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Vacuna contra la hepatitis b

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La hepatitis B es una infección que se dirige al hígado. El virus de la hepatitis se considera la razón de esta infección mortal. Alrededor de 38,000 personas se infectaron con hepatitis en el año 2009. Aproximadamente 4,000 personas en los Estados Unidos mueren de cáncer de hígado y cirrosis causada por la hepatitis B cada año.

Sin embargo, desde 1990, ha habido una disminución en el número de casos de hepatitis B reportados en los EE. UU. En casi un 82%. La razón de esto ha sido la implementación de la vacunación de rutina contra la hepatitis B de los niños desde el año 1990. Esto ha reducido dramáticamente la tasa de esta infección en niños en los Estados Unidos. Por lo tanto, vacunarse contra la hepatitis B se considera la mejor manera de evitar la hepatitis B.

¿Qué es la vacuna contra la hepatitis B?

La vacuna contra la hepatitis B compromete una secuencia de inyecciones que pueden ayudar a estimular el sistema inmunológico de una persona para que pueda protegerlo contra el virus de la hepatitis B. A medida que la vacuna ingresa al cuerpo, comienza a producir anticuerpos que combaten el virus y protegen a la persona de sus efectos. Los anticuerpos son básicamente sustancias que están presentes en la sangre y se producen en respuesta al virus que ha atacado el cuerpo. Los anticuerpos producidos por el cuerpo debido a la vacuna contra la hepatitis B almacenada en el cuerpo y cuando en el futuro la persona se expone al virus de la hepatitis B, están listos para combatirlo.

Recombivax HB PediatricAdolescent, Recombivax HB, Engerix-B y Engerix-B Pediatric son los nombres de marca de la vacuna contra la hepatitis B que se encuentran comúnmente en el mercado.

Breve introducción de la hepatitis B

La hepatitis B es parte de la familia de la hepatitis, ya que causa inflamación del hígado. La enfermedad contagiosa varía en su fuerza, ya que a veces solo dura unas pocas semanas, mientras que a veces resulta ser una enfermedad grave y de por vida.

La enfermedad se propaga a través del semen, la sangre o los fluidos corporales infectados al ingresar al cuerpo de una persona no infectada. Las principales causas de propagación de la hepatitis B son:

  • Relaciones sexuales con una pareja que tiene el virus.
  • Nacimiento (la madre infectada transmite la enfermedad al recién nacido)
  • Equipo de inyección de drogas como compartir agujas y jeringas.
  • Maquinilla de afeitar y cepillo de dientes compartiendo con una persona que ya está infectada por el virus
  • Exposición a la sangre de una persona infectada a través de punzones o cualquier otro equipo afilado.

Contrariamente a la creencia popular, las actividades como compartir los utensilios utilizados para comer con una persona infectada o besar o abrazar a una persona infectada, etc. no causan la propagación de la hepatitis B.

Los síntomas de la hepatitis B aguda son:

  • Fiebre alta
  • Debilidad
  • Mareo
  • Vómitos continuos
  • Dolor en el abdomen
  • Un tinte oscuro a la orina.
  • Dolor en las articulaciones.
  • Aparición de un matiz amarillento en los ojos.

¿Quién debería tomar la vacuna contra la hepatitis B?

La vacunación contra la hepatitis B se considera obligatoria para:

  • Todos los bebés recién nacidos
  • Todos los adolescentes y niños menores de 19 años que aún no hayan recibido la vacuna.
  • Personas que tienen relaciones sexuales con personas que padecen hepatitis B
  • Personas que activamente tienen relaciones sexuales con múltiples parejas.
  • Personas que están siendo evaluadas o tratadas por una ETS
  • Hombres que participan en actividades sexuales con otros hombres.
  • Personas que tienen la costumbre de compartir jeringas y otros equipos utilizados para la inyección de drogas.
  • Personas que permanecen en contacto cercano en todo momento con una persona que tiene el VHB.
  • Todos los trabajadores de la seguridad pública y de la salud, ya que siempre corren el riesgo de estar expuestos a la sangre o a los fluidos corporales de la sangre contaminada mientras trabajan.
  • Pacientes con enfermedad renal terminal
  • Trabajadores que trabajan en instalaciones y centros para personas con discapacidades del desarrollo.
  • Personas que viajan a regiones donde la hepatitis B es más común.
  • Pacientes con enfermedad hepática crónica.
  • Pacientes que albergan la infección por VIH.
  • Todo aquel que busca protección contra el VHB.

