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¿Cómo se transmite el VIH?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

El SIDA es una condición crónica y, a menudo, potencialmente mortal que es el resultado del daño al sistema inmunológico por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). El VIH interfiere con los mecanismos del cuerpo que se usan para combatir los organismos dañinos que causan enfermedades. Actualmente no hay cura para el VIH / SIDA, pero algunos medicamentos pueden ayudar a prevenir que la enfermedad progrese con la misma rapidez. La administración de estos medicamentos ha ayudado a reducir las muertes por SIDA, pero el VIH sigue siendo un problema grave para partes de Asia, Haití y África, entre otros. Saber cómo se transmite el VIH puede ayudar a evitar la infección con esta terrible enfermedad.

¿Cómo se transmite el VIH?

Cuando las secreciones vaginales, el semen o la sangre infectada con VIH ingresan al cuerpo, pueden propagar la enfermedad. El contacto, como bailar, abrazar, besar o dar la mano, no contagiará el VIH, ni se puede propagar a través del agua, el aire o las picaduras de insectos.

Puedes infectarte con el VIH de varias maneras, incluyendo:

1. tener sexo

Tener sexo oral, anal o vaginal con una persona infectada con VIH / SIDA puede propagar la enfermedad si sus secreciones vaginales, sangre o semen entran en su cuerpo. El virus puede ingresar al cuerpo a través de pequeños desgarros en la vagina o el recto causados ​​por actividad sexual o llagas en la boca. Las personas que reciben sexo oral pueden propagar la enfermedad si el fluido vaginal, el semen o la sangre entran en la boca de su pareja.

2. Transfusiones de sangre

Las transfusiones de sangre pueden propagar el virus del VIH en algunos casos. Los bancos de sangre y los hospitales de Estados Unidos analizan todas las donaciones de sangre para detectar anticuerpos contra el VIH para reducir este riesgo.

3. Compartiendo agujas

Las agujas o jeringas que están contaminadas con sangre infectada con anticuerpos contra el VIH pueden propagar la enfermedad si otros usan estas agujas. Compartir la parafernalia de drogas puede aumentar seriamente su riesgo de contraer VIH y otras enfermedades, incluida la hepatitis.

4. De madre a hijo

Si una madre está infectada con el VIH durante el embarazo, el parto o mientras está amamantando, pueden transmitir la enfermedad a su hijo. Puede disminuir este riesgo tratando una infección por VIH durante el embarazo.

Fluidos corporales que transmiten el VIH

El VIH no se transmite por el aire como otros virus, como los que causan la gripe o el resfriado común. En cambio, el VIH vive en los fluidos corporales y en el torrente sanguíneo, por lo que la única forma de propagar el virus es entrar en contacto con estos materiales. Los fluidos corporales que contienen suficiente VIH para propagar la infección incluyen:

  • La leche materna
  • Fluidos vaginales o sangre menstrual.
  • Semen
  • Sangre
  • Revestimiento del ano

Las principales formas en que el VIH se propaga en el torrente sanguíneo son:

  • El revestimiento delgado en el interior de la vagina o el ano.
  • El fino revestimiento de los ojos y la boca.

Otros fluidos corporales, como la orina, la saliva o el sudor, contienen VIH pero no lo suficiente como para propagar la infección.

No puede contraer el VIH de una persona infectada de:

  • Estar estornudado
  • Contacto con piel sana, intacta.
  • Escupir
  • Compartiendo cubiertos, baños o toallas.
  • Resucitación boca a boca
  • Utilizando la misma piscina o aseo.
  • Contacto con insectos o animales como los mosquitos.

Factores de riesgo del SIDA

Cuando el VIH / SIDA se descubrió por primera vez en la población de los Estados Unidos, afectó principalmente a los hombres homosexuales, pero desde entonces se ha descubierto que el sexo heterosexual propaga el VIH. Cualquier sexo, edad, raza u orientación sexual está en riesgo de desarrollar VIH / SIDA, pero usted tiene un riesgo mayor si:

  • Tener otras ITS . Muchas ITS hacen que desarrolles llagas abiertas en los genitales que pueden actuar como una puerta para el VIH.
  • Tener relaciones sexuales sin protección , lo que significa tener relaciones sexuales sin el uso de condones de poliuretano o látex. El sexo anal representa un riesgo mayor que el sexo vaginal y este riesgo aumenta aún más si tiene múltiples parejas.
  • Usar drogas intravenosas . La mayoría de los que usan estas sustancias comparten jeringas y agujas que podrían exponerlas a la sangre de otras personas.
  • Son un hombre no circuncidado . Los estudios indican que no circuncidarse aumenta la transmisión heterosexual del virus del VIH.

Cómo prevenir la infección por VIH

No existe una vacuna contra el VIH ni una cura para el SIDA, pero usted puede protegerse y proteger a otras personas ya usted mismo de la infección. Educarse sobre el VIH y evitar conductas de riesgo que lo pongan en contacto con la leche materna, el semen, la sangre y las secreciones vaginales puede reducir el riesgo de propagar la enfermedad. Para ayudar a prevenir la propagación del VIH:

1. Usar condón

Si no conoce su estado de VIH o el de su pareja, debe usar un condón cada vez que tenga relaciones sexuales vaginales o anales. Esto incluye condones femeninos para mujeres. Limite el uso de lubricante a aquellos que son a base de agua, como aquellos con una base de aceite que aumentan el riesgo de rotura del condón. Un dique dental: se puede usar un pedazo de látex de grado médico o condón durante el sexo oral.

2. Dile a tus parejas sexuales

Si sabe que es VIH positivo, debe informar a cualquier pareja sexual que haya tenido o haya estado en el pasado. Sus parejas sexuales pasadas deben revisar su estado de VIH para asegurarse de que, sin saberlo, no transmitan el virus a otras personas.

3. Considera Truvada

La FDA aprobó Turvada en julio de 2012 como un medio para reducir la transmisión del VIH en pacientes de alto riesgo. Por lo general, esto se toma junto con otros medicamentos para el VIH, ya que hay algunos riesgos involucrados en su uso. Solo debe usar Truvada si su médico lo ha aprobado y usted todavía no tiene hepatitis B o VIH. Tome este medicamento diariamente según lo prescrito y continúe usando otros métodos de protección, incluidos los condones, cuando tenga relaciones sexuales.

4. Use una aguja limpia

Si usa medicamentos que se inyectan con una aguja, no la comparta y asegúrese de que la aguja sea estéril antes de usarla. Muchas comunidades ofrecen programas de intercambio de agujas y asistencia con medicamentos para reducir este riesgo.

5. Considere la circuncisión

La evidencia ha sugerido que someterse a la circuncisión masculina puede reducir en gran medida su riesgo de contraer el VIH.

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