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Enfermedades transmitidas por el aire

por aajam Singh

Las enfermedades transmitidas por el aire son difíciles de controlar. Pueden ser amenazantes porque pueden transmitirse a cualquier persona por el aire. Estas enfermedades viajarán sobre partículas de polvo o pasarán por el aire al estornudar, toser o incluso reír y hablar. El contacto cercano con alguien que está enfermo con una enfermedad transmitida por el aire o con alguien que simplemente porta dicha enfermedad puede causar contaminación. A continuación se detallan las causas, síntomas y opciones de tratamiento para las principales enfermedades transmitidas por el aire.

Enfermedades comunes en el aire

Tuberculosis

Causas La exposición a la bacteria Mycobacterium tuberculosis a través de gotitas respiratorias por estornudos, tos, etc. puede causar tuberculosis. Las personas con sistemas inmunes más débiles, como los bebés y los ancianos, corren un mayor riesgo.
Síntomas Tos con sangre y flema, dificultad para respirar, sibilancias, fiebre, fatiga, sudoración, dolor en el pecho, pérdida de peso y problemas respiratorios
Tratos Se requieren líquidos y descanso, así como un régimen antibiótico para curar la tuberculosis.
Algunos tratamientos con antibióticos pueden durar hasta 6 meses.

Influenza (gripe)

Causas Exposición al virus de la influenza al entrar en contacto físico con aquellos que ya están infectados o inhalan partículas en el aire.
Síntomas Fiebre, congestión, dolor de garganta, fatiga y problemas en los pulmones.
Tratos La mejor defensa es recibir vacunas anuales contra la gripe y mantenerse alejado de las personas con el virus.
Lávese las manos después de entrar en contacto con posibles portadores de virus. Muchas personas prefieren desinfectante para manos para prevenir la propagación de virus.

Sarampión

Causas Contacto con una persona que tiene sarampión o contacto con partículas de su estornudo o tos.
Síntomas Tos, fiebre, dolor muscular, sensibilidad de la piel, dolor de garganta, ojos rojos, protuberancias blancas en la boca y erupciones cutáneas en toda la piel.
Tratos No existen tratamientos específicos para el sarampión, pero puede acelerar la recuperación con mucho descanso, líquidos y el uso de un humidificador.
También puede tomar acetaminofeno para controlar el dolor y las molestias.

Varicela

Causas La varicela es altamente contagiosa y puede transmitirse a través del contacto físico con una erupción en la piel o mediante la inhalación de partículas en el aire.
Síntomas El síntoma más común es una erupción cutánea con comezón y ampollas. La fiebre y el dolor de garganta también pueden acompañar a esta enfermedad.
Tratos La vacunación es el mejor tratamiento preventivo.
Aquellos con exposición previa deben estar seguros ya que han desarrollado inmunidad a la varicela.

Paperas

Causas Una infección viral que pasa a través del tacto o partículas en el aire.
Síntomas Las paperas afectan las glándulas parótidas, que son glándulas salivales justo debajo de las orejas. La hinchazón es un síntoma común y la pérdida de audición puede ocurrir en casos muy graves.
Tratos La vacunación es clave para la prevención, ya que todavía hay muchos casos de brotes en los Estados Unidos y en todo el mundo.
El descanso y los líquidos ayudarán a acelerar la recuperación.

Meningitis

Causas Hay dos tipos de meningitis. La meningitis viral tiene varias causas del contacto directo con las picaduras de insectos. Rara vez es una enfermedad grave.

La meningitis bacteriana es causada por la exposición a varias cepas de bacterias en el aire que, si no se tratan, pueden causar daño cerebral o incluso la muerte. La exposición prolongada a las secreciones respiratorias es una causa principal de cualquiera de las cepas.

Síntomas La meningitis bacteriana aumenta rápidamente e imita los síntomas de la gripe. Los síntomas aparecen increíblemente rápido e incluyen fiebre, dolor de cabeza, delirio, rigidez en el cuello, náuseas e incluso convulsiones.
Tratos La inmunización es imprescindible para prevenir la meningitis bacteriana.
Los antibióticos se usan para tratar la meningitis bacteriana una vez que ya ha atacado el sistema.
Los antibióticos no tratarán la meningitis viral, por lo que se necesitan vacunas. Se requiere supervisión médica mientras el virus sigue su curso.

Ántrax

Causas La causa más común es la inhalación directa a través de la boca o la nariz de las esporas de ántrax. Esto crea el potencial de dispersión masiva a través de explosiones o esporas de ántrax enviadas a través del embalaje. Estas esporas también pueden causar ántrax al atravesar cortes en la piel o ingerir materiales infecciosos.
Síntomas Las náuseas y los síntomas seudogripales son los más comunes. Como hay tres tipos diferentes de ántrax, los síntomas tienden a variar entre cada uno. El ántrax por inhalación es el más difícil de diagnosticar ya que posee síntomas comunes en otras enfermedades menos graves, como tos, dolor de garganta y fiebre.
Tratos Los antibióticos se usan para tratar el ántrax, ya que puede ser una enfermedad muy grave.
También se administran vacunas a quienes corren el riesgo de exposición, como personal militar y científicos o investigadores médicos.

Cómo prevenir enfermedades transmitidas por el aire

1. Vacunación

Las enfermedades transmitidas por el aire se pueden evitar y prevenir mediante la vacunación. Por ejemplo, muchos países administran vacunas contra la gripe todos los años (generalmente en los meses de invierno, durante la temporada de gripe y resfriado) para evitar epidemias de gripe. Se pueden desarrollar muchas cepas de enfermedades transmitidas por el aire, por lo que las vacunas a menudo deben cambiarse y actualizarse.

A menudo, la prevención puede ser tan simple como haber estado expuesto a estas enfermedades y desarrollar inmunidad a ellas. Este es el caso de muchos que contrajeron varicela cuando eran niños y ahora pueden evitar contraer la enfermedad nuevamente. Sin embargo, algunas enfermedades tienen muchas cepas y es prácticamente imposible volverse inmune a todas ellas.

2. Evitar el contacto

Otra forma común de prevenir enfermedades transmitidas por el aire es evitar el contacto con personas infectadas. Las personas infectadas pueden tomar precauciones y aislarse hasta que estén bien. Esto puede significar que pueden necesitar quedarse en casa del trabajo o la escuela, o vivir en un área de su casa que está aislada de los demás. Para aquellos que viven bajo el mismo techo, se deben usar máscaras alrededor de personas infectadas para formar una barrera y prevenir la propagación de la enfermedad. Si las máscaras y el aislamiento no son prácticos, una persona infectada debe cubrirse la boca al toser o estornudar y se debe aumentar la ventilación en el hogar.

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