicamentos. Estas drogas incluyen:

  • Bedaquilina
  • PA-824
  • Sutezolid
  • Linezolid
  • Delamanida

¿Por qué se necesitan múltiples antibióticos?

Se usan múltiples antibióticos ya que las bacterias de la TB son capaces de volverse resistentes a un solo medicamento en poco tiempo. Al utilizar un tratamiento que consiste en más de dos antibióticos, se garantiza que incluso si las bacterias se vuelven resistentes a un tipo de antibiótico, los otros antibióticos pueden eliminar la bacteria. Normalmente, se prescriben dos antibióticos simultáneamente para el tratamiento de la TB, aunque en ciertos casos, los médicos recetan cuatro antibióticos durante la primera fase para garantizar que el tratamiento sea corto y que no se permita que otras bacterias permanezcan en el cuerpo para causar una recurrencia de la enfermedad. .

Cada antibiótico viene con efectos secundarios. Sin embargo, los medicamentos son exitosos en casi el 95% de los casos con pacientes que no sufren ningún efecto secundario importante.

Efectos secundarios de la medicación

Todos los medicamentos para la tuberculosis son capaces de causar toxicidad en el hígado. Lo mejor es contactar al médico lo antes posible si sufre alguno de los síntomas si está tomando medicamentos para la tuberculosis.

  • Vómitos constantes
  • Tinte amarillento que aparece en su piel (signo de ictericia)
  • Orina de color oscuro
  • Fiebre alta que dura más de 72 horas.

Puede hacer clic aquí  para ver un artículo sobre la prevención de la tuberculosis.

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