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¿Se puede desarrollar una alergia como adulto?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

Estornudos, nariz congestionada, ojos llorosos y picazón en la piel, estos son algunos de los síntomas incómodos de las reacciones alérgicas. Desarrollar una alergia como adulto puede ser una de las cosas más molestas que te pueden pasar. Las alergias son más comunes en los niños. La mayoría de la gente imagina que si no desarrollaron alergias cuando eran niños, es totalmente imposible desarrollarlos como adultos.

¿Puedes desarrollar alergias más adelante en la vida?

Si tuvo la suerte de recorrer su infancia sin desarrollar alergias, no necesariamente lo exime de desarrollar alergias como adulto. Es posible que desarrolle alergias alimentarias o estacionales en su vida adulta.

Las alergias se producen cuando el sistema inmunológico identifica sustancias como moho, polen, caspa de animales o incluso alimentos como dañinos. Cuando una sustancia causa una reacción alérgica, se conoce como un alérgeno. Cuando el sistema inmunitario identifica un alérgeno, libera histamina que contrarresta los efectos de los alérgenos y esto causa síntomas de alergia.

Según el tipo de alérgeno al que esté expuesto, la alergia puede afectar los ojos, el paso de la nariz, la piel, las vías respiratorias, los senos paranasales o incluso su sistema digestivo. Las reacciones que recibe pueden ser graves o leves. En algunos casos, estas reacciones alérgicas pueden provocar anafilaxis, que puede ser potencialmente mortal.

¿Por qué desarrollas alergias como adulto?

Con la respuesta a si puede desarrollar alergias como adulto, es posible que desee entender por qué y cómo desarrolla alergias en su vida adulta. La investigación sobre alergias y sus desencadenantes no siempre es concluyente. Esto se debe a que las alergias son diferentes y las nuevas surgen cada día.

¿Puedes desarrollar alergias ahora que eres adulto? Sí. Sin embargo, la mayoría de las teorías sobre las alergias en los adultos se centran principalmente en el aumento de contaminantes del aire en la población de ácaros del polvo, la mala ventilación en la oficina y en el hogar, así como las opciones de estilo de vida sedentarios.

La hipótesis de la higiene también es otra teoría utilizada para explicar por qué las personas desarrollan alergias en su edad adulta. Según esta teoría, vivir en un entorno completamente higiénico puede provocar alergias. Este ambiente “muy sanitario” es perjudicial para el desarrollo del sistema inmunológico y lo hace más susceptible a las alergias. Cuando el sistema inmunológico no tiene bacterias para combatir, tiende a reaccionar de forma exagerada a los alérgenos. Esto se debe a que el sistema inmunológico solo se fortalece cuando está expuesto a las bacterias.

¿Quién está en riesgo de desarrollar alergias en su vida adulta?

Si a usted le diagnostican alergias cuando es adulto, existe la posibilidad de que sufriera de alergias cuando era niño. Muchas veces, las alergias seguirán un patrón predecible.

Si tuvo alergias a los alimentos cuando era un niño pequeño o sufrió de eccema, es probable que desarrolle alergias en su vida adulta. Es posible que los síntomas de alergia se hayan desvanecido con la edad, pero pueden volver a ocurrir en su vida adulta.

También es posible desarrollar alergias como adulto sin tener un historial de alergias como un niño pequeño. Los síntomas alérgicos en su mayoría comienzan a manifestarse durante los años veinte, treinta y cuarenta. Aun así, es posible desarrollar alergias mucho más tarde. Las alergias comunes en la edad adulta incluyen alergias a mascotas, fiebre del heno, alergias al moho, picaduras de insectos y ácaros del polvo. También pueden desarrollarse alergias alimentarias.

Entonces, ¿puedes desarrollar alergias como adulto? Sí. Las causas de las alergias en adultos incluyen:

• Exposición a los alérgenos en un momento en que el sistema inmunológico está débil. Por ejemplo, durante el embarazo o una enfermedad.

• Falta de exposición al alérgeno en la infancia y sobreexposición en la vida adulta.

• Mudarse a un nuevo entorno con diferentes pastos, árboles y plantas.

• Exposición a mascotas.

Cuándo tomar una prueba de alergia

Si sospecha que está desarrollando alergias, ya sea de temporada o basadas en los alimentos en su vida adulta, es recomendable que consulte primero a su médico de cabecera. Mientras tanto, puede evitar los alimentos o sustancias que desencadenan su reacción alérgica.

Existen numerosas pruebas de alergia que pueden realizarse para confirmar si usted padece o no alergias.

  • Se pueden hacer exámenes de sangre para detectar la presencia de alérgenos específicos. Las pruebas cutáneas también son una opción mediante la cual se coloca una cantidad no dañina de alérgeno en su piel para verificar si hay una reacción.
  • Si su activador es un tipo de alimento, se le recomendará que utilice el método de eliminación. Se le pide que elimine diferentes alimentos y luego los reintroduzca lentamente mientras comprueba si reacciona a los alimentos. Esto debe hacerse con la ayuda de un médico.

Una vez que se confirmen los factores desencadenantes de la alergia, puede colaborar estrechamente con un terapeuta para reducir o eliminar completamente los síntomas.

Cómo manejar y prevenir las alergias

¿Puedes desarrollar alergias como adulto? Y si lo haces, ¿cómo los manejarías?

Puede tratar los síntomas con los antihistamínicos de venta libre. Si esto no elimina los síntomas, es posible que deba consultar a un médico. Se realizarán algunas pruebas para descartar otras afecciones de salud que pueden presentar los mismos síntomas que las alergias. Puede obtener una derivación a un especialista en alergias para obtener ayuda. Están en la mejor posición para identificar diferentes factores desencadenantes y ofrecer consejos sobre cómo evitar o minimizar el contacto.

Si tiene alergias a los alimentos, debe tomarlo muy en serio y evitar por completo la ingesta de los alimentos que causan alergias. Las alergias a los alimentos pueden ser potencialmente mortales. Puede colaborar estrechamente con un especialista en alergias alimentarias que puede ayudarlo a identificar y evitar los alimentos que pueden causar la alergia.

También se administran vacunas contra la alergia. Estos ayudan a aumentar la tolerancia a los alérgenos.

Cómo prevenir las alergias

• No permita que sus mascotas duerman con usted.

• Asegúrese de limpiar sus alfombras y alfombras con la mayor frecuencia posible.

• Saca tus plantas de interior.

• Hacer uso de su aire acondicionado. Asegúrese de que el filtro esté limpio. Esto evita que el polen entre en tu casa.

• Limpie el área de su baño y la cocina para eliminar el moho.

• Limpie todos sus artículos esponjosos. Son un gran caldo de cultivo para los ácaros del polvo.

• Considere la posibilidad de obtener un vacío con un filtro con clasificación HEPA.

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