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Tos ferina en adultos

por aajam Singh

La tos ferina es un tipo de infección causada por Bordetella pertussis. Esta bacteria se propaga a través de gotitas contaminadas en el aire que se producen cuando entra en contacto cercano con una persona infectada o cuando tose. La bacteria luego se adhiere a las células que recubren las vías respiratorias donde se multiplican, causando síntomas. Para empeorar las cosas, la tos ferina no siempre se detecta porque sus síntomas son similares a los del resfriado común y la bronquitis.

Síntomas de tos ferina en adultos

Por lo general, los síntomas asociados con la tos ferina tardan entre seis y veinte días en aparecer después de que la bacteria Bordetella pertussis infecta a una persona. Este período de tiempo se conoce como el período de incubación y después de esto, la tos ferina generalmente se desarrollará en múltiples etapas. Los síntomas leves ocurrirán primero y luego hay un período que incluye síntomas más severos seguidos de mejoría.

Síntomas de etapa temprana

Los adultos con tos ferina mostrarán síntomas muy diferentes de los niños. Mientras que los niños con frecuencia producen el sonido “whoop” al toser, con frecuencia esto no está presente en los adultos. Los adultos que desarrollan la afección generalmente lo hacen después de tener un resfriado común o bronquitis. Debido a esto, los primeros síntomas de la tos ferina en adultos son similares a los del resfriado común, como fiebre leve, estornudos, tos seca, secreción nasal y dolor de garganta.

Síntomas de la etapa paroxística

La siguiente etapa es la etapa paroxística de la tos ferina, que incluye una tos incontrolable y llena de flemas. Los ataques de tos severa en este momento generalmente duran de dos a tres minutos y ocurren varias veces en un período corto. La tos paroxística es seguida frecuentemente por vómitos, dificultad para respirar, babeo excesivo y ojos llorosos. Estas tos generalmente ocurren al dormir cerca y interrumpir. También pueden provocar cansancio extremo y falta de interés por la comida. En algunos casos, los pacientes desarrollarán síntomas más graves, como una hernia, fractura de costilla o incontinencia urinaria.

Advertencia: siempre debe comunicarse con su médico si un período de tos prolongado le hace inhalar a usted o a su hijo con un sonido chirriante, ponerse azul o rojo o vomitar.

Cómo lidiar con la tos ferina en adultos

Si bien es común que los niños con tos ferina requieran hospitalización, esto no es cierto para los adultos. En general, los antibióticos son suficientes para manejar esta infección bacteriana y los antibióticos generalmente durarán unos cinco días para eliminar por completo la bacteria que causa la infección.

Medicamentos

Los antibióticos son muy útiles para matar las bacterias detrás de la tos ferina y, por lo tanto, acelerar el proceso de recuperación. A veces, a los miembros de la familia también se les recetan antibióticos para prevenir la infección. Desafortunadamente, no hay muchos métodos para aliviar la tos y los medicamentos de venta libre para la tos tienden a ser ineficaces y, por lo tanto, desalentados.

Remedios caseros para la tos ferina en adultos

Además de los medicamentos, los médicos pueden recomendar que un adulto con tos ferina cambie ciertos elementos de su dieta y estilo de vida.

1. Descanse más. 

A muchas personas les resulta más fácil descansar y relajarse cuando están en una habitación oscura, tranquila y fresca.

2. Beba más líquidos. 

También debe asegurarse de beber muchos líquidos, como agua, sopas y jugos. Es especialmente importante controlar la deshidratación en niños enfermos y los signos de esto incluyen micción infrecuente, llanto sin lágrimas y labios secos.

3. Coma comidas más pequeñas

A veces, comer comidas más pequeñas pero más frecuentes en lugar de comidas más grandes ayudará a reducir el riesgo de vómitos después de un ataque de tos. Además, trate de evitar los productos lácteos y los alimentos azucarados, ya que pueden aumentar la tos.

4. Limpia y vaporiza la habitación

Limpie la habitación de un paciente para asegurarse de que esté libre de irritantes que puedan provocar ataques de tos, y que los culpables particulares sean los humos de la chimenea y el humo del tabaco. También intente usar un vaporizador de vapor ya que esto aliviará los pulmones irritados y aflojará las secreciones respiratorias. Cuando use un vaporizador, asegúrese de seguir cuidadosamente sus instrucciones para que permanezca limpio. Si no hay acceso a un vaporizador, puede aliviar temporalmente la respiración y limpiar los pulmones con un baño o ducha tibia.

5. jugo de ajo

El consumo de jugo de ajo fresco también puede ayudarlo a superar su tos ferina. Para hacerlo, extraiga el jugo de los dientes de ajo triturándolos. Tome dos cucharaditas de jugo dos veces al día.

6. Jugo de miel y rábano

Aplasta algunos trozos de rábano fresco y exprime una cucharadita de jugo. Luego agregue un poco de miel y una pizca de sal de roca a su jugo, mezclando todo. Tomar esta mezcla tres veces al día ayudará a aliviar la tos.

7. Jengibre y limón

El jugo de jengibre ayuda a acortar la duración de los ataques de tos. Tome una pequeña raíz de jengibre fresca y córtela en rodajas finas. Luego ponga estas rodajas y un poco de sal de roca en el jugo de limón, almacenándolo en un recipiente hermético. Tan pronto como comience un ataque de tos, chupe una de las rodajas de jengibre.

Cómo prevenir la tos ferina

El mejor método para prevenir la tos ferina es a través de la vacuna contra la tos ferina y los médicos con frecuencia administran esta vacuna con otras que combaten enfermedades graves adicionales como el tétanos y la difteria.

Grupo de edad Descripción
Adolescentes La inmunidad de la vacuna tiende a disminuir aproximadamente a los 11 años de edad, debe recibir una vacuna de refuerzo en ese punto para protegerse de la tos ferina, el tétanos y la difteria.
Adultos Ciertas versiones de la vacuna de 10 años contra la difteria y el tétanos también protegen contra la tos ferina. Esta vacuna protege contra la enfermedad y reduce el riesgo de transmitirla a los bebés.
Mujeres embarazadas Los CDC recomiendan que las mujeres embarazadas se vacunen contra la tos ferina en algún momento entre las 27 y 36 semanas de embarazo. La protección puede durar al bebé durante los primeros meses después del nacimiento.

Prevención de infecciones: para prevenir infecciones, mantenga al paciente en un área aislada hasta que la infección desaparezca, ya que esto ayuda a prevenir la propagación de la enfermedad. También asegúrese de cubrirse la boca cuando tosa y lávese las manos con frecuencia. Use una máscara si tiene que estar cerca de otros.

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