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Enfermedades autoinmunes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

El sistema inmunológico de su cuerpo es como un guardia de seguridad que protege su cuerpo de infecciones y enfermedades. Desafortunadamente, su sistema inmunológico puede salir mal y atacar por error a las células sanas de su cuerpo. Esto se llama un trastorno autoinmune. Más de 50 millones de estadounidenses luchan contra enfermedades autoinmunes, pero aún no está claro exactamente qué causa los trastornos autoinmunes. Sin embargo, pueden ser genéticos y funcionar en familias, con mujeres hispanoamericanas, afroamericanas y nativas americanas con mayor riesgo de desarrollar un trastorno.

¿Cuáles son las enfermedades autoinmunes más comunes?

Hay más de 80 tipos de enfermedades autoinmunes, y algunas de las más comunes se mencionan a continuación.

Enfermedad autoinmune Descripción
Artritis Reumatoide Las células del sistema inmunológico atacan la articulación y producen hinchazón, inflamación y dolor. Si no se trata, puede provocar daños permanentes en las articulaciones.
Lupus eritematoso sistémico (lupus) El trastorno produce anticuerpos autoinmunes que se adhieren a los tejidos de su cuerpo y afectan las articulaciones, las células sanguíneas, los pulmones, los riñones y los nervios.
Enfermedad inflamatoria intestinal El sistema inmunológico comienza a destruir el revestimiento de los intestinos que puede provocar diarrea, movimientos urgentes en el tazón, sangrado rectal, fiebre, dolor abdominal y pérdida de peso. La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa también son formas de enfermedad inflamatoria intestinal.
Esclerosis múltiple En este trastorno, su sistema inmunológico destruye las células nerviosas, causando ceguera, dolor, falta de coordinación, debilidad y espasmos musculares.
Diabetes Mellitus Tipo 1 Su sistema inmunológico ataca y destruye las células productoras de insulina en el páncreas y conduce a la diabetes mellitus.
Síndrome de Guillain-Bar En esta enfermedad autoinmune , el sistema inmunológico destruye los nervios que controlan los músculos de las piernas. También puede afectar los nervios en los brazos y la parte superior del cuerpo.
Psoriasis Sufre de psoriasis cuando las células sanguíneas del sistema inmunitario (células T) comienzan a acumularse en la piel. Esto a menudo produce una placa plateada y escamosa en la piel.
La enfermedad de Graves En esta enfermedad, el sistema inmunológico afecta la glándula tiroides y aumenta el nivel de hormona tiroidea en la sangre. Los síntomas incluyen pérdida de peso, ojos hinchados, frecuencia cardíaca rápida, nerviosismo y cabello quebradizo.
Tiroiditis de Hashimoto El sistema inmunológico ataca y destruye las células que producen la hormona tiroidea, lo que produce síntomas como estreñimiento, fatiga, depresión, aumento de peso, piel seca, etc.
Miastenia gravis El sistema inmunológico produce anticuerpos que se adhieren a los nervios y restringen su capacidad para estimular los músculos.
Vasculitis Sus vasos sanguíneos suelen ser el objetivo del sistema inmunológico en este trastorno autoinmune.

¿Cuáles son los síntomas comunes de las enfermedades autoinmunes?

Como hay tantos tipos de trastornos por deficiencia autoinmune, los síntomas varían mucho. Los síntomas pueden diferir un poco porque las enfermedades autoinmunes pueden afectar diferentes partes de su cuerpo, incluidas las articulaciones, los músculos, los glóbulos rojos, la piel, las glándulas endocrinas y los tejidos conectivos. Los síntomas más comunes incluyen fiebre, fatiga y sensación general de malestar. Cualesquiera que sean los síntomas, tienden a empeorar durante los brotes.

Cuándo ver a un doctor

Es importante ponerse en contacto con su médico tan pronto como desarrolle algunos síntomas de un trastorno autoinmune.

¿Cuáles son las causas de las enfermedades autoinmunes?

En circunstancias normales, los glóbulos blancos del sistema inmunitario protegerán su cuerpo de sustancias nocivas, como virus, bacterias, células cancerosas y toxinas. Después de la aparición de una enfermedad autoinmune, su sistema inmunológico se deteriora y no logra diferenciar entre los tejidos del cuerpo sanos y los antígenos (bacterias, virus, etc.). Esto conduce a una respuesta inmunitaria que destruye los tejidos corporales sanos.

Muchos factores pueden desencadenar reacciones autoinmunes. Por ejemplo:

  • A veces, una sustancia corporal normal cambia de forma debido a un medicamento, virus, radiación o luz solar y su sistema inmunitario la toma como cuerpo extraño. Estas células infectadas por virus pueden provocar que su sistema inmunológico ataque.
  • Una sustancia extraña que se parece a una sustancia natural del cuerpo ingresa al cuerpo y el sistema inmunológico se enfoca en la sustancia corporal similar junto con la sustancia extraña que provoca reacciones autoinmunes.
  • En algunos casos, las células B, un tipo de glóbulo blanco, funcionan mal y sobrecargan su cuerpo con anticuerpos anormales que comienzan a atacar algunas de las células sanas del cuerpo.
  • Una sustancia que puede estar en el cuerpo, pero generalmente está oculta al sistema inmunológico, puede desencadenar una respuesta autoinmune cuando entra en el torrente sanguíneo. Por ejemplo, si algo le golpea el ojo y el líquido del globo ocular entra en el torrente sanguíneo, esto producirá una respuesta autoinmune, ya que el sistema inmunitario lo tomará como una sustancia extraña.

Además de estas, hay muchas otras situaciones en las que no es evidente exactamente lo que desencadena una reacción o enfermedad autoinmune. La herencia tiene un papel que desempeñar aquí, ya que algunas personas suelen nacer con genes que los hacen vulnerables a los trastornos autoinmunes.

¿Cuáles son los tratamientos para las enfermedades autoinmunes?

Deberá seleccionar una opción de tratamiento para reducir los síntomas, limitar el proceso autoinmune y mantener la capacidad del cuerpo para combatir infecciones y antígenos. La opción de tratamiento que funcionará en su caso generalmente depende de la enfermedad y sus síntomas. Algunas de las opciones de tratamiento más comunes incluyen las siguientes:

  • Los suplementos pueden ayudar a reemplazar una sustancia que el sistema inmunológico está destruyendo, como la vitamina B12, la hormona tiroidea o la insulina.
  • La transfusión de sangre es una opción si su sistema inmunológico está afectando sus células sanguíneas.
  • La terapia física suele ser la opción de tratamiento cuando una enfermedad autoinmune afecta las articulaciones, los huesos y los músculos.

A veces, su médico puede recetarle algunos medicamentos inmunosupresores para limitar la respuesta anormal de su sistema inmunológico. Algunas de las opciones comunes son los corticosteroides y los medicamentos no esteroides, como la ciclofosfamida, la azatioprina, el sirolimus o el tacrolimus.

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