Las vacunas contra la hepatitis B también se recomiendan para todas las personas que hayan recibido tratamiento o hayan sido admitidas en los siguientes centros:

  • Centros de tratamiento de ETS
  • Centros de tratamiento de VIH y centros de pruebas.
  • Centros de prevención y tratamiento del abuso de drogas.
  • Centros de salud donde se trata a los usuarios de drogas.
  • Centros de salud para hombres gays que tienen relaciones sexuales con otros hombres.
  • Centros médicos donde se dispone de instalaciones de hemodiálisis crónica.
  • Centros donde se proporcionan instalaciones y servicios para personas con discapacidades del desarrollo.

¿Quién no debe tomar la vacuna contra la hepatitis B?

Todavía hay algunas personas que no deben tomar la vacuna contra la hepatitis B:

  • Las personas con alergia a la levadura que pueden ser potencialmente mortales o alergias a cualquier otro componente de la vacuna deben evitar la vacuna contra la hepatitis B. Debe informar a su profesional de la salud acerca de todas sus alergias para que él pueda decidir si tendrá alguna reacción alérgica a la vacuna o no.
  • Las personas que no respondieron bien a su última vacuna contra la hepatitis B (tuvieron una fuerte reacción alérgica) deben evitar las inyecciones restantes.
  • Las personas que no se sienten bien o que padecen una enfermedad en el momento en que se administra la siguiente dosis de vacuna deben evitar la vacuna en ese momento y solo deben recibirla después de que se hayan recuperado.

Puede comunicarse con su médico para conocer mejor todas las precauciones.

Cuándo tomar la vacuna contra la hepatitis B

Cada niño debe recibir su primera vacuna de la vacuna contra la hepatitis B cuando nace y la secuencia de vacunas debe completarse dentro de los primeros 18 meses. Sin embargo, si algún niño no recibe la vacuna al nacer, se recomienda a los adolescentes menores de 19 años que se pongan al día. Esta vacuna es adecuada para los niños que nunca recibieron ninguna vacuna y que recibieron algunas pero no recibieron la serie completa.

Si un adulto desea la vacuna contra la hepatitis B, cree que corre el riesgo de contraer la infección, entonces tendría que ponerse en contacto con un médico para saber cómo obtener la serie de vacunas contra la hepatitis B más adecuadas.

A menudo, se recomienda una dosis de refuerzo contra la hepatitis B, especialmente una dosis de refuerzo de 5 años contra la hepatitis B, para todas las personas vacunadas a fin de garantizar la protección continua contra el virus.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la vacuna contra la hepatitis B?

La vacuna contra la hepatitis B es extremadamente segura y la mayoría de las personas no tienen efectos secundarios. La vacuna en sí misma nunca puede causar el VHB, ya que consiste únicamente en material no infeccioso.

Sin embargo, algunas personas sienten efectos secundarios menores cuando se les inyecta la vacuna. Estos efectos secundarios incluyen:

  • Fiebre de alrededor de 100 ° F o más (este es el caso en alrededor del 7% de las vacunas)
  • Dolor en la región donde se administró la vacuna (este es el caso en el 25% de las vacunas)

Aparte de estos problemas menores, las posibilidades de complicaciones graves son muy pocas, con un solo caso de reacción grave a la vacuna que sale por cada 1.1 millones de vacunas administradas.

Más de 100 millones de personas en los EE. UU. Han sido vacunadas, con solo un puñado de casos en los que se desarrollaron complicaciones graves como resultado de la vacuna. Al igual que todos los demás medicamentos, existe la posibilidad de una reacción alérgica grave a la vacuna, pero incluso en esos casos, las posibilidades de daño duradero o muerte son muy pequeñas.

Cuándo ver a un doctor

El aumento de la frecuencia cardíaca, la fatiga, los problemas respiratorios, las sibilancias y los mareos son indicadores de una fuerte reacción alérgica y, si se observa alguno de estos síntomas después de la inyección de la vacuna, se debe contactar a un médico inmediatamente.

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