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Enfermedad del legionario

por aajam Singh

Convencionalmente hablando, la enfermedad del legionario es un tipo de neumonía (infección del tracto respiratorio inferior) causada por un agente bacteriano, la legionella pneumophila. Aunque este agente bacteriano ha provocado varios casos de neumonía durante siglos, el mayor brote se informó en el año 1976 cuando un gran grupo de personas se infectaron en la convención de la legión estadounidense. Desde entonces, una gran cantidad de casos se identifican habitualmente a medida que los médicos realizan pruebas e investigaciones específicas para identificar el patógeno. Todavía no se ha identificado una temporada específica para contraer la enfermedad del legionario y puede desarrollar esta infección durante todo el año, pero según los datos clínicos, la incidencia aumenta durante el otoño temprano y los veranos.

La fiebre de Pontiac es otra afección respiratoria más leve que es causada por el mismo agente causal, es decir, legionella pneumophila, y se presenta como una enfermedad similar a la gripe.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad del legionario?

Los síntomas iniciales de la enfermedad del legionario son de naturaleza leve, pero si no se toman intervenciones o se toman medidas terapéuticas, aumenta el riesgo de desarrollar una enfermedad respiratoria más dolorosa y complicada, también conocida como neumonía.

El período de incubación de Legionella pneumophila es de 6-8 días después de que el agente bacteriano tenga acceso dentro del cuerpo humano. Los síntomas comienzan a aparecer después de 2 a 18 días de contraer la infección.

Los síntomas iniciales de la enfermedad incluyen:

  • Síntomas similares a la gripe
  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza (tipo leve)

Los síntomas severos incluyen:

  • Temperatura de alto grado
  • Dolor muscular intenso y espasmódico
  • Fatiga muscular
  • Desarrollo de trastornos nerviosos como confusión, etc.

Los síntomas de la neumonía incluyen:

  • Tos seca en el nivel inicial que conduce a moco y tos llena de sangre
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar, que causa dificultad para respirar.

Complicaciones

La complicación de la enfermedad del legionario incluye síntomas gastrointestinales como pérdida de apetito, náuseas, vómitos, malestar estomacal y diarrea.

Cuando ver a un doctor

Las afecciones graves, como el dolor en el pecho y la falta de aliento, requieren un tratamiento médico de emergencia. Si nota alguno de los síntomas (específicamente fiebre alta, dificultad para respirar o niveles de conciencia alterados), es posible que necesite una consulta médica urgente para minimizar el riesgo de complicaciones potencialmente mortales. Además, debe buscar tratamiento temprano para la neumonía para restaurar la calidad de vida óptima.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de la enfermedad del legionario?

La enfermedad del legionario es causada por legionella pneumophila. Puede ingresar desde fuentes externas como el suelo y el lodo. Las fuentes interiores de contaminación del agua incluyen bañeras, lugares estancados (ollas), aires acondicionados, etc. Otras fuentes de contaminación del agua incluyen equipos de terapia, piscinas, fuentes, sistema de retención y reciclaje de agua.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo significativos que pueden aumentar el riesgo de enfermedad del legionario son:

  • Personas que fuman frecuentemente
  • Personas con sistema inmunitario debilitado o debilitado.
  • Personas que padecen algún tipo de enfermedad pulmonar crónica.
  • Personas mayores de 55 años (especialmente hombres)

¿Cuáles son los tratamientos para la enfermedad del legionario?

Como se trata de una infección bacteriana, el tratamiento más importante que se brinda son los antibióticos. El curso de los antibióticos idealmente debe continuarse de 5 a 7 días. La recuperación completa de esta enfermedad puede demorar entre 2 y 4 meses. En general, se proporciona un tratamiento sintomático para mantener las actividades normales del día a día en los pacientes. Esto incluye:

  • Para mantener una presión circulatoria óptima y niveles óptimos de hidratación, tome muchos líquidos y mantenga el equilibrio de líquidos en el cuerpo.
  • Puede usar analgésicos de venta libre como el acetaminofeno para reducir la intensidad del dolor.
  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) también son una buena opción para aliviar el dolor, la inflamación aguda y las molestias.
  • También se administran medicamentos para la tos.

Nota:  Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como la aspirina, deben administrarse con cuidado a pacientes menores de 20 años. Si los síntomas son leves y la infección no es complicada, entonces no se requiere un tratamiento significativo. Esto se debe principalmente a que la mayoría de los casos de neumonía del legionario se resuelve espontáneamente en individuos inmunocompetentes.

Cómo prevenir la enfermedad del legionario

La fuente más común de propagación de la enfermedad del legionario y la neumonía por legionella es la contaminación del agua, por lo que se debe tener mucho cuidado preventivo para eliminar todas las fuentes de agua de posibles fuentes de infección. El aire acondicionado hoy en día se considera una necesidad necesaria, pero es imprescindible tener en cuenta que la mayoría de las fuentes de circulación de aire son una amenaza significativa para el bienestar respiratorio. La circulación de aire contaminado también juega un papel vital en la propagación de la neumonía por legionella (por lo tanto, también se conoce como enfermedad del aire acondicionado).

  • En su casa, asegúrese de que todas las tuberías que suministran agua no estén contaminadas y que no contengan agua con patógenos que puedan causar infección por legionella.
  • Mantenga un flujo regular de agua en las tuberías ya que el agua estancada conduce a la inoculación y propagación de esta infección.
  • Se debe mantener una temperatura alta para que el calor no permita la progresión del crecimiento de bacterias.
  • Antes de viajar al extranjero, siempre consulte a un médico para garantizar su seguridad y estado de vacunación. Desafortunadamente, hasta ahora no hay vacuna que ofrezca protección contra esta infección, sin embargo, la identificación temprana de los síntomas puede ayudar a optimizar las opciones de tratamiento.

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